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Un estudio de la Universidad de Barcelona revela que los tomates ecológicos tienen más antioxidantes que los de cultivo tradicional

Las diferencias observadas entre los tomates ecológicos y los convencionales serían debidas al abono utilizado

  • Fecha de publicación: 3 de julio de 2012

Los tomates de cultivos ecológicos tienen más antioxidantes que los tomates de cultivos convencionales, según concluye un estudio llevado a cabo por el Grupo de Investigación en Antioxidantes Naturales de la Universidad de Barcelona (UB), que dirige Rosa M. Lamuela. Previamente, este equipo de científicos ya había demostrado que el contenido de polifenoles era más alto en zumos de tomate y en ketchups ecológicos que en convencionales. Lamuela señaló que durante el procesado de los ketchups y de los zumos, los polifenoles disminuyen, por lo tanto, "había que comprobar que el origen de las diferencias observadas en los estudios anteriores estaba en los tomates y no en la tecnología utilizada en su procesado industrial".

Los polifenoles -antioxidantes naturales de origen vegetal- tienen un gran interés nutricional, puesto que su consumo se ha asociado a la prevención de enfermedades cardiovasculares, degenerativas y cáncer, recordó la Universidad de Barcelona.

Para llevar a cabo su estudio, los investigadores de la UB utilizaron la variedad de tomate Daniela y determinaron su perfil fenólico mediante cromatografía líquida acoplada a espectrometría de masas. Gracias a este método, los científicos han podido identificar 34 compuestos fenólicos diferentes en los tomates. Según explicó Lamuela, "la ventaja de tomar los polifenoles mediante los alimentos naturales es que en el alimento hay una gran variedad de estas moléculas y entre ellas se potencian". Esto sería más beneficioso para la salud que la administración de componentes fenólicos aislados en forma de suplemento. Hay que tener en cuenta que los tomates también tienen licopenos y otros carotenos, y vitamina C. Por eso, según la investigadora, "son como un paquete de compuestos beneficiosos".

Las diferencias observadas entre los tomates ecológicos y los convencionales serían debidas al abono utilizado. "En el caso de la agricultura ecológica no puedes añadir abonos nitrogenados, lo cual implica que las plantas tengan que crear sus propios mecanismos de defensa y, de este modo, aumentan todos los antioxidantes", señaló la investigadora Anna Vallverdú Queralt. "La planta, cuanto más estrés tiene, más polifenoles genera", añadió la profesora Lamuela. Numerosas investigaciones científicas indican que el consumo de estos antioxidantes es saludable. En cualquier caso, "las investigadoras aseguran que todavía faltan más estudios de evidencia clínica para poder decir que realmente los productos ecológicos son mejores para la salud que los convencionales. El gran reto ahora para la profesora Lamuela sería poder realizar un estudio en humanos comparando a consumidores de tomates ecológicos con consumidores de tomates convencionales", explicó la Universidad de Barcelona.

En este estudio, que se ha publicado en el "Journal of Agricultural and Food Chemistry", también han participado los investigadores Olga Ja?uregui, de los Centros Científicos y Tecnológicos de la UB (CCiTUB), y Alexander Medina Remo?n, que junto con Rosa M. Lamuela y Anna Vallverdú Queralt, forman parte del Departamento de Nutrición y Bromatología de la UB, de la Red de Referencia en Tecnología de Alimentos de la Generalitat de Cataluña (XaRTA) y del Instituto de Investigación en Nutrición y Seguridad Alimentaria (INSA-UB). El grupo de investigación también está asociado a las redes CIBER de Fisiopatología de la Obesidad y la Nutrición (CIBERobn) y RETICS, del Instituto de Salud Carlos III.




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