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Menos plaguicidas en alimentos

Un informe comunitario confirma que un alto porcentaje de muestras alimentarias analizadas cumplen con las pautas de seguridad sobre restos de plaguicidas

  • Autor: Por MAITE PELAYO
  • Fecha de publicación: 24 de noviembre de 2011
Imagen: Lucid Nightmare

Cada año se realiza en todos los países de los Estados miembros un estudio que publica la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) sobre los programas europeos y nacionales de control oficial de residuos de productos fitosanitarios. El informe, correspondiente a 2009, reafirma la tendencia hacia un mayor cumplimiento de la legislación, de manera que un 97,4% de las muestras analizadas cumplen con los estándares de seguridad alimentaria, casi un 1% más que en 2008. A través de la dieta de los consumidores, este organismo europeo también ha realizado una evaluación para conocer la exposición a estos residuos, derivada de su presencia en las muestras detectadas positivas. La conclusión es que, en todos los casos, se pueden descartar riesgos a largo plazo por este consumo y que el riesgo a corto plazo para la salud es "muy poco probable".

El informe cuenta este año con algunas particularidades: es el primero que se realiza tras la armonización total de los Límites Máximos de Residuos (LMR) en la UE, un límite legal superior de concentración establecido de acuerdo con la reglamentación correspondiente y basado en las buenas prácticas agrícolas y la menor exposición del consumidor. Otra novedad es que, al haberse analizado los mismos alimentos de origen vegetal del programa coordinado, los resultados permiten una comparación directa con los datos de 2006 en estos productos. Por otro lado, el envío de datos de los Estados miembros se ha realizado en un nuevo formato más completo en el que, además, se han incluido alimentos de origen animal. Por último, se han introducido por primera vez unas recomendaciones para mejorar en la tarea de asegurar la alimentación de los consumidores europeos.

Residuos en alimentos

Estos son los resultados más relevantes del estudio sobre residuos de productos fitosanitarios en el ámbito europeo correspondiente al año 2009, según acaba de publicar la EFSA:

  • Se analizaron un total de más de 67.000 muestras de alrededor de 300 alimentos diferentes.
  • Las técnicas analíticas utilizadas en los diferentes países miembros son capaces de detectar más de 800 plaguicidas distintos.
  • Solo el 1,2% de las muestras analizadas no cumplían con los Límites Máximos de Residuos (LMR) de plaguicidas permitidos para los productos alimenticios en la UE, un punto menos que el año anterior (2,2%).
  • Más del 60% de las muestras analizadas carecían de residuos de plaguicidas.
  • Las cantidades superiores al LMR se detectaron en mayor proporción en las muestras procedentes de alimentos importados de terceros países, a pesar de que casi un 75% de las muestras analizadas son de origen europeo.
  • Entre las 1.888 muestras de alimentos para bebés analizadas, solo en 15 de ellas (0,8%) se excedían los límites legales. La legislación europea es muy restrictiva en esta área y no permite, de forma general, más de 0,01 mg/kg de ningún residuo de plaguicida.
  • El porcentaje más bajo de superación de los límites legales se alcanzó en los alimentos de origen animal (0,3%).
  • En los productos denominados ecológicos, los LMR se sobrepasaban con menor frecuencia (0,4% en frutas) que en las de producción convencional (2,7%). Hay que tener en cuenta que en la UE no hay LMR específicos para los productos ecológicos y se aplican los mismos que para el resto.

Plaguicidas en España

España tiene mejores resultados en cuanto a restos de plaguicidas en alimentos que la media comunitaria

En el caso particular de España, en el marco de este programa se analizaron en el año 2009 más de 1.500 muestras, incluidas frutas, hortalizas y otros productos vegetales, productos de origen animal, alimentos procesados, alimentos infantiles y cereales. De ellas, el 98,7% cumplen el LMR fijado. Este porcentaje es superior al que se da en la UE, por lo que España tiene mejores resultados que la media comunitaria. Todas las muestras que han superado los LMR pertenecen al grupo de frutas y hortalizas y otros productos vegetales. En el resto de muestras de otros tipos de alimentos, pese a detectarse en algunas residuos de productos fitosanitarios, en ningún caso estos superaban los LMR establecidos.

Por su origen, del total de muestras analizadas, alrededor del 90% proceden del territorio nacional y comunitario, mientras que poco más del 9% tienen su origen en terceros países. De las muestras con origen en estos últimos, más del 6% han superado los LMR, mientras que en el caso de los productos de origen nacional y comunitario, este porcentaje es muy inferior, del 1%.

Evaluación de riesgo de los resultados obtenidos

La Unidad de Revisión de la Evaluación de Riesgos de Plaguicidas de la EFSA, por su parte, subraya que la presencia de residuos de plaguicidas en alimentos, incluso en algunos casos que superan los LMR, no implica un peligro para la seguridad alimentaria. Esto se debe, según apuntan estas fuentes, al especial proceso de fijación de LMR en la UE, por lo que no se consideran los LMR como límites toxicológicos.

Para la evaluación del riesgo, los expertos han estimado una exposición crónica a plaguicidas, a largo plazo, en los alimentos más importantes que constituyen la dieta de los europeos y una exposición aguda, a corto plazo, para los diez tipos de productos que se monitorizaron en 2009 como parte del programa coordinado de la UE. Para una mayor seguridad, la EFSA ha planteado en ambos casos la peor situación posible, tras tener en cuenta a los grupos más vulnerables de la población, como niños o vegetarianos.

LÍMITES DE PLAGUICIDAS

En la UE no pueden autorizarse sustancias activas de productos fitosanitarios a menos que se haya probado desde el punto de vista científico que no causan efectos perjudiciales en los consumidores, los agricultores ni terceros, no provocan efectos inaceptables en el medio ambiente y son necesarios y eficaces. Según se informa desde la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN) y otros organismos competentes en materia de seguridad alimentaria, la utilización de los plaguicidas en las cosechas puede conllevar la presencia de residuos, es decir, restos de la utilización de un producto fitosanitario, incluidos sus metabolitos y los productos resultantes de su degradación o reacción.

Con el fin de garantizar que la utilización de estas sustancias químicas es segura para los consumidores, se establecen los Límites Máximos de Residuos (LMR), término que se define como el límite legal superior de concentración de un residuo de plaguicida en alimentos o piensos establecido de conformidad con la reglamentación correspondiente, basado en las buenas prácticas agrícolas y la menor exposición del consumidor necesaria para proteger a todos los consumidores, incluidos los más vulnerables. Desde la AESAN insisten en la importancia de destacar que estos LMR no son límites toxicológicos, sino límites toxicológicamente aceptables, basados en una buena práctica agrícola y que representan la cantidad máxima de un residuo que es posible encontrar en un producto alimentario de origen vegetal como consecuencia del uso legal y racional de ese plaguicida evaluado.

Los LMR no son límites toxicológicos porque no representan la cantidad máxima de esa sustancia activa que puede ser perjudicial para la salud de los consumidores. Es decir, la superación de un LMR no implica siempre un riesgo para la salud. Por otro lado, los LMR son toxicológicamente aceptables porque su cumplimiento asegura que no causan efectos tóxicos en los individuos, ni a corto ni a largo plazo.

Como consecuencia de esta reciente armonización de los LMR en todo el territorio de la UE, se ha logrado además la eliminación de las barreras comerciales de los productos vegetales. Para registrar un producto fitosanitario en la UE, es necesario que antes se haya fijado un LMR que cubra y asegure la inocuidad de ese uso.

Los plaguicidas son sustancias o compuestos químicos utilizados para destruir las plagas o controlarlas. En la agricultura, los productos fitosanitarios como herbicidas, insecticidas, fungicidas, nematocidas y rodenticidas se utilizan para combatir o prevenir la acción de los diferentes agentes nocivos para los vegetales y favorecer la producción vegetal.


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