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¿Nos aportan los envases seguridad a los consumidores?
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Alimentos transgénicos

  • Última actualización: 5 de julio de 2006

Los cultivos con organismos modificados genéticamente (OMG) empezaron a cultivarse, de forma generalizada, hace diez años. Los principales responsables de la alimentación, como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, evalúan y analizan aún los aspectos que más controversia generan para determinar el futuro de la tecnología y de las implicaciones para el sector alimentario europeo. A pesar de las valoraciones a favor de este tipo de cultivo, los agricultores europeos, que cada vez tienden más hacia este tipo de práctica, no sólo chocan con las normas sino también con los detractores de este tipo de producción.

Alimentos transgénicos

La ingeniería genética permite seleccionar un gen específico e introducirlo en el organismo deseado. El resultado son los llamados alimentos transgénicos. En el diseño de un alimento transgénico prima la direccionalidad frente al azar (en la ingeniería genética se toma el gen adecuado), y en él es posible obtener la combinación genética adecuada de forma mucho más rápida. Esta técnica permite saltar la barrera de especie, gracias a lo cual es posible introducir características de un organismo a otro cercano en la escala filogenético o incluso entre especies no emparentadas.

En principio, no es posible cruzar sexualmente un tomate con una patata, pero se pueden expresar genes de tomate en patatas o viceversa. Esta diferencia puede tener repercusiones éticas, ya que un hipotético vegetal transgénico que porte un gen de un animal puede ser un problema para un vegetariano de dieta estricta. Actualmente existen centenares de alimentos transgénicos desarrollados en laboratorios de compañías privadas u organismos públicos de investigación que pueden ser de origen animal, vegetal o fermentado.

Se han creado plantas transgénicas que resisten el ataque del taladro al portar un gen procedente de la bacteria Bacillus thuringiensis y que sintetiza una proteína tóxica. Otros desarrollos son más espectaculares, como patatas transgénicas que inmunizan contra el cólera o diarreas bacterianas, o una variedad de arroz transgénico capaz de producir provitamina A. Con él se pretenden evitar los problemas de ceguera asociados a dietas basadas en este cereal.

Un alimento transgénico es un ser vivo al que se le ha introducido un gen que pasa a formar parte de su genoma También se han diseñado alimentos transgénicos animales, como carpas y salmones que portan múltiples copias del gen de la hormona de crecimiento. El resultado son peces que ganan tamaño de forma mucho más rápida. Sin embargo, las mejores perspectivas de futuro se centran en la expresión de genes que codifican proteínas de alto valor añadido en la glándula mamaria de diferentes mamíferos. Estos animales producen leches enriquecidas en fármacos como el activador del plasminógeno.

En el caso de los alimentos fermentados también se han aplicado técnicas de ingeniería genética. Las bacterias lácticas o las levaduras de uso en el sector agroalimentario han sido modificadas con genes exógenos dando lugar a quesos en los que se acortan los tiempos de maduración, vinos con un incremento de aroma afrutado, o panes en cuya producción se obvia la adición de aditivos con capacidad alergénica.

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