Saltar el menú de navegación e ir al contenido

EROSKI CONSUMER, el diario del consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canales de EROSKI CONSUMER

Secciones dentro de este canal: Seguridad alimentaria


Estás en la siguiente localización: Portada > Seguridad alimentaria > Sociedad y consumo

Tipos de contenidos: Seguridad alimentaria

^

Dudas en la nevera: ¿esto se puede comer todavía?

Guía práctica para saber cuándo conviene descartar algunos alimentos y cómo evitar que se echen a perder demasiado deprisa

  • Autor: Por NACHO MENESES
  • Fecha de publicación: 15 de junio de 2019
Imagen: belchonock

La escena se repite a diario en millones de hogares. Abrimos el frigorífico y nos golpea un característico olor a carne pasada. O quizá la coliflor tenga manchas marrones, las fresas estén cubiertas de moho o el queso curado que lleva semanas en el fondo de la estantería se haya echado a perder. Ante la alternativa de tirarlo todo a la basura, muchos optan por raspar la superficie, desechar la parte exterior o lavar los filetes de pechuga de pollo en el agua del grifo. Pero ¿son prácticas seguras o existe un riesgo para la salud? Depende. Lo vemos en varios productos.

Se estima que la mitad de las intoxicaciones alimentarias ocurren en los hogares, debido a errores en la manipulación o conservación de los alimentos. Para evitarlos, el transporte ha de ser lo más breve posible y mantener siempre la cadena de frío, ya que el calor favorece la reproducción de las bacterias. Y una vez en casa, asegurarnos de que cada alimento va a su lugar correspondiente: las naranjas, por ejemplo, en la nevera; los plátanos y los tomates, fuera; y la carne y el pescado "bien envasados y en la parte inferior de la nevera, para que si escurre algo no estropee otros productos. Estos últimos pueden conservarse tres días", advierte Gemma del Caño, licenciada en Farmacia y máster en Innovación, Biotecnología y Seguridad Alimentaria. Pero no existen unas reglas fijas, ya que dependerá de la temperatura o del grado de maduración de los productos, entre otros factores. "Además, en el interior del frigorífico la temperatura ha de estar en torno a los 6 ºC, aunque también depende de lo lleno que esté", añade la experta.

Aunque en casa, por lo general, valoramos si un producto es seguro dependiendo de sus características organolépticas (olor, color, textura...), conviene recordar que algunos microorganismos patógenos (los que causan enfermedades) pueden desarrollarse en los alimentos sin que se produzca ninguna alteración visible. Por ello no deberíamos fiarnos de nuestros sentidos para decidir si nos lo comemos o no. Por otra parte, los microorganismos alterantes son los que producen un deterioro en el olor, color y sabor de los alimentos (fundamentalmente bacterias, aunque también levaduras).

En lo que respecta a la seguridad alimentaria, según explica Del Caño, no hay muchas certezas categóricas: "Todo depende del producto, de la gravedad del peligro y de la probabilidad de que ocurra". Es decir, cada alimento es diferente y hay que valorar el riesgo por separado.

Pollo

Imagen: lenyvavsha

No ingerir la carne con signos de deterioro o, lo que es lo mismo, la que presenta colores u olores anormales. No porque los organismos alterantes que los causan sean peligrosos, sino porque, más allá de modificar sus cualidades organolépticas, nos están indicando que el crecimiento microbiano ha sido posible y que, por lo tanto, también puede haber patógenos. Los más comunes en el pollo son la Campylobacter y la Salmonella, que producen sobre todo sintomatología gastrointestinal.

Prohibido su consumo. En los grupos de riesgo (como embarazadas, niños, ancianos o enfermos), pueden tener además consecuencias graves o crónicas. "Si lo volvemos a calentar, podemos destruir parte de los microorganismos patógenos que se hayan desarrollado, pero no tenemos garantizada la destrucción de todos ellos, ni tampoco que hayamos eliminado las posibles toxinas que se hayan producido", advierte la dietista-nutricionista Beatriz Robles.

Pescados y mariscos

Si las gambas se han ennegrecido, no hay riesgo, pero afecta al aspecto del alimento. "El color negro es producto de una reacción de pardeamiento debido a unas enzimas del marisco, las llamadas polifenooxidasas. Estas se liberan tras la muerte y causan este oscurecimiento, al actuar sobre un aminoácido llamado tirosina", explica Robles.

La refrigeración ralentiza este proceso, pero no lo detiene. Aunque los compuestos oscuros no tienen por sí solos ningún efecto adverso sobre la salud, sí constituyen un indicador de que llevan demasiado tiempo en la nevera.

Lo mejor, desecharlos. Ese signo de alteración nos advierte, al igual que con el pollo, de que puede haberse dado un crecimiento de patógenos. Por tanto, es recomendable tirarlos.

Frutas

El tiempo no afecta a todas de la misma manera. En algunas frutas, como las fresas, puede producirse la aparición de moho, indicativo de que el alimento está fermentando y de que su textura y sabor característicos ya han cambiado.

Imagen: Wiktory

Lo que indica el moho. Esta señal no es necesariamente tóxica, pero puede albergar bacterias que no vemos en su interior e incluso causar reacciones alérgicas a personas sensibles a ello. En principio, se deben retirar las que están mohosas y lavar y consumir el resto cuanto antes, ya que el agua favorece la formación de moho. Conviene recordar que sus esporas se reproducen con rapidez, por lo que es muy probable que, si el alimento contaminado estaba en un envase, este resulte también afectado: por ello, hay que lavarlo a fondo.

La solución depende del producto. Desecha la parte afectada por moho, pero si este aparece en una mermelada o productos similares, mejor tirarlos. En el caso de la manzana, es suficiente retirar la parte que está mal. El plátano puede consumirse sin problema a pesar de la sobremaduración que ha cambiado su color, sabor "que es mucho más dulce" y textura.

Huevos

Atención a los cambios de temperatura. Los huevos son muy sensibles a estas variaciones. Por eso, en los establecimientos se encuentran sin refrigerar, pero en casa han de guardarse en la nevera. "Es peor el cambio del frío al calor del transporte y al frío de nuevo, que aguantar a temperatura ambiente hasta la refrigeración", cuenta Del Caño.

Cómo almacenarlos. Hay que guardarlos en el mismo envase en que vinieron (nada de hueveras) y al fondo del frigorífico. En la puerta es donde menos se refrigeran y más expuestos están a esos cambios de temperatura.

El truco del agua. Si tienes dudas acerca de la idoneidad de su consumo, prueba a introducirlos en un vaso de agua: deben ir al fondo; si flotan, deséchalos de inmediato. Y si al abrirlos desprenden un olor fuerte, descártalos.

Quesos

No todos son iguales. Las recomendaciones no son las mismas para todos los tipos de queso, ya que sus características son muy diferentes.

Formas de conservación. Un queso fresco solo durará unos días en la nevera desde el momento en que lo abrimos, mientras que uno curado puede aguantar varios meses en un lugar fresco y seco. "Sus características fisicoquímicas (con una baja actividad de agua, fundamentalmente por la concentración de sal y grasa) hacen de ellos productos bastante seguros y que únicamente permiten el crecimiento de mohos y levaduras", aduce Robles. Sin embargo, "alguno de estos microorganismos -Fusarium, Aspergillus y Penicillium- pueden producir compuestos tóxicos (micotoxinas) con síntomas gastrointestinales agudos", añade.

Qué hacer con el trozo con moho. Los quesos firmes y secos pueden consumirse siempre que se retiren las capas deterioradas. No obstante, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) puntualiza que, al hacerlo, se pueden arrastrar parte de las toxinas. Por ello, algunos investigadores van más allá y recomiendan desechar todo el producto mohoso, independientemente de su textura o de la cantidad de agua que contenga.

Verduras

Imagen: Sandralise

Desechar siempre un poco más. En las verduras firmes (como la coliflor), puedes eliminar solo las partes que se encuentren en malas condiciones, pero retirando bastante superficie alrededor de la misma para evitar posibles contaminaciones. La falta de humedad puede, a su vez, ocasionar que las hojas y los tallos se vuelvan flácidos.

La fecha importa. Mantén siempre refrigeradas las ensaladas de bolsa y respeta al máximo su caducidad. Una vez superada, debe descartarse, aunque no haya signos de deterioro.

Imagen: CONSUMER EROSKI

Para acceder a más contenidos, consulta la revista impresa.

Etiquetas:

conservación


RSS. Sigue informado

Al publicar un comentario aceptas la política de protección de datos



Otros servicios


Buscar en
Fundación EROSKI

Validaciones de esta página

  • : Conformidad con el Nivel Triple-A, de las Directrices de Accesibilidad para el Contenido Web 1.0 del W3C-WAI
  • XHTML: Validación del W3C indicando que este documento es XHTML 1.1 correcto
  • CSS: Validación del W3C indicando que este documento usa CSS de forma correcta
  • RSS: Validación de feedvalidator.org indicando que nuestros titulares RSS tienen un formato correcto