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Las semillas, ¿qué aportan a nuestra dieta?

Las semillas de chía, de lino y de amapola o las pipas de calabaza tienen un interesante perfil nutricional

  • Autor: Por ISABEL MEGÍAS
  • Fecha de publicación: 26 de diciembre de 2016
Imagen: joannawnuk

Comer sano está de moda; y comer semillas, también. A las semillas se les atribuyen efectos beneficiosos para la salud, como favorecer el tránsito digestivo, ser fuente importante de calcio o ser ricas en ácidos grasos omega 3. Pero... ¿es cierto todo esto? ¿Se las puede considerar "superalimentos"? ¿Cuáles son sus propiedades nutricionales? El siguiente artículo repasa el contenido nutricional de las semillas, describe cuáles son los efectos positivos de su consumo y explica cómo usarlas en la cocina.

Contenido nutricional de las semillas

Las semillas de chía, de lino y de amapola, las pipas de calabaza o las semillas de sésamo son alimentos que no forman parte de nuestra alimentación básica, pero que se están poniendo de moda, debido al auge que su consumo ha tenido en los últimos años en ciertos sectores de la población.

Su contenido nutricional las hace muy atractivas para conseguir un mayor equilibrio dietético o para enriquecer la dieta en algunos nutrientes esenciales. Esto ha promovido su consumo en ciertos grupos de población que limitan la ingesta de algunos alimentos como, por ejemplo, quienes siguen dietas vegetarianas. Aun así, eso no justifica que estos alimentos deban ser denominados "superalimentos", un término muy de moda también que se utiliza en muchas ocasiones sin fundamento, cuando se le quiere conferir a un alimento propiedades nutricionales que lo hacen muy recomendable a nivel de prevención o tratamiento de alguna o varias enfermedades. ¿Por qué? Porque el equilibrio alimentario-nutricional no viene dado solo por uno o un grupo de alimentos, sino que es el patrón alimentario global el responsable de una óptima alimentación.

Según datos de la National Nutrient Database for Standard Reference (USDA), el contenido nutricional de las semillas más comúnmente utilizadas es el siguiente:

  • Semillas de chía. Su aporte calórico es elevado y comparable al de otras semillas (486kcal/100g). Son ricas en proteína vegetal (16,54g/100g) y en grasa (30,74g/100g), donde predominan las grasas poliinsaturadas (23,66g/100g), especialmente los ácidos omega 3. Destaca su contenido en calcio (631mg/100g), fósforo (860mg/100g) y magnesio (335mg/100g). Poseen 34,4 g de fibra dietética por cada 100 g de alimento.
  • Semillas de sésamo. Su contenido calórico es similar al resto de las semillas (573kcal/100g). Sobresale, de nuevo, el aporte de proteínas (17,73g/100g) y de grasas (49,67g/100g), sobre todo mono y poliinsaturadas. Su aporte de fibra es más moderado (14g/100g). Destaca su contenido en calcio (989mg/100g) y fósforo (629mg/100g).
  • Semillas de calabaza. De contenido calórico un poco más bajo (446kcal/100g), son también ricas en proteína vegetal (18,55g/100g), con un aporte de grasas más moderado (19,4g/100g) y más ricas en carbohidratos (53,75g/100g). Poseen 18,4 g de fibra por cada 100 g. Su aporte de calcio es mucho menor (55mg/100g).
  • Semillas de lino. Aportan unas 460kcal/100g y son, a la vez, ricas en proteína (15g/100g), carbohidratos (30,77g/100g) y grasas (30,77g/100g). Destaca su elevada cantidad de fibra dietética (30,8g/100g). Su contenido en calcio es nulo.
  • Semillas de amapola. Tienen un elevado contenido calórico (525kcal/100g) y son fuente de proteína (17,99g/100g), carbohidratos (28,13g/100g) y grasas (41,56g/100g), en especial poliinsaturadas. Muy ricas en calcio (1.400mg/100g). Aportan 19,5 g de fibra por cada 100 g.

Así pues, las semillas son ricas en grasas, aunque no poseen colesterol. Son fuente de fibra y proteína vegetal. Algunas tienen más calcio que otras y, en algunas, destaca su contenido en omega 3.

Efectos positivos del consumo de semillas

Enriquecer la dieta con fibra significa promover un óptimo tránsito digestivo. Aumentar el consumo de semillas puede mejorar este tránsito y contribuir también a una mayor prevención de enfermedades relacionadas con déficit de fibra en la alimentación, como ciertos tipos de cánceres, enfermedades cardiovasculares y obesidad, entre otras. Esta cualidad no convierte a las semillas en un "superalimento", puesto que su efecto es el mismo que el de otros alimentos ricos en fibra, como frutas o verduras. El aporte de proteínas vegetales también es algo que hay que tener en cuenta, ya que hoy día existe un exceso de la ingesta de proteína de origen animal.

El consumo de ciertas semillas (amapola, sésamo y chía) puede contribuir al aporte de calcio en individuos que limiten el consumo de lácteos, como en el caso de los intolerantes a la lactosa. Pero es preciso observar que, en el caso de las semillas, la cantidad de alimento que se toma no es muy importante (no es habitual comer 100 g de semillas de sésamo por ejemplo, sino 10-20 g). Por tanto, en muchas ocasiones es difícil conseguir la ingesta de calcio recomendada solo con estos alimentos.

Su efecto saciante gracias a la fibra que poseen es otro de sus beneficios. Las semillas se pueden incorporar a las dietas en las que quiera controlarse la cantidad de alimentos ingerida.

Cómo utilizar las semillas en la cocina

Las semillas se incorporan como acompañamiento o aliño en ensaladas, sopas o purés (ensalada de tomate y queso fresco con semillas de chía o puré de coliflor con semillas de sésamo tostadas). Algunas personas prefieren utilizarlas con lácteos (semillas de lino con yogur). En algunas ocasiones también se usan como cubierta de la carne o el pescado. También se pueden emplear en repostería. Sea cual sea su uso, no es necesario remojar las semillas, sino que se utilizan secas y tostadas directamente para resaltar su sabor.

Etiquetas:

dieta, fibra, integral, semillas


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