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La dama de noche, fragancia cuando se pone el sol

El arbusto también conocido como galán de noche debe su nombre a que sus flores se abren y liberan un intenso aroma cuando se acaba el día

Imagen: Lalithamba

La dama de noche, un arbusto conocido también como galán de noche o cestro, destaca por el aroma de sus flores, que se abren cuando se acaba el día. Debido a esto, supone una presencia recurrente en los jardines aromáticos. Este artículo describe la dama de noche y su principal característica: su fragancia intensa y natural. Además, detalla cuestiones relacionadas con el riego, la poda, la multiplicación, la prevención de plagas y otros cuidados que requiere para su desarrollo.

La dama de noche, fragancia intensa y natural

La dama de noche, conocida también como galán de noche, cestro o zorrillo, es un arbusto grande, que puede alcanzar los cinco metros de altura. Su aspecto no es especialmente bonito, sino más bien desordenado, con hojas ovaladas verdes y flores blancas pequeñas. Sin embargo, hay un detalle que da valor a esta especie y la hace destacarse del resto: la fragancia que desprende por la noche, cuando sus flores se abren. De esta característica se deriva su nombre más común.

Como proviene de regiones tropicales, la dama de noche se debe proteger de las temperaturas muy bajas

El aroma de esta planta (Cestrum nocturnum) resulta tan intenso que, en las noches de finales de primavera y de verano, se impone sobre todos los demás. Por eso, es frecuente elegir esta especie cuando se diseña un jardín aromático o cuando se desea contar con una buena fragancia nocturna sin necesidad de recurrir a ambientadores u otras técnicas artificiales. Se debe tener cuidado en su elección, eso sí, porque no a todo el mundo le gusta su olor.

El género Cestrum pertenece a la familia de las solanáceas, la misma del tomate y la patata. Al igual que estos alimentos, proviene de regiones tropicales del continente americano, desde México hasta zonas de América del Sur. Por ese motivo, no es muy resistente a las bajas temperaturas. Debe permanecer bajo techo en áreas que sufren heladas y temperaturas inferiores a -2 ºC. Además, si en primavera o verano no reciben luz natural, les costará más dar flores y, por lo tanto, su cacraterístico aroma.

Riego, poda y otros cuidados

La dama de noche, en general, crece y se desarrolla bien en la mayoría de los suelos, siempre que tengan buena capacidad de drenaje. Los riegos se deben efectuar cada dos días en verano y un par de veces a la semana en invierno. La falta de humedad ocasiona que las hojas se caigan, mientras que el exceso tiene como consecuencia que se pongan amarillas y con manchas oscuras. La planta agradece mucho, sobre todo en su época de floración, que se nutra con fertilizantes ricos en hierro.

Una poda a comienzos del verano permite controlar el crecimiento de la planta y favorece una segunda floración

Algo que ayuda mucho al desarrollo de sus flores es una poda de sus ramas después de la floración principal, a comienzos del verano. De esta manera se logran dos objetivos: por un lado, se evita que crezca mucho, lo cual perjudica su aspecto y la obliga a consumir demasiados nutrientes; y, por el otro, en ciertos casos permite obtener una segunda floración durante la misma temporada.

Un advertencia: hay que tener cuidado con este arbusto, ya que todas sus partes son tóxicas, en particular su savia y las pequeñas bayas blancas que brotan después de la floración en las regiones más cálidas.

Plagas y multiplicación de la dama de noche

Las plagas que más afectan a estos arbustos son algunas de las más frecuentes en los jardines españoles: pulgones, moscas blancas y arañas rojas. Conviene observar sus hojas en detalle con el fin de detectar su presencia y prevenir sus ataques. De hecho, si se aprecia que sus hojas se enrollan, es probable que haya sufrido el ataque de pulgones.

La multiplicación, por su parte, se puede obtener a través de semillas o por esquejes, a finales de la primavera o comienzos del verano, es decir, en coincidencia con la época de floración. Para estos casos, conviene colocarlas en un sustrato que incluya turba y arena húmeda y mantenerlas en una media sombra, a una temperatura media que ronde los 20 ºC.


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