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Una parte de las galaxias más masivas del Universo podrían haberse formado miles de millones de años antes de lo previsto

Se las sitúa hace casi 12.000 millones de años, cuando el Universo tenía unos 1.500 millones de años

  • Fecha de publicación: 28 de noviembre de 2010

Parte de las galaxias más masivas del Universo podrían haberse formado miles de millones de años antes de lo que predicen los actuales modelos científicos. Así lo mantiene una nueva y sorprendente investigación liderada por la Universidad de Tufts y publicada en "The Astrophysical Journal".

"Hemos encontrado un número relativamente grande de galaxias luminosas muy masivas que existían hace casi 12.000 millones de años cuando el Universo era aún muy joven, de unos 1.500 millones de años. Estos resultados parecen estar en desacuerdo con las últimas predicciones de los modelos de formación de galaxias y su evolución", señaló el astrofísico de Tufts Danilo Marchesini, autor principal del artículo y profesor asistente de física y astronomía en la Escuela Tufts de las Artes y las Ciencias. "La comprensión actual de los procesos físicos responsables en la formación de tales galaxias masivas tiene dificultades para la reproducción de estas observaciones", explicó.

Las galaxias recién identificadas fueron de cinco a diez veces más masivas que nuestra Vía Láctea. Formaban parte de un muestra estudiada con corrimiento al rojo, cuando el Universo tenía entre 1.500 y 2.000 millones de años. El desplazamiento hacia el rojo se refiere al fenómeno de una onda de luz que se extiende y avanza hacia mayores longitudes de onda (el extremo rojo del espectro) a medida que el objeto emisor se aleja de un observador (efecto Doppler). El corrimiento al rojo de galaxias distantes es debido a la expansión del Universo. Cuanto mayor es el corrimiento al rojo, más lejana está la galaxia o más atrás en el tiempo.

Al complementar los datos con imágenes de profundidad obtenidas a través de un nuevo sistema de cinco filtros personalizados en el infrarrojo cercano, los investigadores fueron capaces de obtener una visión más completa de la población de galaxias en esta primera etapa y caracterizar con más precisión las galaxias en la muestra.

Además, estos investigadores hicieron otro descubrimiento sorprendente. Más del 80% de estas galaxias masivas muestran el resultado de una luminosidad infrarroja muy alta, que indica que estas galaxias son muy activas y están, con probabilidad, en una fase de intenso crecimiento.




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