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¿Cómo se reproducen los perros?

El acto sexual entre canes puede prolongarse durante más de una hora y su inicio lo marca la hembra con llamativas señales

Imagen: Waldo Jaquith

Hablemos de sexo... canino. ¿Cómo se reproducen los perros? ¿Qué señales utiliza una hembra canina para contarle a su peludo compañero que está lista para aparearse? ¿Hay días más fértiles que otros en una pareja de perros? ¿Son los canes infieles? ¿Cuántos cachorros tendrá la pareja? En este artículo encontrará las respuestas a estas y otras preguntas y entenderá, además, por qué el acto sexual entre perros puede prolongarse durante más de una hora.

Hablemos de sexo... perruno

Algunos gestos hablan por sí solos. Y en el caso de los canes, los utilizados en su comportamiento sexual son muy explícitos. Una perra que está preparada para reproducirse no escatima en señales con las que hacerse notar y decir que ha llegado su periodo más fértil: mostrará con el ladeo de la cola y la exhibición de su vulva que está ovulando, algo que sucede durante su segundo día de celo con el sangrado; entonces será el mejor momento para el apareamiento de la pareja canina.

Imagen: Mike Baird

El primer celo de la perra llega cuando tiene entre seis y diez meses de edad. Pero todavía es demasiado joven para reproducirse, ya que sus ovarios aún no han madurado. Su aparato reproductor funciona a pleno rendimiento en su segundo sangrado. Incluso hay veterinarios que recomiendan esperar un poco más y no cruzarla hasta que ovule por tercera vez. Para entonces, tiene entre 18 y 24 meses de edad.

¿Estamos listos para el apareamiento perruno?

Una hembra perruna que está preparada para aparearse lo hará notar. Las hormonas olorosas caninas (llamadas feromonas) que expulsa con su orina son poderosos reclamos para los perros de su entorno.

El pene del can se estimula con el olor de las hormonas y responde con la erección. Esta erección, sin embargo, no le garantiza el éxito. Lo normal es que necesite varios intentos antes de introducir su órgano sexual en la vagina, hasta que se produce la penetración. El miembro sexual del perro, al igual que ocurre en otros mamíferos, contiene un hueso que le brinda rigidez y le sirve para prolongar el apareamiento. Lo necesitará, ya que la cópula puede prolongarse durante más de una hora.

¿Cuántas veces eyacula un can?

Cuando el can monta a la hembra, repite movimientos rítmicos con cada envestida. La primera eyaculación no suele tardar en llegar, aunque este líquido de color claro suele ser estéril, exento de espermatozoides. En este momento el macho se gira y los dos animales quedan en posición opuesta respecto al otro.

El movimiento en el que la penetración continúa se conoce como volteo y es aquí cuando se completa la erección del macho. Ocurre entonces una segunda eyaculación, esta vez blanca y cargada de espermatozoides, que es la que dejará preñada a la perra. Ahora toca asegurar el embarazo.

¿Cuánto tiempo dura el acto sexual entre perros?

Lo que sucede a continuación es exclusivo de los canes y sus parientes salvajes, los lobos: la base del pene se hincha y se engancha dentro del cuerpo de la hembra. El bloqueo de los dos animales, uno dentro del cuerpo del otro, se conoce como abotonamiento.

Imagen: Courtney Nash

Los perros quedan unidos en sentidos opuestos durante más de una hora. El pene del macho marca el fin del estrecho vínculo: cuando el glande se relaja, pierde grosor y los animales se separan.

Algunos científicos creen que este singular mecanismo le da al esperma del can una ventaja sobre potenciales competidores futuros, ya que en el mundo animal la fidelidad no siempre es la norma.

¿Las perras son infieles?

Las hembras de perro son infieles por naturaleza. Esta promiscuidad explica que una camada pueda tener más de un padre. Aunque en el mundo del pedigrí, los canes tienen poca elección acerca de su pareja, pues la decisión la toma el cuidador.

No son raros los cruces entre hermanos cuando el criador busca perpetuar un rasgo particular. Estos emparejamientos incestuosos explican que ciertas razas sean propensas a heredar problemas genéticos. Le ocurre, por ejemplo, al golden retriever, que tiene tendencia a padecer problemas en la cadera.

¿Cuántos cachorros tendrá la pareja de perros?

Tener en cuenta el calendario cuando se quiera programar el apareamiento del perro no solo es importante para asegurar el embarazo. El almanaque influye, además, en el número de cachorros que alojará la hembra en su vientre durante la gestación, según el veterinario Miguel Ángel Valera. "Hay perras que paren camadas con un número muy bajo de cachorros, a veces solo uno o dos. En un porcentaje importante es debido a que la monta no se ha producido en el momento óptimo", explica.

Valera aconseja, en cualquier caso, echar mano de métodos científicos para conocer los días más fecundos y tener éxito con el embarazo de la hembra. Algunos métodos utilizados son la citología vaginal y medir la cantidad de ciertas hormonas (progesterona) en la sangre de la perra.

Para asegurar que queda preñada, conviene repetir la monta. Lo idóneo es hacerlo a los dos días del primer encuentro.

Consejos durante la reproducción de los perros

  • Asegurarse de que los canes tienen al menos entre 18 y 24 meses de edad.
  • La hembra debe estar en su segundo o tercer celo.
  • Observar el comportamiento de la hembra. Sus gestos juguetones y el ladeo de la cola muestra que está lista para la cópula.
  • Recurrir al veterinario para realizar análisis de fertilidad, como la citología.

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