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¿Su perro es chato y con pliegues en la cara? Extreme los cuidados en verano

Los canes chatos como el bulldog respiran peor y tienen más riesgo de sufrir un golpe de calor durante el verano

Imagen: Choose_Freewill

Los perros chatos y con pliegues en la cara respiran peor, por lo que tienen más riesgo de sufrir un golpe de calor en verano. Es el caso de razas como bulldog, carlino, bóxer y shi tzu, entre otras. Pero, ¿por qué respiran peor? ¿Cuál es el motivo por el cual roncan y salivan tanto? ¿Qué es el síndrome braquicefálico y por qué estos canes tienen más riesgo de padecerlo? El siguiente artículo da respuesta a estas preguntas y enseña a cuidar de este tipo de mascotas durante el verano.

¿Por qué los perros chatos respiran peor?

Los perros chatos, con la cara aplastada y pliegues faciales necesitan ciertos cuidados especiales, en especial durante el verano y con la subida de las temperaturas. Y es que los rasgos de estos animales pueden acarrearles problemas para respirar que les hacen más vulnerables a sufrir un golpe de calor. El llamado síndrome braquicefálico agrupa al conjunto de anomalías respiratorias que pueden tener los canes chatos.

Las razas más predispuestas a problemas respiratorios son el bulldog, carlino, bóxer, pequinés, boston terrier y shi tzu. Pero, ¿por qué respiran peor estos perros y están más indefensos ante el incremento de las temperaturas?

La razón es su peculiar anatomía: su hechura chata y pliegues en la cara impiden el flujo normal de aire a través de su hocico y laringe. Los huesos de la cara de estas razas están muy comprimidos, la estructura ósea del hocico también se acorta y se estrecha. El aire, en consecuencia, cuenta con menos espacio para acceder a los pulmones del perro. El estrechamiento de los orificios nasales no es la única peculiaridad de los canes chatos. Su tráquea, más estrecha de lo habitual, agrava sus problemas respiratorios.

Imagen: Beverly & Pack

"Da igual que el perro respire fuerte debido al calor, al ejercicio o motivado por la simple excitación. El estrés resultante es el mismo", subraya por su parte el veterinario Marcelo Cando. La mayoría de los dueños de canes chatos saben la tendencia que tiene su mascota a sobrecalentarse. "Sin embargo, pocos conocen que cuando el perro fuerza su respiración es capaz de provocar el colapso progresivo de sus vías respiratorias. Este deterioro puede incluso matar a un can con problemas crónicos de este tipo", añade este experto.

¿Por qué algunos perros chatos echan tanta saliva?

El hecho de que los huesos de la cara del perro chato se estrechen y acorten no implica que todos los órganos lo hagan. El paladar blando, que separa la parte posterior de la cavidad nasal y la boca, no siempre se reduce en la misma proporción que los huesos. Y esta desproporción se convierte en un peligro, ya que obstaculiza la entrada de aire. ¿Por qué? El paladar blando se extiende hacia la parte posterior de la garganta y puede bloquear de manera parcial las vías respiratorias.

"Aunque algunas razas braquicéfalas tienen el paladar blando corto en proporción con el acortamiento de los huesos del cráneo, muchas tienen el paladar blando elongado, desproporcionado, que estorba a la faringe", dice Cando. Cuando el can respira, el aire hace vibrar al paladar elongado. Para el veterinario, este movimiento repetido del paladar golpeado por la entrada del aire es comparable al que realiza una batidora, de forma que el paladar convierte la saliva del perro en un tipo de merengue, que tiene que ser expulsada.

Imagen: marya

La presencia de espuma blanca en la saliva del animal puede ser un síntoma de que el can sufre el síndrome braquicefálico; un motivo más que suficiente para realizar una visita a su veterinario.

¿Por qué los perros chatos roncan?

Una particularidad del perro braquicefálico es que hace ruidos extraños al respirar. El golpeteo del paladar, en el caso de canes con el paladar blando alongado, añade más variedad de sonidos a la orquesta de ronquidos que caracteriza al perro braquicefálico. Los ronquidos desmesurados y los cortos periodos sin tomar aire mientras duerme son otros avisos que hay que tener en cuenta. En casos extremos, el animal puede perder la consciencia, sufrir desmayos y el interior de sus labios tornarse de un color azulado.

El veterinario Jan Grabe explica que el síndrome braquicefálico está también detrás de algunas muertes prematuras que padecen las razas chatas. "¿Cuántas veces hemos escuchado que un bulldog francés ha muerto joven de modo repentino?", pregunta Grabe. "Los fallecimientos suelen atribuirse a un ataque cardíaco, pero la causa es que las vías respiratorias han estado cerradas demasiado tiempo", agrega.

Cuidado con el calor

El peligro crece cuando el can está excitado, hace ejercicio o hay un exceso de calor. La respiración dificultosa del perro braquicefálico implica que llegue menos aire a los pulmones y, por lo tanto, menos oxígeno a su sangre. La anormal escasez de oxígeno en la sangre hace aconsejable algunos cambios de hábitos, como frenar la actividad física intensa.

Los canes eliminan la mayor parte del exceso de calor a través de los pulmones. Pero, en este caso, la capacidad pulmonar está reducida y su mecanismo para perder temperatura no es tan eficaz como en otras razas. Esto explica que las altas temperaturas, el estrés canino o la simple excitación causen una dificultad respiratoria, que se agrava con la obesidad.

¿Algunos consejos? Es recomendable utilizar un arnés, en lugar del collar, evitar las horas de máximo calor y no permitir que el animal haga ejercicio cuando ya esté sofocado. Además, una pronta visita al veterinario puede ayudar a combatir la enfermedad que, en ocasiones, precisa una operación quirúrgica de los orificios nasales y del paladar blanco elongado.

Lea más sobre salud en perros. Siga a su autora @evasanmartinf en Twitter.


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