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Los científicos reclaman un sistema de observación marino mundial

Muestran su preocupación por el calentamiento de los océanos, la sobreexplotación pesquera y la contaminación

  • Fecha de publicación: 26 de noviembre de 2007

La precaria salud de los océanos y la importancia que estos tienen en el bienestar económico y social hacen necesaria la constitución a lo largo de la próxima década de un sistema de observación marino a escala mundial, según la opinión dada a conocer por los mejores científicos oceánicos.

La Alianza para la Observación de los Océanos (POGO por sus siglas en inglés) realiza esta solicitud poco antes de que se celebre del 28 al 30 de noviembre en Ciudad del Cabo (Suráfrica) una reunión internacional de alto nivel del Grupo de Observaciones de la Tierra (GEO), formado por 71 países. Los investigadores de POGO, que agrupa a las principales instituciones internacionales dedicadas a las investigaciones marinas, consideran que el calentamiento de los océanos, la sobreexplotación pesquera y la contaminación son graves preocupaciones que se deben estudiar mejor para poder plantear respuestas adecuadas.

Estamos "en un momento crucial porque los océanos son claves para nuestro clima, industria, agricultura, existencias de agua potable y salud humana", aseguró el doctor Tony Haymet, director de la Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de San Diego y presidente del Comité Ejecutivo de POGO. "La preservación de la biodiversidad de los océanos es crucial para nuestro bienestar", añadió el citado experto.

Un sistema inicial adecuado de observación costaría entre 2.000 y 3.000 millones de dólares, pero reportaría beneficios mucho mayores que esa inversión, según las estimaciones de los científicos. "Un sistema integrado de observación marina que funcione de forma continua multiplicaría la inversión destinada gracias a operaciones marítimas más seguras, reducción de daños de tormentas y conservación de recursos marinos animales", dijo Haymet. La tecnología está disponible y ya hay redes de vigilancia e investigación en marcha que prueban que el sistema es posible, según destacan los expertos.

"En términos fisiológicos estamos preocupados. Las temperaturas están ascendiendo, especialmente en la capa superior de 100 metros, lo que es consistente con el calentamiento global. Y la acidez de los océanos aumenta cada vez más a medida que el CO2 se disuelve en los océanos", explicó Haymet.

Uno de los problemas es que "en muchas décadas, los océanos del mundo no han tenido un defensor políticamente poderoso", señaló el profesor Jesse Ausubel, director del Censo de la Vida Marina, un programa que para el 2010 habrá catalogado las formas de vida marina presentes y pasadas. La situación también es preocupante desde el punto de vista biológico, "en parte por la sobreexplotación pesquera, en parte por la degradación de las costas", apuntó Ausubel. "Algunas de las zonas muertas del océano de hoy en día son precursores de los océanos del futuro", indicó.




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