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El Instituto Español de Oceanografía detecta un calentamiento en las aguas del Cantábrico

El aumento de temperatura sería de 0,3 grados centígrados en 15 años

  • Fecha de publicación: 24 de febrero de 2009

El Instituto Español de Oceanografía (IEO) finalizó el sábado 14 de febrero la campaña RadProf2009 con sus objetivos principales cubiertos, aunque tuvo que reducir una buena parte del muestreo previsto debido a las condiciones meteorológicas. Las series de registros han permitido constatar un calentamiento local muy acentuado (0,3 grados centígrados en 15 años) de la columna de agua del mar Cantábrico, sobre todo en los primeros 1.000 metros desde principios de los 90.

La periodicidad en la toma de datos ha permitido precisar ciertos procesos con mayor detalle, comprobando que la secuencia de años cálidos con eventos fríos en 2005 y 2006 ha tenido como resultado una inyección de calor hasta niveles intermedios de 300-500 metros o que las propiedades de las aguas a niveles en torno a 2.000 metros fluctúan de acuerdo a los cambios meteorológicos en su remota región de origen, el Mar del Labrador.

Además, el frío invierno que estamos padeciendo ha producido una fría y profunda capa de mezcla, con más de 250 metros tanto en el oeste de Galicia (radial de Finisterre) como en el Cantábrico, con temperaturas superficiales en algunos casos inferiores a 12 grados centígrados. El análisis detallado de la campaña pondrá al día la secuencia de cambios en esta región.

Esta campaña tiene como objetivo mantener un sistema observacional que evite la pérdida irrecuperable de información climática potencialmente crítica durante los próximos años, con la ambición de que en el futuro se establezcan planes de monitorización permanente como parte de una estrategia nacional de observación del clima.

En estas campañas se muestrean las propiedades físico-químicas de la columna de agua (temperatura, sales disueltas, oxígeno, carbono, nutrientes) y algunas medidas relacionadas con el plancton a lo largo de Finisterre, Ortegal y Santander. Esto se hace tanto a partir de sondas con sensores electrónicos como con la recogida de muestras de agua de diferentes niveles. También se despliegan en Finisterre y Santander dos líneas de correntómetros (un equivalente a veletas y anemómetros submarinos que se dejan sumergidos grabando datos a lo largo de un año). El muestreo se complementa con medidas directas de las corrientes marinas a lo largo del recorrido.

Monitorización del océano

El IEO explica que el océano es un componente principal en la regulación del clima global, pero debido a lo caro y dificultoso que es medir en el mar, el registro histórico es mucho mas reducido que el de la atmósfera. Así, no existen programas de observación ni redes de medida permanentes del océano similares a los de la atmósfera, por lo que los registros de que se dispone son un conjunto de resultados de diferentes proyectos con objetivos específicos y de duración limitada.

En un contexto de cambio climático, la comunidad científica internacional viene pidiendo el establecimiento de programas coordinados de monitorización permanente del océano, entre otros motivos porque estudios teóricos serios indican la posibilidad de cambios bruscos en el sistema de circulación oceánica.

Los programas de monitorización a medio-largo plazo a escala de cuenca oceánica suponen la única herramienta para poder decir cuál es la situación y la variabilidad normal del océano-clima y poder saber si algo cambia de manera anormal y si tales cambios podrían estar debidos a la propia acción del hombre, apuntó el IEO, que destacó que España tiene una situación privilegiada para monitorizar regiones clave, pues tiene acceso directo desde sus costas a la cuencas del Atlántico noreste, la cuenca canaria y el Mediterráneo occidental, además del paso del Estrecho de Gibraltar. En el caso del Golfo de Vizcaya, la plataforma continental es tan reducida que es posible monitorizar una columna de agua de unos 5.000 metros de profundidad a pocas millas de la costa.




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