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La capa de hielo ártico alcanzó este invierno su quinto nivel más bajo de los últimos seis años

Los investigadores no detectan cambios en las tendencias de deshielo de la última década

  • Fecha de publicación: 11 de abril de 2009

Los datos recogidos por la NASA y el National Snow and Ice Data Center de la Universidad de Colorado (Estados Unidos) confirman que la extensión de la capa de hielo ártico alcanzó este invierno su quinto nivel más bajo de los últimos seis años. Además no se han registrado cambios en las tendencias de deshielo de la última década.

Los satélites empezaron a monitorizar el estado del Ártico en 1979, pero no fue hasta 2004 cuando empezaron a registrarse mínimos en la extensión de la capa de hielo, y ya ha habido seis incidencias hasta este año. Antes de registrar estos comportamientos, la mayor parte del hielo ártico sobrevivía al menos un verano y, con frecuencia, su vida se extendía a varias épocas estivales. Sin embargo, "las cosas han cambiado mucho", de acuerdo con el equipo científico liderado por el profesor Charles Fowler.

De esta forma, la capa de hielo más fina, la que se derrite y se congela todos los años, constituye el 70% del hielo ártico acumulado durante el invierno, frente a los ratios del 40%-50% que se daban en la década de los 80. Por el contrario, la capa más gruesa, que suele durar dos o más años, ahora sólo representa el 10% del hielo en invierno, mientras que hace 25 años suponía el 20% o 30%.

La máxima extensión de mar helado del invierno 2008-2009 se registró el 29 de febrero y alcanzó los 9,4 millones de kilómetros cuadrados, alrededor de 447.400 kilómetros menos que la media del periodo comprendido entre 1979 y 2000, afirmaron los investigadores del National Snow and Ice Center.

La capa de hielo del Ártico aumenta todos los inviernos a medida que el sol se oculta y llega el frío extremo. Algunos trozos son desplazados por la acción del viento de forma natural, mientras que otros permanecen y se funden con el calor del verano. Así, el hielo más grueso, y por tanto más viejo, está preparado para resistir el cambio de estación.

Investigadores del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena (California) lograron el año pasado reproducir el primer mapa del grosor de la capa de hielo ártico y descubrieron que el volumen que alcanzó el mar helado en los inviernos de 2005 y 2006 podría servir para llenar el lago Michigan y el Superior al mismo tiempo.




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