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Reintroducen por primera vez caballitos de mar criados en cautividad

Se pretende evaluar las posibilidades de recuperación de poblaciones salvajes a partir de ejemplares nacidos en laboratorio

  • Fecha de publicación: 5 de julio de 2009

Las aguas de la ría de Arousa, en la provincia de Pontevedra, han acogido la primera reintroducción en el océano de caballitos de mar criados en cautividad. Este pionero proyecto a escala mundial, desarrollado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), permitirá conocer más sobre el comportamiento de esta especie en libertad y sus características reproductivas y biológicas, como su esperanza de vida o la edad de su madurez sexual, además de comprobar si son capaces de adaptarse al medio natural tras haber vivido en un laboratorio.

Pertenecientes a la especie "Hippocampus guttulatus" o caballito de mar narizón, la más abundante en las aguas españolas, los 10 ejemplares liberados, genéticamente seleccionados a fin de no alterar la diversidad genética de la población de la zona, van equipados con unos marcadores subcutáneos para permitir su seguimiento, que se prolongará, al menos, un año. "Al principio haremos un seguimiento muy intenso, sobre todo porque ahora empieza la época de reproducción, lo que nos permitirá conseguir información muy valiosa sobre su madurez sexual y si tienen crías o no", explica Miquel Planas, investigador del CSIC en el Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo y coordinador del proyecto. El estudio permitirá también conocer más sobre sus desplazamientos, su tasa de crecimiento o su esperanza de vida, así como sobre una posible reintroducción controlada que ayude a su recuperación.

Culmina así el proyecto Hippocampus, iniciado en 2006 y que constituye la primera investigación realizada en Europa para el estudio del caballito de mar narizón. "El proyecto ha tenido tres objetivos fundamentales. El primero, el estudio de poblaciones naturales, de las cuales se desconocía prácticamente todo. El segundo, desarrollar técnicas de cría en cautividad que permitan establecer bancos reproductores controlados genéticamente. Y el tercero, el estudio de la viabilidad de ejemplares nacidos en cautividad una vez incorporados al medio natural", señala Planas.

El mito de la fidelidad

Entre los logros del proyecto destaca la obtención de los primeros ejemplares de caballito de mar narizón en cautividad. "Somos los primeros que hemos producido caballitos de esta especie en cautividad, cosa que hicimos en 2006. El año pasado conseguimos 12 ejemplares (10 de los cuales se acaban de reintroducir en el mar) y este año tenemos ya una treintena de crías con una supervivencia al mes de vida de hasta el 73%, cuando antes estábamos en el 1% o 2%", argumenta el investigador del CSIC.

Este proyecto también ha desmentido uno de los mitos asociados a estos animales, el de la fidelidad. "En principio son monógamos, pero hemos visto que, al menos en esta especie, hay una flexibilidad muy grande en las relaciones entre ellos", comenta Planas. "Dependiendo de si uno es 'soltero' o no, de quién tenga a su alrededor y de si es capaz de interactuar con otros ejemplares, puede haber cambios de pareja de modo que siempre se aseguren la descendencia", indica.




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