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Desvelan el misterio de la formación del caparazón de las tortugas

Se formó a partir de la fusión de las costillas del animal para revestir sus omóplatos

  • Fecha de publicación: 11 de julio de 2009

Durante años la formación del caparazón de las tortugas ha resultado un misterio para los científicos. Ahora, investigadores japoneses han descubierto cómo este animal, cuyos ancestros tenían un cuerpo totalmente suave, consiguió crear esa coraza. Según su teoría, que contradice otras anteriores, la concha de las tortugas se formó a partir de la fusión de las costillas del animal para revestir sus omóplatos, un desarrollo que los autores consideran "extraordinadio".

Hiroshi Nagashima y su equipo del Centro Riken para el Desarrollo Biológico en Kobe (Japón) analizaron el desarrollo embrionario de pollos, ratones y tortugas chinas de caparazón blando para conocer cuáles fueron las fases de la evolución de las tortugas. Los resultados sugieren que, inicialmente, los embriones de los tres animales pasaron por el mismo patrón de desarrollo, probablemente compartido por su último antepasado común.

Sin embargo, cuando el embrión de la tortuga se desarrolla, una porción de su cuerpo se pliega sobre sí misma, produciendo nuevas conexiones que no se observan en otros reptiles, aves o mamíferos. Como resultado, el caparazón nace de las costillas y los omóplatos surgen en una posición anómala.

Según Olivier Rieppel, del Museo Field de Chicago (Estados Unidos), estos descubrimientos se oponen a una teoría anterior por la cual el caparazón se formó a través de la unión de pequeñas placas óseas dentro de la piel.




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