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Oceana descubre especies desconocidas hasta ahora en Canarias

La ONG, en colaboración con Fundación Biodiversidad, estudia los fondos marinos alrededor del archipiélago para conocer y documentar zonas de importancia ecológica

  • Fecha de publicación: 20 de septiembre de 2009

Esponjas cristal y piedra, corales bola, blancos y negros o peces armados son algunas de las especies descubiertas por Oceana en las islas Canarias, y cuya existencia en el archipiélago era desconocida hasta ahora. Éste es el resultado preliminar del primer mes de campaña del catamarán Oceana Ranger en aguas canarias, con el objetivo de estudiar los fondos marinos alrededor del archipiélago para conocer y documentar zonas que por su importancia ecológica deberían convertirse en áreas marinas protegidas. La ONG colabora en este proyecto con Fundación Biodiversidad.

Otro de los objetivos de la iniciativa es apoyar con información científica la inclusión en la red europea Natura 2000 de algunos LIC (Lugares de Importancia Comunitaria). Entre ellos se encuentran Cagafrecho (Lanzarote), Mogán, Arinaga-Gando y Sardina del Norte (Gran Canaria), Teno (Tenerife), Valle Gran Rey (La Gomera), Garafía (La Palma) y Mar de las Calmas (El Hierro) y la ampliación de Anaga (Tenerife), Jandía o Isla de Lobos (Fuerteventura) y Los Órganos (La Gomera).

Durante su investigación, Oceana también ha descubierto una amplia gama de especies raras de las que apenas se conocen datos de su biología y la cuales han podido ser filmadas en vivo, como cabrachos y rapes de profundidad, gallos plateados y rosas, corales abanico, gorgonias batiales, anémonas atrapamoscas, esponjas chupa-chups, etc.

Con ayuda de un robot submarino, Oceana documenta las comunidades que habitan en profundidades entre los 40 y los 500 metros de profundidad. Además, mediante inmersiones con buceadores, se estudian las zonas costeras de poca profundidad, donde "es sorprendente la disminución en la abundancia de peces y la expansión del erizo diadema (Diadema antillarum), una de las principales amenazas del archipiélago", explica la ONG.

Hasta el momento la tripulación del Oceana Ranger ha realizado unas 40 inmersiones en seis de las siete islas (Lanzarote, Fuerteventura, Gran Canaria, Tenerife, la Gomera y La Palma). El segundo mes de campaña empieza en aguas de El Hierro, aunque se volverán a visitar todas las islas.

"El desconocimiento de las comunidades existentes a grandes profundidades es uno de los mayores problemas a la hora de decidir las zonas que deben ser protegidas", explica Ricardo Aguilar, Director de Investigación y Proyectos de Oceana Europa. La estrecha plataforma que rodea las islas favorece que los fondos caigan hasta los 1.000 y 3.000 metros, lo que dificulta su conocimiento. "Es imprescindible que los diferentes hábitats y especies estén representados en las áreas marinas protegidas, las cuales sirven de refugio y semillero al resto de las zonas litorales y oceánicas en los alrededores del archipiélago", indica Aguilar.

Según el Convenio de Diversidad Biológica de las Naciones Unidas, para el año 2012 existe el compromiso de haber establecido una red de áreas marinas protegidas que resguarden al menos, el 10% de la superficie marina. En la actualidad, sólo el el 0,15% de la superficie marina de islas Canarias está protegido.




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