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Los grandes deltas fluviales del mundo podrían desaparecer en las próximas décadas

La inundación de estas superficies se debe, sobre todo, a la intervención humana

  • Fecha de publicación: 21 de septiembre de 2009

Las inundaciones de carácter grave han afectado a lo largo de la última década al 85% de los grandes deltas fluviales del mundo. Una proyección científica pronostica que los casos aumentarán un 50% en las próximas décadas, lo que pone en serio peligro de extinción estos hábitats naturales únicos. Así lo confirma un estudio de la Universidad de Colorado (Estados Unidos), que publica la revista "Nature" en su último número.

Los científicos investigaron la situación de 33 grandes deltas de todo el planeta a partir de mapas históricos y de la observación por satélite. El equipo, dirigido por el profesor James Syvitski, comprobó que sólo en nueve de estos deltas se mantiene el nivel del mar y que en otros cuatro el equilibrio está a punto de romperse, mientras que en el resto ha comenzado un proceso de "relativo hundimiento".

La inundación de las superficies de los deltas "se debe sobre todo a la intervención humana", de manera especial a "la construcción de presas en las partes altas de las cuencas y al desvío de los caudales, que limitan la cantidad de nuevos sedimentos que llegan hasta los deltas", explicaron los investigadores. "En algunos lugares la exploración en busca de petróleo y gas también ha contribuido a un proceso de compactación de los sedimentos", agregaron.

Los autores del trabajo indicaron que además será importante calibrar en este siglo la respuesta de los deltas al incremento del nivel de los mares y océanos como consecuencia del calentamiento de la atmósfera derivado de la emisión de gases de efecto invernadero. Todo parece indicar que este proceso "incrementará la posibilidad de que los caudales de los ríos crezcan y que aumente el número de tormentas, lo que inundará estas áreas vulnerables", apuntaron.

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