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Despilfarro de escuela de alimentaci�n
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Hacer deporte y generar energía

Diversos sistemas producen electricidad con el movimiento al montar en bicicleta, saltar, correr o andar

  • Autor: Por ALEX FERNÁNDEZ MUERZA
  • Fecha de publicación: 3 de junio de 2010
Imagen: inhabitat

"Haz deporte, pero no quemes energía, aprovéchala". Éste es un eslogan que podrían utilizar varias tecnologías que transforman la energía cinética en electricidad. Las posibilidades son diversas: bicicletas que recargan su motor eléctrico al frenar, recargan autobuses urbanos o dan luz con sus dinamos magnéticas, zapatillas y pantalones deportivos que recargan móviles o aparatos de MP3, y hasta baldosas que generan energía con las pisadas.

Bicicletas que generan electricidad

Andar en bicicleta es saludable, reduce la congestión del tráfico urbano y la contaminación, y también produce energía. Un grupo de investigadores del Instituto Tecnológico de Massachussetts (MIT) ha diseñado un modelo con un sistema KERS, que aprovecha la energía cinética acumulada en el frenado para su uso posterior en un motor eléctrico.

La bicicleta, denominada "The Copenhagen Wheel" (la rueda Copenhague) en honor a la cumbre del cambio climático celebrada en esta ciudad, integra varias tecnologías que informan a su usuario de la velocidad, la distancia recorrida, los niveles de contaminación, la proximidad de amigos, conexión para el iPhone, así como un sistema antirrobo que avisa a su propietario por SMS. Sus responsables esperan comercializar este prototipo a lo largo de 2010, a un precio similar al de otras bicicletas eléctricas.

El sistema de préstamo urbano de bicicletas se empieza a popularizar, como ha constatado un informe de EROSKI CONSUMER. Las propuestas son muy diversas y, algunas de ellas, muy originales. El diseñador Chiyu Chen ha concebido un sistema, denominado Hybrid2, para incentivar el uso conjunto de las bicicletas y los autobuses públicos.

Imagen: MIT

La idea consiste en una plataforma de alquiler de bicicletas capaces de almacenar la energía cinética que luego aprovecharían los autobuses eléctricos o híbridos urbanos. Los usuarios recogen la bicicleta en el punto de estacionamiento y, al devolverla, se descarga la energía en una red inteligente. Los ciudadanos que devuelven cargada la bicicleta reciben créditos para su próximo pase de autobús. Las bicicletas podrían llevar placas solares y un sistema de identificación electrónico para evitar su robo.

El movimiento de las ruedas también puede aprovecharse para dar luz y evitar el uso de las contaminantes pilas. Magtenlight propone una versión más moderna y mejorada de la clásica dinamo. El sistema se basa en el magnetismo y, por tanto, no fricciona ni frena a la rueda, a la vez que proporciona una iluminación más intensa. El aparato provee de energía incluso cuatro minutos después de estar detenida la bicicleta, para iluminar una luz de posicionamiento.

El diseñador Gionata Gatto propone el "Pedalator", una bicicleta estática para casa con una bombilla LED que se enciende con el pedaleo. Gatto ha creado también una lámpara que utiliza una manivela para generar electricidad. Cada bombilla requiere sólo cuatro minutos de pedaleo o de giro de manivela para obtener media hora de luz.

Saltar y correr con energía

Imagen: yankodesign

Saltar a la comba es una actividad tonificante y divertida para niños y adultos. Pero gracias al Jumping Light de Hyun Joo Lee y Eu Tteum Lee, también da luz. Sus asas son dos linternas que se recargan con el movimiento del usuario. Cada una de ellas lleva una bombilla LED y un indicador de energía.

Los amantes del footing saben que la tecnología les propone cada vez más posibilidades. Ville Kaajakari, un ingeniero de la Universidad Tecnológica de Lousiana (EE.UU.), ha creado una zapatilla deportiva que contiene un pequeño generador en su suela. Cuando el usuario se mueve, genera una recarga piezoeléctrica capaz de alimentar baterías o aparatos electrónicos pequeños en tiempo real. Según su creador, las zapatillas se basan en una nueva tecnología que utiliza transductores de cerámica, un material resistente y económico que no reduce el confort de la playera. Kaajakari reconoce que es un prototipo que necesita perfeccionarse, pero asegura que no le costará optimizarlo.

Como posible complemento, Inesa Malafej y Arunas Sukarevicius proponen el "Dancepants", unos pantalones de deporte que convierten en electricidad la energía cinética al correr o al saltar. La idea es que no sea sólo la clásica prenda ajustada con bolsillo para el reproductor de MP3, sino que además lo pueda recargar.

Imagen: latech

Los usuarios de los gimnasios también pueden ser una fuente de energía. En Florida (EE.UU.), la empresa ReRev ha fabricado un sistema que convierte a las máquinas de correr en generadores eléctricos. El aparato produce una corriente continua que se envía a un transformador para que pueda llegar a la red. Según sus creadores, una máquina de entrenamiento con este sistema puesta en marcha durante media hora es capaz de generar unos 50 vatios de potencia, suficiente para mantener durante dos horas y media una bombilla de bajo consumo, cargar un teléfono móvil seis veces, o hacer funcionar un ordenador portátil durante una hora. Esta tecnología se ha instalado en casi 200 máquinas de gimnasios y universidades de todo el país.

Electricidad paso a paso

Andar es una actividad que, realizada a diario, tiene gran cantidad de beneficios para la salud. Además, se puede aprovechar para generar energía en las ciudades. POWERleap es un conjunto de baldosas que convierten la energía de las pisadas en electricidad. Para ello, se basa en el efecto piezoeléctrico y en tecnología de última generación.

De manera similar, la empresa Pavegen Systems ha creado una baldosa para aprovechar la energía cinética del paso de las personas. Sus responsables aseguran que cinco de estas baldosas ubicadas en una calle transitada tienen la capacidad para iluminar una parada de autobús durante toda la noche. Además, están construidas con materiales reciclados. Pavegen ha probado su sistema en varios lugares de Reino Unido, incluido Londres, y espera distribuirlo en otros lugares del mundo.

Este tipo de tecnología que absorbe la energía de las pisadas también se aprovecha en dos discotecas, Off Corso en Rotterdam (Holanda) y Club4Climate de Londres. Sus responsables quieren proponer una nueva idea de discoteca sostenible que genera parte de sus necesidades energéticas.




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