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Seguridad activa y pasiva de un vehículo

Ayuda a reducir el riesgo de accidente y minimizar las consecuencias de un siniestro

  • Autor: Por MARZO, 2006
  • Fecha de publicación: 28 de marzo de 2006

Elementos de seguridad pasiva

El Instituto Universitario de Investigación del Automóvil (INSIA) define la Seguridad Pasiva como aquella "encaminada a minimizar las consecuencias sobre el pasajero en caso de que se produzca un accidente". En este sentido, asegura que constituye un campo de investigación muy amplio y recuerda cómo "sistemas que hoy en día se encuentran en muchos de los vehículos que se venden, han llevado una gran cantidad de años de estudio y desarrollo por parte de los laboratorios y fabricantes antes de su comercialización a gran escala". En este grupo se encuentran muchos de los dispositivos de obligado uso en la actualidad, pero cuya implantación en los vehículos ha sido progresiva y, en algunos casos, lenta:

  • Cinturón de seguridad: imprescindible en caso de impacto, evita que los ocupantes salgan despedidos fuera del vehículo.
  • Airbag: bolsa de aire que se infla en milésimas de segundo y disminuye el contacto de los ocupantes del vehículo con los elementos del interior.
  • Reposacabezas: frena el movimiento del cuello en caso de accidente y evita lesiones cervicales. Debe estar colocado a un máximo de cuatro centímetros de la cabeza.
  • Interiores ergonómicos: consiguen que el conductor circule de una manera más cómoda y esté más atento a lo que ocurre en la carretera.

Para Luis Martínez, director de la Unidad de Biomecánica del INSIA, todos estos elementos son fundamentales en un vehículo, aunque reconoce que en la seguridad pasiva "hay dos aspectos aún más importantes, que son la estructura o carrocería y los sistemas de deformación programada". Ambos afectan a la protección de los ocupantes y, según explica, "suelen ofrecer buenos resultados porque los fabricantes desarrollan sistemas más seguros que el mínimo exigible para ser homologados". Además, recalca la importancia de someter los vehículos a ensayos para comprobar cómo se comporta la carrocería frente a distintos tipos de impacto frontal, lateral, trasero o vuelco y revela que los resultados de estas pruebas son fundamentales "porque en ellas se rompen los coches tratando de reproducir los accidentes que se producen en las carreteras y se comprueba el nivel de protección que ofrecen tanto a los ocupantes como a los peatones".

Pruebas

Generalmente, se llevan a cabo tres tipos de pruebas o ensayos:

  • Ensayos de choque de vehículo completo contra barrera rígida, barrera deformable, coche contra coche, con barrera móvil, contra poste o vuelco.
  • Ensayos de impacto de componentes, con péndulo de impacto o con lanzadores especiales sobre asientos, reposacabezas, columnas de dirección, partes de maniquíes o partes del vehículo.
  • Ensayos de aceleración directa o inversa, con simuladores de impacto, que se utilizan para la optimización de los airbag, cinturones o sillitas de niños, entre otros.

Este tipo de pruebas se enmarcan en una tendencia europea según la cual, explica el coordinador de Seguridad Vial del Real Automóvil Club (RACE), Antonio Javier Lucas, "se establece que los conductores siempre van a cometer errores y trabajando con ese planteamiento se piensa qué hacer para reducir las consecuencias de los accidentes". "Es la denominada teoría del riesgo constante, que dice que cuando el usuario percibe carreteras y vehículos más seguros, tiende a subir el nivel de riesgo y comete más errores, precisamente, porque se siente más seguro. El objetivo es conseguir que los vehículos transmitan seguridad, pero que el conductor perciba que sigue existiendo riesgo de accidente y conduzca, por lo tanto, con precaución", precisa.

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