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Cada año se registran en el mundo alrededor de nueve millones de nuevos casos de tuberculosis, según la OMS

Esta organización celebra el Día Mundial de la enfermedad con la esperanza de que para 2005 se puedan detectar el 70% de todas las infecciones

  • Fecha de publicación: 24 de marzo de 2004

Cada año se registran en el mundo casi nueve millones de nuevos casos de tuberculosis, de los cuales cuatro millones son infecciosos y dos millones terminan con la muerte del enfermo. Estos son algunos datos que aparecen recogidos en un informe que la Organización Mundial de la Salud (OMS) difundió ayer con motivo de la celebración hoy del Día Mundial de la Tuberculosis.

La organización sanitaria celebra esta jornada con optimismo y con la esperanza de que para 2005 se puedan detectar el 70% de todas las infecciones. No obstante, Médicos Sin Fronteras (MSF) no comparte la misma opinión y se muestra más pesimista, al considerar que "se está perdiendo la lucha contra la tuberculosis".

El informe de la OMS destaca los resultados positivos de la estrategia internacional para la lucha contra la tuberculosis, que ha permitido un importante incremento de los casos diagnosticados y tratados, particularmente en los países en vías de desarrollo. Por esta razón, confía en que para 2005 se puedan detectar el 70% de todas las infecciones y se cure al 85% de los pacientes.

En concreto, la estrategia internacional ha permitido que la tasa de detección de casos se elevara al 37% en 2002, en comparación con el 32% registrado en 2001 y el 28% del año anterior. El mayor aumento de nuevos infectados corresponde a los países africanos y de Europa del Este, particularmente aquellos que pertenecían a la ex Unión Soviética.

Catherine Watt, epidemióloga de la OMS, afirma que la "alarmante propagación" de la tuberculosis en África se debe a la alta prevalencia del sida en ese continente, ya que estas personas son especialmente vulnerables a contraer la enfermedad por la debilidad de su sistema inmunológico. "El sida está llevando la epidemia de tuberculosis al Sureste y al Este de África y hará más grave la situación de los países de Europa Oriental, India y China en los próximos años", asegura Watt.

Opinión contraria

La visión de la organización no gubernamental Médicos Sin Fronteras es diferente a la de la OMS. La lucha contra la tuberculosis se está perdiendo debido "a que se confía en una prueba de diagnóstico y medicamentos arcaicos", advierte Rowan Gillies, presidente de MSF. "Un creciente número de pacientes de tuberculosis también tienen sida, pero las herramientas de diagnóstico sólo permiten detectar la mitad de los casos de tuberculosis", añade.

Gillies recuerda que el diagnóstico es "especialmente problemático para los niños", ya que se basa en los síntomas y señales de la enfermedad, pero "frecuentemente no puede ser confirmada con exactitud".

El presidente de la ONG lamenta además la escasa atención que presta la comunidad internacional a la epidemia de tuberculosis y la compara con la que recibió la de neumonía atípica el año pasado, "para la cual se desarrolló una prueba de diagnóstico en apenas algunos meses". Por ello, Gillies insta a destinar más recursos para acelerar el desarrollo de nuevos métodos de diagnóstico y tratamientos más eficaces.

Situación en España

En lo que a España se refiere, anualmente se declaran alrededor de 7.500 casos de tuberculosis, según los últimos datos recopilados por el Centro Nacional de Epidemiología. En el año 2001 se detectaron 7.453 casos de tuberculosis respiratoria y meningitis tuberculosa, mientras que en 2002 la cifra fue de 7.626.

Etiquetas:

Mundial, dia, tuberculosis




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