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Amputados pueden hacer vida normal gracias a brazos biónicos que se controlan con el pensamiento

Este logro se debe a la reinervación muscular, una cirugía que manipula y recoloca ciertos nervios

  • Fecha de publicación: 12 de noviembre de 2007

Una docena de personas con los brazos amputados han vuelto a hacer acciones cotidianas que les resultaban imposibles con las prótesis convencionales gracias a unos brazos biónicos que controlan con el pensamiento. Sus nuevas extremidades de metal y plástico responden a las órdenes que envía el cerebro.

El responsable de este éxito es Todd Kuiken, del Instituto de Rehabilitación de Chicago (EE.UU.), quien ha desarrollado una técnica denominada reinervación muscular. Se trata de una cirugía que manipula y recoloca ciertos nervios. Kuiken ha presentado en la revista "Journal of Neurophysiology" cuatro nuevos casos en los que la técnica ha mejorado para dar nuevos movimientos en la muñeca, la mano y el brazo.

La cirugía redirige los nervios encargados de mover el brazo desde los hombros de los pacientes. El final de los nervios que deberían ir hacia el brazo se conecta con los músculos del pecho de los pacientes. Después, unos electrodos situados en la superficie del tórax se encargan de enviar las señales que controlan la prótesis.

Con esta cirugía se engaña al cerebro. Éste no sabe si estos nervios están conectados a un músculo o a otro dispositivo. Si a estos hombres y mujeres biónicos se les toca en ciertas partes del pecho, sienten que alguien les está tocando el dedo meñique o pulgar. En los primeros casos, esta técnica permitió a los pacientes abrir y cerrar la mano, así como doblar y estirar el codo de una forma natural.

Etiquetas:

amputados, biónicos, brazos




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