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Nueva diana terapéutica para tratar lesiones del sistema nervioso y enfermedades como el Alzheimer

Se basa en la reactividad glial, un fenómeno básico para que las lesiones nerviosas se conviertan en crónicas

  • Fecha de publicación: 26 de marzo de 2008

Un estudio del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) abre una nueva diana terapéutica para tratar lesiones traumáticas del sistema nervioso central y enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson. La clave de la investigación, publicada en la revista "Glia", radica en la expresión de la citoquina proinflamatoria IL-15, una proteína implicada en la inflamación del sistema nervioso.

Diego Gómez, uno de los autores del estudio, explica que los traumatismos que afectan al sistema nervioso central se caracterizan, en sus primeras etapas, por una inflamación. Este componente inflamatorio también está presente en ciertas patologías neurodegenerativas. En ambos casos, la inflamación viene acompañada por otro fenómeno, denominado reactividad glial.

Tras la lesión inflamatoria, las células glía, un grupo celular del sistema nervioso central, se activan. Este hecho impide, en ocasiones, la regeneración de las neuronas y de sus conexiones. "La actividad glial tras la inflamación contribuye a que las lesiones y enfermedades se conviertan en crónicas", apunta el investigador. Esta última característica explica por qué la reactividad glial ha sido y es objeto de múltiples estudios. "Se trata de una de las principales dianas terapéuticas de este campo", asegura Gómez.

Siguiendo esta línea de investigación, los autores han descrito en ratones cómo se expresa la citoquina proinflamatoria IL-15. "Tras la lesión inflamatoria, la IL-15 es sobreexpresada, propiciando la transición de las células glía en reposo a células glía reactiva", comenta el investigador. Los científicos utilizaron anticuerpos bloqueantes específicos para frenar la acción de IL-15 y consiguieron detener la reactividad glial. "Los resultados indicaban la normalización del tejido inflamado".

La reducción del ambiente inflamatorio que propone el trabajo abre la posibilidad de modular el proceso de reactividad glial para evitar que el daño sea irreversible. "La IL-15 podría ser un vínculo de unión entre los sistemas nervioso e inmune del organismo, y nuestro estudio abre el campo sobre sus funciones y posibles aplicaciones a diferentes patologías del sistema nervioso central", concluye Gómez.




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