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Nace en España el primer bebé seleccionado genéticamente para salvar a su hermano enfermo

La sangre de su cordón umbilical servirá para curar la anemia congénita severa que sufre el afectado

  • Fecha de publicación: 15 de octubre de 2008

En el Hospital Virgen del Rocío de Sevilla ha nacido el primer bebé seleccionado genéticamente para poder curar a su hermano enfermo, según informó el Servicio Andaluz de Salud (SAS). El pequeño se llama Javier y vino al mundo el pasado domingo.

Gracias a la técnica conocida como Diagnóstico Genético Preimplantacional (DGP), que ofrece la sanidad pública andaluza, Javier no sólo está libre de sufrir la grave patología hereditaria de su hermano, sino que además es su tabla de salvación.

La tasa de éxito en este tipo de intervenciones alcanza el 90%

Andrés, de seis años, sufre beta talasemia mayor (la forma más grave de anemia congénita) y su curación depende de la sangre del cordón umbilical de su hermano recién nacido. Es su "oportunidad para seguir con vida", señaló el SAS en un comunicado. Esta sangre, que permanece almacenada en el Banco de Cordón Umbilical de Málaga, le será trasplantada para que su organismo empiece a fabricar células sanguíneas sin el mencionado trastorno.

Los especialistas aseguran que las posibilidades de curación de Andrés son muy altas. Y es que Javier es absolutamente compatible con su hermano puesto que tiene idéntico perfil de histocompatibilidad (HLA), con lo que es el donante idóneo. La tasa de éxito en este tipo de intervenciones alcanza el 90%, por lo que en unos meses Andrés podrá hacer vida normal, dejando atrás la patología que padece.

Técnica compleja

La aprobación en 2006 de la Ley de Reproducción Humana Asistida hizo que Andalucía fuera la primera comunidad en recoger el Diagnóstico Genético Preimplantacional como un derecho incluido en la cartera de servicios de la sanidad pública.

El DGP es un procedimiento que consiste en realizar un análisis genético a embriones obtenidos por técnicas de fecundación artificial para transferir al útero únicamente aquellos libres de la enfermedad genética en estudio.

Esta técnica es extremadamente compleja y exige la colaboración estrecha de especialistas en Genética Médica y Reproducción Asistida. "Hay que efectuar una biopsia del preembrión cuando éste tiene de seis a ocho células. Las células extraídas se procesan para su análisis genético, que ha de ser rápido y preciso, pues los preembriones se deben transferir al útero en un tiempo limitado (dos días desde la biopsia). El análisis genético, mediante FISH y/o estudio molecular, indica qué preembriones pueden ser transferidos, ya que no desarrollarán la enfermedad para la que existe riesgo", explica el Servicio Andaluz de Salud.

El DGP es una técnica extremadamente compleja y exige la colaboración estrecha de varios especialistas

La denominada hibridación in situ fluorescente (FISH) se emplea para prevenir la transmisión de enfermedades hereditarias graves ligadas al cromosoma X (hemofilia, distrofia muscular de Duchenne o síndrome de Alpont) mediante la selección de sexo. Consiste en marcar los cromosomas con sondas de ADN fluorescentes específicas para los cromosomas que se están estudiando. A continuación, con el microscopio de fluorescencia, se pueden identificar los cromosomas de interés.

El análisis genético molecular directo o indirecto del gen que produce la enfermedad mediante la técnica de la reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es útil para trastornos hereditarios graves con una mutación conocida (atrofia muscular espinal, fibrosis quística, enfermedad de Huntington). Consiste en la amplificación de secuencias específicas de un gen, en las que la presencia de una mutación desencadena una enfermedad de base genética. Permite diferenciar qué embriones no tienen un gen mutado y, por tanto, no desarrollarán la enfermedad.




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