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Desarrollan células del hígado que facilitarían nuevas terapias a pacientes hepáticos afectados por la falta de donantes

El hallazgo ha sido posible a partir de células madre pluripotentes inducidas humanas

  • Fecha de publicación: 15 de mayo de 2011

La producción de células del hígado a partir de células madre pluripotentes inducidas humanas es ya una realidad gracias al trabajo desarrollado por investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore (Estados Unidos). Los resultados del trabajo se publican en la revista "Science Translational Medicine".

Este descubrimiento abre la vía al desarrollo de nuevas terapias con células madre para muchos pacientes hepáticos que se han quedado sin opciones debido a la falta de donaciones de tejido hepático para los trasplantes. Al producir un amplio suministro de células hepáticas que puedan trasplantarse a los pacientes sin riesgos de rechazo inmune, la terapia de células madre podría salvar vidas.

El problema con la terapia de células madre es que las células madre adultas son difíciles de aislar o producir en cultivo. Pero las células madre pluripotentes inducidas (células iPS) pueden generarse a partir de pequeñas cantidades de los tejidos de los pacientes y pueden producirse de forma indefinida en cultivo. Por ello, las células hepáticas derivadas de las células iPS específicas de los pacientes pueden generarse en grandes cantidades y para cada paciente, lo que evita los problemas de rechazo inmune asociados con hígado de donantes no compatibles o células madre embrionarias. El proceso de reprogramación puede volver las células madre pluripotentes inducidas (células iPS), a partir de células de piel o sanguíneas, en células de hígado capaces de reparar tejido hepático dañado.

Los científicos generaron células iPS humanas de una variedad de células humanas adultas, entre las que se incluyen fibroblastos, células de médula ósea y células de la piel, y mostraron que las estructuras internas de las células o los escenarios moleculares son similares entre sí y las células madre. Después, los investigadores enseñaron a las células iPS humanas a convertirse primero en células hepáticas maduras, para lo que utilizaron un conjunto de procedimientos que imitan las diferentes fases del desarrollo del hígado. Con independencia del origen de los tejidos, las células iPS humanas muestran la misma capacidad para diferenciarse en células del hígado.

Los investigadores se trasladaron a un modelo de ratón de la enfermedad hepática y evaluaron las células hepáticas derivadas de las células iPS humanas para su capacidad para regenerar tejido hepático. Los autores descubrieron que las células del hígado derivadas de las células iPS humanas crecían en tejido hepático de ratón fresco con una eficacia de entre el 8% y el 15%. Las nuevas células hepáticas también eran completamente funcionales y las proteínas segregadas por las células hepáticas normales eran detectadas en la sangre de los ratones a los que se trasplantó células hepáticas derivadas de las células iPS humanas. Aunque los resultados indican que tejidos de fácil disponibilidad como la piel o la sangre podrían ayudar a sanar el hígado dañado, se necesitan más estudios antes de que se puedan utilizar las células hepáticas derivadas de las células iPS humanas.




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