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Desarrollan nanocables de oro que podrían ayudar a pacientes que han sufrido un ataque al corazón

La incorporación de hilos de este metal en el tejido cardíaco permite conducir la electricidad, lo que mejoraría los actuales parches cardíacos

  • Fecha de publicación: 26 de septiembre de 2011

Investigadores del Hospital Infantil de Boston y el Instituto de Tecnología de Massachusetts, ambos en Estados Unidos, han utilizado la nanotecnología y pequeños cables de oro para diseñar parches cardíacos que algún día podrán ayudar a los pacientes que han sufrido un ataque al corazón. La incorporación de hilos de oro en el tejido cardíaco permite conducir la electricidad, lo que podría mejorar los actuales parches cardíacos, según apunta el estudio, publicado en 'Nanotechnology'. Estos parches ya se empiezan a utilizar en ensayos clínicos en los pacientes cardíacos.

"Si no disponemos de los nanocables de oro y estimulamos el parche cardíaco con un electrodo, las células laten solo en el lugar estimulado. Con los nanocables, sin embargo, una gran cantidad de células se contraen a la vez, incluso cuando el estímulo está muy lejos", explica el investigador principal, el doctor Daniel Kohane, del Laboratorio de Biomateriales y Administración de Medicamentos del Hospital Infantil de Boston.

Tras la incubación, los parches con nanocables de oro eran más gruesos y sus células musculares del corazón estaban mejor organizadas. Al ser estimuladas con corriente eléctrica, las células produjeron un aumento medible en el voltaje y la comunicación eléctrica entre haces adyacentes de células cardíacas también mejoró notablemente. Los cables miden 30 nanómetros de grosor y 3,2 micras de largo, por lo tanto, son apenas visibles.

Kohane piensa que la tecnología de nanocables podría aplicarse a la ingeniería de tejidos eléctricamente excitables, entre los que se incluyen el tejido cerebral y la médula espinal. El oro se eligió como material porque es un material conductor fácil de fabricar, los científicos tienen experiencia en su uso y es tolerado por el cuerpo. Dado que las pruebas hasta ahora se han hecho solo en cultivos de células, el equipo planea realizar experimentos para probar los parches en modelos animales y así obtener una mejor comprensión de cómo mejoran exactamente los nanocables la señalización eléctrica y la contracción.




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