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Investigadores españoles desarrollan un biosensor para detectar cáncer de pulmón a través del aliento

Los cambios que se registran en el organismo cuando una persona está enferma se reflejan en el aliento

  • Fecha de publicación: 26 de diciembre de 2011

Investigadores de la corporación tecnológica Tecnalia, a través del proyecto Interreg Medisen, trabajan en el desarrollo de biosensores capaces de detectar marcadores tumorales en el aliento de las personas. Estos biosensores facilitarán el diagnóstico de determinadas enfermedades, principalmente localizadas en los pulmones, en los primeros estadios de la enfermedad, "lo cual podría aumentar considerablemente las posibilidades de supervivencia", asegura Tecnalia.

La corporación tecnológica explica que los cambios que se producen cuando una persona está enferma dentro del organismo se ven reflejados en el aliento de las mismas, "lo que permitirá determinar la presencia de este tipo de marcadores en los primeros estadios de la enfermedad", asevera.

El aliento humano, tanto de una persona sana como de otra enferma, está formado por multitud de compuestos orgánicos: acetona, metanol, butanol, hidrocarburos, entre otros. Entre ellos, no hay un único componente capaz de servir como marcador de la presencia o no de cáncer de pulmón por lo que es necesario seleccionar varios compuestos. Los compuestos de interés se encuentran en concentraciones comprendidas entre 1-10 partes por billón en el aliento de personas sanas, sin embargo, está concentración puede aumentar entre 10-100 veces en el aliento de pacientes enfermos. Por lo tanto, se requiere desarrollar nuevos materiales sensibles a estos cambios de concentración.

En la primera fase de este proyecto han colaborado pacientes con cáncer de pulmón tratados en la Sección de Oncología Médica del Instituto de Onco-Hematología del Hospital Donostia (IDOH). Para ello se ha contado con la autorización del Comité de Ética de Investigación Clínica de Euskadi (CEIC), que fue tramitada por el Instituto Biodonostia.

Los investigadores tomaron muestras de aliento de pacientes del Hospital Donostia mediante un dispositivo específico. Posteriormente, realizaron un análisis pormenorizado de los compuestos más representativos presentes en la muestra de aliento de los pacientes que permitan después seleccionar la familia o familias de compuestos necesarios que puedan servir como marcadores de la presencia o no de cáncer de pulmón. Las muestras de aliento se analizan mediante cromatografía de gases combinada con una detección por espectrometría de masas. Posteriormente, un análisis quimiométrico y un análisis multivariable han permitido seleccionar los compuestos que realmente aportan información para el diseño del sensor, explica Tecnalia.

De forma paralela, Tecnalia ha desarrollado nuevos materiales para la detección de los compuestos orgánicos seleccionados que permitan incrementar la sensibilidad de los dispositivos.




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