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Cáncer de próstata: la detección precoz es clave

Las pruebas de cribado permiten detectar el cáncer de próstata en etapas tempranas y antes de que se muestre algún síntoma

Imagen: belchonock

El cáncer de próstata fue el segundo cáncer más diagnosticado en 2015 en España y, en la actualidad, el que más incidencia tiene en los hombres. Los factores de riesgo mejor identificados son la herencia genética y la edad. El estilo de vida (tabaco, alcohol, alimentación, sedentarismo y sobrepeso) todavía no se ha demostrado que esté relacionado, por lo que las recomendaciones de salud sobre esta enfermedad van más orientadas a la detección precoz, siempre y cuando exista algún criterio de riesgo. En este artículo se analizan los factores de riesgo del cáncer de próstata y la importancia de las pruebas de cribado para detectarlo en etapas tempranas.

Factores de riesgo del cáncer de próstata

El hecho de presentar alguno de los siguientes factores de riesgo no implica que una persona desarrolle necesariamente un cáncer de próstata a lo largo de su vida. En la actualidad se conocen varios factores que están relacionados con este cáncer. Entre ellos destacan:

  • Geografía y genética. El cáncer de próstata presenta grandes variaciones de incidencia según la zona del mundo. En Europa son los escandinavos los que mayor incidencia mnuestran. Los países del sur como España, Grecia o Italia tienen una tasa de cáncer de próstata más baja. El cáncer de próstata es más frecuente (cerca de un 70%) en varones afroamericanos que en varones blancos americanos. Los hombres de ascendencia asiática o los habitantes de las islas del Pacífico cuentan con las tasas más bajas de incidencia y mortalidad.
  • Herencia. Se estima que un 10% de los casos de cáncer de próstata pueden presentar un componente hereditario. Diversos estudios han demostrado que los varones con antecedentes familiares de primer grado (padre, hermanos) de cáncer de próstata tienen un riesgo dos veces superior de padecer esta patología.
  • Edad. El cáncer de próstata es una enfermedad que, sobre todo, afecta a varones con edad avanzada. El 75% de los casos son personas mayores de 65 años.

No se ha demostrado todavía la relación exacta entre estilos de vida y cáncer de próstata. Pero evitar la obesidad tomando varias raciones de frutas y verduras al día, legumbres y dieta rica en fibra, hacer ejercicio, disminuir el consumo de alcohol y suprimir el hábito de fumar representan actitudes muy aconsejables para mantener en buenas condiciones la salud del organismo y reducir el riesgo de cáncer en general.

La detección precoz es importante

Las pruebas de cribado permiten detectar el cáncer en etapas tempranas y antes de que se muestre algún síntoma. La detección en este periodo posibilita tomar las medidas necesarias y tener más probabilidades de éxito, garantizando así mucho mejor pronóstico y futuro.

Las recomendaciones de detección precoz en el caso de cáncer de próstata son bastante específicas. En la actualidad, cada vez es mayor la evidencia científica que relaciona el sobrediagnóstico y sobretratamiento del cáncer de próstata con la realización sistemática del Antígeno Prostático Específico en sangre. Esto se debe a que cerca de un 30% de los hombres de más de 50 años presentan focos de tumor en la próstata y, sin embargo, un 97% de ellos no fallecerá por este tumor, ya que éste ni se extenderá localmente ni se diseminará a otros órganos.

Toma de decisiones compartidas

El cáncer de próstata tiene una evolución lenta, y la realización de las pruebas de detección temprana debe ser por recomendación médica y decisión del paciente. Por eso, cuando se trata del cáncer de próstata, se aconseja siempre en primer lugar acudir al médico para evaluar si existen criterios de riesgo y, de ser así, hacer las pruebas de detección precoz necesarias.

Una vez que el médico explique en qué consisten los posibles riesgos y beneficios de las pruebas, se podrá tomar con él la decisión de llevarlas a cabo. En general, la secuencia de diagnóstico que el urólogo recomienda será, en primer lugar tras un interrogatorio para conocer si la persona presenta algún síntoma relacionado con la próstata, la realización de un tacto rectal y una determinación de los niveles de PSA (Antígeno Prostático Específico).

Encuentro digital para resolver dudas

Si usted tiene alguna pregunta sobre el cáncer de próstata a nivel médico, psicológico o social, los profesionales de la Asociación Española Contra el Cáncer (AECC) responderán todas las dudas. Participe en el Encuentro Digital, donde se aclaran dudas y se abordan los temas que más le preocupan:

  • ¿Cómo se puede prevenir?
  • ¿Qué síntomas tiene?
  • ¿Siente dolor durante la micción?
  • ¿Necesita orinar con mucha frecuencia, sobre todo durante la noche?
  • ¿Expulsa sangre por la orina o por el semen?
  • ¿El flujo de su orina es débil o intermitente?
  • ¿Qué tipos de tratamientos hay?
  • ¿Tiene secuelas?

Programas de investigación en cáncer de próstata

Un programa de investigación en cáncer de próstata hoy en día en desarrollo es el del diseño de una prueba eficaz en diagnóstico precoz. El proyecto está dirigido por el doctor José Luis Ruiz, de la Fundación para la investigación del Hospital La Fe (Valencia), que cuenta con una ayuda concedida por la Fundación Científica de la AECC en 2016.

Este programa pretende desarrollar una nueva herramienta de diagnóstico precoz de cáncer de próstata a través de la identificación en la orina de moléculas específicas de portadores de este tumor. La habilidad de los perros para identificar por el olfato diferentes sustancias servirá de partida para el desarrollo de un nuevo test diagnóstico no invasivo y efectivo.

Etiquetas:

cáncer, próstata


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