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Síndrome premenstrual

Tres de cada cuatro mujeres sufren algún síntoma relacionado con el ciclo menstrual

  • Autor: Por MARTINA GOL
  • Fecha de publicación: 5 de enero de 2009
Imagen: Vanina W.

Hoy, la definición más sencilla del síndrome premenstrual explica que se trata de un conjunto de síntomas que se manifiestan, regularmente, durante la segunda fase del ciclo menstrual, es decir, desde la ovulación hasta que aparece la menstruación. No obstante, algunos expertos alargan este período y consideran que, en algunas mujeres, los síntomas no desaparecen hasta que acaba la regla.

Alteraciones físicas y psicológicas

Las mujeres desde siempre han sufrido alteraciones físicas y psicológicas asociadas con la menstruación, aunque hasta el año 1953 no se habló de síndrome premenstrual. La máxima aproximación que se había hecho a esta dolencia hasta entonces había sido en 1931, cuando R.T. Frank, en Nueva York (EE.UU.), definió la tensión premenstrual como "un estado de tensión y tendencia irreprimible a vencer dicha tensión con un comportamiento imprevisible".

Las creencias a lo largo de la historia explican cómo se responsabilizaba a la mujer que menstruaba de la pérdida de cosechas o de la muerte del ganado. Creencias como la de que la mujer era poseída por el demonio durante la menstruación no eran infrecuentes. La palabra histeria, sin ir más lejos, viene de útero (hysteros) pues Hipócrates asoció ciertos trastornos mentales al ciclo menstrual.

Vida diaria trastornada

Cerca del 10% de las mujeres manifiestan interferencias severas con el trabajo o las actividades diarias durante los días previos a la regla

Según cuenta Elisabeth del Amo, coordinadora del Área Ginecológica de Atención Primaria del Hospital del Mar, en Barcelona, este síndrome está caracterizado por unos síntomas físicos y psicológicos que afectan a las relaciones interpersonales diarias, al trabajo y a la vida de la mujer que los sufre. Pueden iniciarse cualquier día entre la ovulación y la aparición de la regla, aunque lo más característico, afirma la experta, es que aparezcan entre una semana y tres días antes de la regla y desaparezcan con la menstruación.

Del Amo concreta que el síndrome premenstrual puede presentarse en cualquier momento de la vida fértil de una mujer, aunque se inicia, de forma más frecuente, entre los 25 y los 35 años, y se ha comprobado que la severidad de los síntomas aumenta con la edad.

Un 40% de las mujeres refiere síntomas, físicos y psicológicos, relacionados con el ciclo menstrual, afirma esta especialista, y cerca de un 10% manifiesta interferencias severas con el trabajo o las actividades diarias durante este período. Saber con exactitud a qué número de mujeres afecta es difícil, ya que a veces se mezclan los síntomas con creencias culturales de la propia afectada o del profesional médico que los evalúa, pero se estima que hasta un 77% de mujeres sufren o han sufrido algún síntoma con respecto a la regla.

Las religiones, la concepción machista del mundo, la ignorancia y la incomprensión han influido en el hecho de que el síndrome premenstrual sea el gran olvidado en medicina y algunos especialistas, hasta no hace mucho, no se planteaban esta entidad como un diagnóstico "per se".

Agentes desencadenantes

Entre un 30 y un 40% de las afectadas son hijas de mujeres que ya sufrieron el síndrome premenstrual

La causa de la aparición de estos desórdenes en el ciclo de la mujer se desconoce y se está estudiando desde la década de los 80 sin mucho éxito. Resultados distintos e incluso contradictorios aportan todavía más confusión a este síndrome. Entre los agentes que predisponen a sufrirlo se incluyen factores genéticos, siendo más frecuente entre mujeres cuyas madres ya presentaron esta dolencia (el síndrome se hereda en un 30% a un 40% de los casos).

También se asocia a partos traumáticos; factores psicológicos, como la personalidad y las relaciones personales; factores hormonales, relacionados con las concentraciones de estrógenos y progesterona (hormona del ciclo menstrual que se incrementa en la segunda fase del ciclo, una vez que la mujer ha ovulado); factores neuroendocrinos, que tienen que ver con los bajos niveles de serotonina detectados durante este período; factores nutritivos y, más recientemente, se ha asociado este síndrome con un descenso de la actividad del sistema nervioso autónomo.

Una de las dificultades para llegar al diagnóstico certero de este síndrome -al margen de la subjetividad del observador- es la enorme variabilidad de los síntomas: dos mujeres distintas pueden tener síntomas tan diferentes que incluso podría dudarse de que se tratara del mismo trastorno. De esta manera, podemos encontrar desde hinchazón, tensión mamaria, cambios en el apetito y el interés sexual dentro del paquete de manifestaciones físicas, hasta síntomas psíquicos o emocionales como deseo incontrolable de llorar, insomnio, sensación de culpabilidad o de perder el control, entre otros.

SÍNTOMAS FRECUENTES

Cambios físicos:

  • tensión mamaria
  • dolor abdominal
  • hinchazón
  • dolor de cabeza
  • cambios del apetito
  • necesidad de comer dulces
  • estreñimiento o diarrea
  • palpitaciones
  • alteraciones del sueño
  • cambios en el interés sexual
  • malestar
  • migrañas

Cambios psíquicos:

  • depresión
  • sentimiento de tristeza
  • cansancio y fatiga
  • insomnio
  • susceptibilidad
  • intranquilidad
  • ánimo irritable
  • ansiedad
  • deseo incontrolable de llorar
  • dificultad de concentración
  • torpeza

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