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Hologramas: sellos que pesan mil 'gigas'

Se trata de una tecnología con aplicaciones en la autentificación de documentos que ahora pasa a competir, en forma de disco, en el mercado del almacenamiento masivo de datos

  • Autor: Por JORDI SABATÉ
  • Fecha de publicación: 6 de diciembre de 2006

La holografía fue concebida como una técnica para mejorar las imágenes del microscopio electrónico y rápidamente evolucionó hacia otros usos, desde el artístico (Dalí realizó exposiciones holográficas) al práctico. Hoy en día se la usa para verificar la autenticidad de algunos billetes de banco y pasaportes o para vallas publicitarias. Y muy pronto estarán disponibles en el mercado los discos holográficos, iguales en forma a los CD y DVD pero capaces de almacenar hasta 1 Terabyte (mil Gygabites).

¿Qué es la holografía?

La holografía es una técnica fotográfica que consiste en grabar sobre un soporte sensible a la luz (ya sea papel, ya sean superficies semiconductoras como las memorias flash, o bien plásticos fotosensibles como los de los discos ópticos) una imagen tridimensional. 'Holos' significa en griego antiguo 'completo'.

Para ello se utiliza un rayo laser que graba microscópicamente las imágenes sobre el soporte. De hecho, la holografía fue inventada por el científico húngaro Dennis Gabor en 1947 para mejorar la resolución de los objetos que se observaban en los microscópios electrónicos.

Sin embargo, a partir de los años sesenta la técnica se desarrolló muy rápidamente y pasó a aplicarse a otros usos, como las marcas de autentificación de algunos documentos y billetes, la publicidad y, muy recientmente, han aparecido los discos holográficos, con una gran capacidad de almacenamiento de datos.

¿Cómo funciona?

La técnica holográfica no es sencilla de explicar, pues sus fundamentos mezclan campos como la óptica, la mecánica cuántica y la electrocinética. Pero puede ejemplificarse comparándo el efecto acústico 'mono' (monoaural) con el efecto 'estéreo' (estereofónico). En esta línea, cuando el sonido de un reproductor de audio sale por un solo canal (monoaural) con toda su variedad de voces y timbres, el oído humano lo escucha de un modo compacto. Es decir, escucha toda la diversidad del sonido, pero los timbres, tonos y distintas voces le llegan a la vez, dando un efecto plano, como bidimensional.

En cambio, si el mismo sonido se distribuye por dos canales y se procura que uno de los canales llegue al oído con un cierto desfase de tiempo (a veces en cada canal se da más potencia a unos timbres que a otros para aumentar el efecto) la sensación que tendrá el oyente es de 'volumen' del sonido, de realismo y tridimensionalidad. Le parecerá (o ese es el objetivo) que la orquesta está en su salón.

Del mismo modo, pero con ondas de luz en lugar de ondas acústicas, funciona la holografía: se lanza la imagen de un objeto sobre una placa fotosensible por dos canales, a base de dividir el rayo láser que la transmite en dos: el primero llega de modo directo a la placa, y lleva toda la información sobre el objeto, mientras que el segundo viaja reflejado desde un espejo de modo indirecto, con lo que llega con cierto desfase (se le conoce como 'rayo referencial').

Este desfase hace que al converger los dos rayos en el mismo punto sobre la placa, se produzca una interferencia de ondas. Las ondas son sucesiones de picos y valles irregulares: si las ondas interfirieran en fase, se reforzarían, pero al interferir en desfase, se producen efectos variados. Por un lado, cuando coincidan dos picos o dos valles, las ondas reforzarán la imagen. Por otro, en los lugares intermedios las ondas interfieren restándo potencia a la imagen. Según a la altura de la onda en la que se interfieran, restarán más potencia o menos.

Así, cuando una persona ve un holograma (imagen holográfica), tiene la sensación de estar viendo un objeto real, en tres dimensiones. Esto se debe a que se produce una sensación de distancia entre los distintos puntos del objeto que llegan al ojo. En realidad llegan todos a la vez, pero como varían sus intensisades en función de las interferencias que se hayan producido, se produce un efecto óptico similar a la perspectiva gráfica (donde lo lejano se pinta más pequeño y lo cercano más grande).

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