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Microformatos: las personas primero

El uso de este tipo de códigos permite a los autores de blogs marcar de modo diferenciado los contenidos para que el buscador los encuentre

  • Autor: Por JORDI SABATÉ
  • Fecha de publicación: 13 de junio de 2006

Cuando David Sifry, fundador de Technorati, dijo que "Google pertenece a un Internet antiguo", mucha gente se llevó las manos a la cabeza. ¿Cómo se puede decir eso del Rey? ¿Qué quería insinuar Sifry con eso? Ahora, el reciente anuncio de que Technorati buscará datos concretos dentro de las web mediante microformatos ha abierto las puertas a muchas especulaciones. Entre otras cosas porque eso es algo que Google, de momento, no puede hacer.

¿Qué es un microformato?

Un microformato es un código determinado de programación que se puede usar en lenguaje XHTML (una versión del clásico HTML que pretende hacer más comprensible para los buscadores el significado de los textos de las web) y que sirve para subrayar determinados datos dentro de un texto.

Los lenguajes XML, HTML y XHTML son los más usados para procesar y publicar contenidos en las páginas web. Con ellos se definen y estructuran los textos que todos los internautas leen cuando entran en una página web. Por ejemplo, un código HTML es '

', que significa que empieza un nuevo párrafo diferenciado del anterior. '

' significa, en cambio, que termina dicho párrafo. Por lo tanto, en HTML, el principio de párrafo va precedido por el código '

', y el final por '

'. Lo mismo sucede para una palabra en negrita ('< b >' y '< /b >'), en cursiva ('< i >' e '< /i >')...

De este modo, y a grandes rasgos, los microformatos tienen un aspecto muy similar a los caracteres que se acaban de describir, y cada uno sirve para destacar un determinado grupo de datos. Por ejemplo, los más comunes son aquellos que realzan los datos personales de un usuario (nombre, apellidos, teléfonos, dirección postal...) o de un determinado evento cultural que ha tenido, o tendrá, lugar en un sitio determinado (artista, día, lugar, hora, precio...). El primer microformato se conoce como 'hCard' y el segundo como 'hCalendar', y sus códigos en el lenguaje XHTML son '< span class="vcard">' y '< span class="vevent">'. Para cerrar el microformato basta con poner en ambos casos '< /span >'

Utilizando el código '< span class="vcard">' dentro de un texto publicado en un blog, por ejemplo, se conseguirá establecer una marca específica que aparecerá en el sitio web como:

  • Nombre y apellidos

  • Dirección de correo electrónicos

  • Teléfonos

  • Dirección postal

En el caso de querer destacar un evento, se usará '< span class="vevent">' para los datos a destacar, y estos pueden aparecer como:

  • Artista

  • Ciudad

  • Hora

  • Precio entrada

En realidad no es tan sencillo, puesto que dentro del microformato cada dato también conlleva sus códigos adjutos, pero la idea viene a ser la de que se puede definir el tipo de microformato: si son datos personales, de empresa, de eventos culturales... Otro microformato común es 'hReview', que se utiliza para críticas (de libros, discos...). Éste, junto a los anteriores, entra en el grupo de lo que se conocen como 'microformatos compuestos', ya que lo que hacen es reunir y mostrar un grupo de datos concretos.

Un microformato llamado Technorati

Los más comunes son aquellos que realzan los datos personales de un usuario o un evento cultural que ha tenido, o tendrá, lugar en un sitio determinado

Otro tipo de microformatos son los llamados 'elementales', que son ampliamente usados por los usuarios aunque éstos lo desconozcan. Un microformato elemental actúa como representante de una amplia base de datos, sólo que resumidos en una palabra clave. Hoy en día casi todo el mundo usa estas palabras clave y las llama etiquetas o 'tags', que se utilizan para clasificar la información por categorías. El buscador de blogs Technorati, el agregador de favoritos Del.icio.us o el de fotografías Flickr trabajan con microformatos elementales, y en sí mismos son un microformato elemental cuando el usuario pone en su blog un enlace directo a su página personal en estos servicios.

Un microformato elemental interesante es XFN, acrónimo de 'XHTML Friends Network' (red de amigos en XHTL). Utilizando XFN, el usuario puede reunir en torno a una etiqueta toda su red de contactos, amistades, familiares... Es decir, que puede agrupar alrededor de su nombre a toda aquella gente que conoce y describir un árbol, o tela de araña, que explique como ha llegado a contactar con toda la gente que incluye bajo el microformato XFN.

¿Para qué sirven los microformatos?

No está claro quién fue su inventor, pero sí que los microformatos están intimamente ligados a la Web 2.0 o Internet social, ya que los 'tags' son probablemente una de las mayores revoluciones de la Red a la hora de compartir y encontrar datos sobre todo tipo de informaciones. Technorati ha sido, sin duda, el gran impulsor de los microformatos elementales y los ha usado como base de sus sistema de búsquedas de blogs. Las 'nubes de etiquetas' son un claro ejemplo de ello. Al usuario le basta con hacer 'clic' sobre una determinada etiqueta que reclame su interés para acceder a miles de nuevos blogs.

Un microformato elemental interesante es XFN; utilizándolo el usuario puede reunir en torno a una etiqueta toda su red de contactos, amistades y familiares

Ahora Technorati va más allá de los 'tags' y ha decidido que también va a buscar los microformatos compuestos, de modo que permitirá a los bloggers enviar información sobre los mismos cuando los incluyan en sus entradas. Es decir, que si el autor de un blog publica un microformato con datos personales, sobre un evento que va a ocurrir en su ciudad o una crónica sobre un libro, por ejemplo, tiene a mano un servicio llamado Pingerati.net por el que puede dar aviso de que ha microformateado un determinado contenido (en el argot se dice "hacer ping contra Pingerati").

Los datos microformateados entrarán dentro del archivo de Technorati, que los organizará y categorizará, y podrán ser encontrados por cualquier internauta. Éste también podrá acceder a la página web donde se originó el microformato. Y lo mismo ocurrirá para los microformatos XFN.

Así, cualquier internatua que introduzca un nombre en Technorati podrá encontrar los datos personales de miles de usuarios, las fechas de una gira de conciertos o de exposiciones, si el nombre es el de un artista, o el arbol de contactos de una determinada persona.

¿Hacia la Web 3.0?

Luistxo Fernández: "Esto es un paso muy importante de cara a dotar a la Web de contenido con significado, que pueda ser re-utilizado fácilmente"

Se ha hablado mucho de la Web 3.0 como el paso siguiente en Internet. Se trataría de una Red que, además de social, fuera capaz de comprender el significado de la información que maneja; una web semántica. De momento todos los esfuerzos realizados en este sentido han dado pocos frutos. Entre otras cosas, porque los robots que rastrean páginas para los buscadores ('web crawlers') son incapaces de distinguir entre el significado del 'vino' que se bebe y el 'vino' de la tercera persona del pasado imperfecto de 'venir'. Se supone, en líneas generales, que un buscador semántico los podría distinguir.

Technorati puede estar dando un gran paso en esta dirección al dejar que sea el usario, y no el robot, el que defina el significado concreto de la información que publica y se lo haga saber al buscador. Luistxo Fernández, presidente de Codesyntax y fundador de Tagzania, opina en su blog que "esto es un paso muy importante de cara a la Web Semántica, a dotar a la Web de contenido con significado, que pueda ser re-utilizado fácilmente".

Technorati puede estar dando un gran paso al dejar que sea el usario el que defina el significado concreto de la información

Por el momento, y tal como subraya Ed Shull, experto e impulsor del trabajo con microformatos, "Google y Yahoo! tratan a los microformatos como texto estándar, y no los distinguen del resto de la información", por lo que no los pueden usar para mejorar su sistema de búsqueda, cosa que si hace Technorati. En este sentido pueden explicarse las palabras de Sifry cuando dice que "Google es el librero y Technorati el editor".

Otros expertos opinan que Google está desarrollando con Google Base una inmensa cantidad de información con nombre y apellidos, que se adaptaría mejor al motor del buscador y constituirá una alternativa seria al sistema de microformatos. Al fin y al cabo, Google Base se creo para que los usarios volcaran en el servicio toda la información personal que quisieran.




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