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Información del tráfico en Internet

Los principales ayuntamientos españoles tienen páginas dedicadas a informar sobre el tráfico, pero la calidad del servicio difere mucho según la ciudad

  • Autor: Por JORDI SABATÉ
  • Fecha de publicación: 27 de diciembre de 2006

Los servicios que ofrece el Ayuntamiento de cada municipio no son gratuitos: los paga, aunque sea de forma indirecta, el contribuyente con sus impuestos. Por ello, las páginas web de los consistorios deberían ser un ejemplo de accesibilidad y servicio útil al ciudadano. En el caso de la información sobre el tráfico, la Red puede ser especialmente eficiente a la hora de informar. Sin embargo, si se miran las cinco principales ciudades españolas (Madrid, Barcelona, Bilbao, Valencia y Sevilla) son pocos los casos en que estos servicios se optimizan.

¿Qué tipo de información se puede dar?

Los servicios sobre el tráfico (o movilidad urbana), se basan en ofrecer información sobre el estado de las principales vías de acceso y de salida de las ciudades, así como de los centros urbanos. La información debe ser actualizada cada cierto tiempo, que no suele exceder los 15 minutos, y se acompaña de una red de videocámaras (webcams) que ofrecen imágenes del estado del tráfico en determinados puntos neurálgicos. Además, se puede informar de la existencia de obras que colapsen el tránsito, del tiempo que se puede tardar a las distintas horas del día en realizar un recorrido determinado, o de la red de aparcamientos urbanos tanto públicos como privados.

También se valora mucho el que el acceso a la información no pase por usar programas como Java RunTime, que si bien optimizan algunos servicios, suponen la obligatoriedad de cargar el programa desde la Red y una vez instalado, el mismo enlentece incluso los ordenadores con procesadores de potencia mediana y alta. Otros servicios adicionales son informar de vías alternativas como carriles para bicicletas o trayectos pedestres.

Se valora mucho el que el acceso a la información no pase por usar programas como Java RunTime

Finalmente, es muy importante que la información sea accesible al usuario con problemas, por lo que es bueno que la misma esté, además de puesta en el mapa, escrita en texto, de modo que los programas para discapacitados la puedan leer. En estos casos, el uso de la tecnología 'flash', dificulta todavía más el acceso a los mapas.

Barcelona: lo simple es útil

La capital condal posee un servicio basado en lo que se conoce como 'pacto por la movilidad', que consiste en un esfuerzo conjunto entre Ayuntamiento y asociaciones vecinales para impulsar el transporte público a través de la mejora de la información sobre el mismo, de modo que se facilite al ciudadano su uso.

Dentro de este esquema, la página destaca por su simplicidad gráfica, que se agradece mucho al poder el usuario ver con rapidez cuáles son las opciones para informarse y cómo escoger la que desea. En el apartado del tráfico, la página se divide en tres opciones: 'estado del tráfico', 'cámaras, e 'información' (meramente corporativa). Si se hace clic en el 'estado del tráfico' aparece una ventana emergente con un mapa de Barcelona donde las principales vías tienen diferentes colores según sea su fluidez.

Así, el azul indica elevada fluidez, el verde normal, el naranja regular y el rojo intensidad. Si se sitúa el ratón sobre una vía, aparece una caja con una nota donde se indica si el tiempo de recorrido es igual, inferior o superior a la media, y cuál es dicho tiempo, en minutos y segundos. Dicho dato no aparece en todas las calles aunque sí en una porción importante.

El uso de la tecnología 'flash' dificulta el acceso a la información por parte de las personas con discapacidades

En la misma ventana emergente se puede acceder a otro mapa del tráfico previsto en los siguientes 15 minutos, así como una relación de los tiempos estimados para hacer diferentes recorridos de entrada y salida a la ciudad. El mapa funciona sin necesidad de instalar el programa Java RunTime, lo cual es una gran ventaja.

Otra opción de la página de información de tráfico es acceder a una ventana emergente donde se muestra sobre el mapa la red de cámaras de los puntos neurálgicos. En general la imagen de las cámaras es aceptable (de noche es peor) y la mayoría funcionan; la imagen se renueva cada hora, salvo la de las rondas (Litoral y de Dalt) que se renueva cada 15 minutos.

En otro apartado, un mapa informa de las distintas obras que pueden cortar el tráfico; el mapa se divide por zonas, e incluso permite escoger una calle para ofrecer la porción de plano entorno a la misma. Haciendo clic sobre los iconos de obras, se obtiene toda la información sobre las mismas, la duración y el impacto de las mismas. Finalmente, otro plano informa de los aparcamientos públicos, aunque no da datos de su disponibilidad de plazas, pero sí los teléfonos por si se desea llamar e informarse.

Google ofrece sus mapas

El buscador Google lanzó hace cosa de un mes una iniciativa por la que trataba de animar a los ayuntamietos de las grandes ciudades de todo el mundo a que usasen sus mapas (Google Maps) para crear sus servicios de información sobre tráfico al usuario. Google abría así la puerta a las instituciones a que usasen su API para introducir todo tipo de datos útiles sobre los mapas.

Las ventajas que ofrece esta iniciativa son muchas. Para empezar, Google Maps es un servicio online muy versátil y fácil de manejar, con un sistema de búsqueda optimizado y sin necesidad de usar 'flash' o Java. Además, el uso de Google Maps es gratuito (mediante 'Google Maps hacks'), por lo que se reduciría el coste de muchas de estas páginas y el ahorro podría dedicarse a mejorar otros servicios. Ciudades como Seattle ya están usando Google Maps para sus servicios municipales. Bilbao lo implementa en alguno de sus servicios de transportes públicos, pero sin funcionalidad alguna.

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