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La resistencia de Windows XP

Tras ocho años de vida, este sistema operativo mejora con su reciente actualización Service Pack 3 y mantiene la demanda de usuarios y empresas

¿Por qué Microsoft ha convertido a XP en el sistema operativo más longevo? La empresa lo lanzó al mercado hace casi ocho años, a finales de 2001, y desde entonces reina entre los ordenadores personales. Su sustituto tardó casi 6 años en aparecer: Windows Vista, al que le está costando más de lo normal calar en el mercado, aunque ya haya vendido más de 140 millones de licencias. XP se resiste a desparecer y vive un renacer gracias a la reciente aparición de la actualización vía Internet, Service Pack 3.

Aunque Vista se vende preinstalado desde comienzos de 2007, Microsoft prolongó el ciclo de vida de XP, que debía haber concluido el pasado 31 de enero

El ciclo de vida de un sistema operativo de Microsoft viene marcado por el hecho de que la mayoría de ordenadores que se adquieren en las tiendas lo llevan preinstalado. Cuando deja de preinstalarse, el sistema desaparece y se sustituye por otro nuevo. Sin embargo, aunque Vista se vende preinstalado desde comienzos de 2007, Microsoft prolongó el ciclo de vida de XP, que debía haber concluido el pasado 31 de enero.

Los fabricantes lo pueden incluir en sus ordenadores hasta el 30 de junio y se podrá comercializar en las tiendas de informática después de esa fecha. Además, se ha decidido que hasta 2010 se pueda preinstalar en los países en vías de desarrollo una versión reducida, denominada "Starter Edition", destinada a ultraportátiles y ordenadores baratos.

Marcas como Dell, Fujitsu, HP y Lenovo, que ya venden sus equipos con Windows Vista integrado, han añadido una opción para utilizar XP

Esta mayor longevidad se une al hecho de que marcas como Dell, Fujitsu, HP y Lenovo, que ya venden sus equipos con Windows Vista integrado, han añadido una opción para que los usuarios que lo deseen puedan volver atrás y utilizar XP. Se trata de un síntoma inequívoco de la fuerte demanda que existe de XP.

Estos fabricantes han asegurado que continuarán su venta más allá de lo estipulado por Microsoft y apurarán hasta que finalice el soporte técnico a XP, previsto, si no se amplía posteriormente, para abril de 2009 en su versión estándar y hasta abril de 2014 en el soporte ampliado, un servicio de pago por algunos conceptos.

¿Es Vista innecesario?

Toda esta situación de transición entre XP y Vista se produce cuando cada vez más actividades, antes propias del escritorio, se realizan "online" o bien mediante el navegador. Cualquiera de los programas más habituales (procesador de texto, hoja de cálculo, correo electrónico, presentaciones, retoque de imágenes, etc.) se puede trasladar a alguna aplicación web, lo que resta importancia a la capacidad del sistema operativo y hace dudar de la necesidad de sustituir XP por Vista.

El uso de aplicaciones web resta importancia a la capacidad del sistema operativo y hace dudar de la necesidad de sustituir XP por Vista

Además, las empresas se enfrentan a problemas de peso cuando hay que implantar un nuevo sistema operativo, por lo que no gustan demasiado de los cambios. Por ejemplo, General Motors, la multinacional estadounidense, ha declarado que no tiene intención de actualizar sus ordenadores de XP a Vista, debido a problemas de compatibilidad con todo el software que emplea y a que muchos ordenadores no pueden funcionar con Vista, ya que no alcanzan el mínimo de potencia necesario requerido por el nuevo sistema operativo.

La disyuntiva se debe a que XP cumple con todo lo que puede realizar Vista, sin excepción (incluso se pueden instalar los mismos programas, como Internet Explorer 7). Las diferencias fundamentales entre ambos productos de Microsoft se basan en el aspecto estético del último sistema, que obliga a adquirir un ordenador más potente, con el consiguiente gasto que esto supone.

Vista aventaja a XP en la mayor seguridad que ofrece el sistema nada más instalarlo, pero XP puede conseguir lo mismo mediante una correcta configuración y es más rápido que Vista en muchos casos. Hasta el propio Steve Ballmer, presidente de Microsoft, ha asegurado que Vista es "un trabajo en progreso", y otros analistas concluyen que el mayor rival de Vista es el propio XP.

Los usuarios se resisten al cambio

Steve Ballmer, presidente de Microsoft, ha asegurado que Vista es "un trabajo en progreso"

Mientras tanto, Vista se extiende entre los particulares con mayor lentitud que lo esperado por Microsoft, pero de manera imparable. Resulta habitual que se incluya en los ordenadores nuevos, sobre todo en los portátiles. Sin embargo, se debe tener en cuenta que durante los casi ochos años de vida de XP, millones de personas han aprendido a manejar un PC y a moverse por Internet con las rutinas y el modo de funcionamiento de este sistema operativo. Y estos usuarios no están abiertos a cambios, a no ser que sean estrictamente necesarios.

Una muestra de esta situación se encuentra en una plataforma de recogida de firmas para pedir a Microsoft que mantenga la comercialización de XP después del 30 de junio. En el momento de escribir este artículo, más de 200.000 personas habían mostrado su conformidad con esta petición. Esta plataforma subraya las ventajas que, en su opinión, tiene XP sobre Vista. Entre ellas, que el Service Pack 3 de XP mejora el rendimiento de la actualización Vista Service Pack 1.

Microsoft ha lanzado en los últimos años tres grandes actualizaciones que incorporaban mejoras y nuevas funciones en XP

Microsoft ha lanzado en los últimos años tres grandes actualizaciones que incorporaban mejoras y nuevas funciones en XP. Las denomina "Service Pack" y se pueden descargar gratuitamente desde Windows Update. Microsoft publicó la última de ellas, la tercera, el pasado 6 de mayo.

Se da la paradoja de que un sistema operativo en la recta final de su ciclo de vida se encuentra en estos momentos más optimizado que nunca. Se han mejorado aspectos como el arranque del equipo, más veloz en la actualidad, o la estabilidad, y se le han añadido tecnologías que se usan en Vista. Mientras tanto, Microsoft prepara para 2010 o 2011 el sistema operativo que reemplazará a Vista, cuyo nombre provisional es Windows 7.

El renacer de Windows XP

Los portátiles de bajo precio equipados con GNU/Linux, como el ultraportátil Asus Eee PC, suponen otra oportunidad para que el Windows XP mantenga su vigencia. Esto sucede porque se trata de equipos que no cuentan con componentes punteros, ni en la velocidad del procesador ni en memoria RAM ni en las tarjetas gráficas, por lo que no resultan aptos para Vista, que incluye efectos más espectaculares de escritorio a cambio de precisar de un equipo más potente.

Por eso, las marcas que fabrican ordenadores baratos, ya sea en formato ultraportátil o fijo, instalan Windows XP, con el beneplácito de Microsoft, que les rebaja el precio de la licencia y, de paso, frena una posible vía de avance del sistema operativo gratuito GNU/Linux.




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