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El 6,94% de los jóvenes españoles de entre 12 y 18 años se ha dado un atracón de comida

Se considera que esta conducta es un síntoma de los trastornos de la conducta alimentaria

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 20 junio de 2012
atracón de comida, que es un síntoma de los trastornos de la conducta alimentaria (TCA). Es una de las conclusiones de un estudio elaborado por Eduardo Fonseca-Pedrero, profesor del Departamento de Ciencias de la Educación de la Universidad de La Rioja, junto a tres profesores de la Universidad de Oviedo.

El objetivo de la investigación, titulada "Explorando la relación entre las estrategias de afrontamiento y el atracón en adolescentes no clínicos", era "conocer la tasa de atracones entre los adolescentes y comprender qué estrategias de afrontamiento utilizaban aquellos adolescentes que tenían episodios de sobreingesta", ha informado la Universidad de La Rioja. En este sentido, administraron una batería de test sobre una muestra de 1.913 adolescentes españoles con edades comprendidas entre los 12 y los 18 años. La principal conclusión es que, de ellos, el 6,94% de la muestra -esto es, unos 131 adolescentes- refirieron un atracón de comida en los seis meses previos al estudio.

Los atracones son patrones desadaptativos de la conducta alimentaria que se caracterizan básicamente por un impulso irrefrenable de comer y por ingerir una gran cantidad de alimento en un corto periodo temporal. Estos episodios de sobreingesta alimentaria se pueden encontrar presentes en la población general y son un síntoma nuclear, si bien no el único, de los TCA, como por ejemplo, la bulimia nerviosa o el trastorno por atracones. Al mismo tiempo, las personas que tienen atracones de forma habitual, por ejemplo, una o dos veces por semana, tienen una mayor probabilidad de desarrollar en el futuro un TCA, de presentar sobrepeso u obesidad e incluso de padecer problemas de salud tanto mental como física.

Al contrario de lo que se pudiera pensar, no hubo diferencias estadísticamente significativas entre chicos y chicas en el porcentaje de atracones. Además, los jóvenes con episodios de sobreingesta compulsiva informaron utilizar más estrategias o formas de afrontamiento de tipo evitativo (huida) y no orientadas a encarar el problema de manera directa, cuando se les comparó con aquellos que no presentaban atracones.

Por estrategia de afrontamiento se entienden aquellos esfuerzos cognitivos y de comportamiento para manejar las demandas específicas externas del entorno o internas que desbordan los recursos del individuo. Esto quiere decir que algunos de los jóvenes que de vez en cuando se dan un "atracón" afrontan las demandas del entorno con más estrategias de tipo autoinculparse, criticarse, no hacer nada, sentirse enfermos, llorar o gritar, esto es, comportamientos no orientados al problema por sí mismo. Al mismo tiempo utilizan menos estrategias para abordar el problema de forma eficaz, buscar apoyos sociales, implicarse y trabajar en la búsqueda de una solución y/o preocuparse por la felicidad futura.

A pesar de las posibles limitaciones de la investigación, los resultados indican que los atracones son bastante frecuentes entre los adolescentes españoles y que están asociados a la utilización de estrategias de afrontamiento de evitación y no centradas en el afrontamiento directo del problema.

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