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El baobab, un ingrediente exótico

La pulpa desecada de esta fruta africana está a punto de introducirse en el mercado europeo para formar parte de alimentos y bebidas

Img baobabs1 listado Imagen: Ino Paap

Ingredientes étnicos

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Como miles de tipos de frutas en el mundo, el baobab, hasta hace relativamente pocos años, no se podía comercializar debido a su corta vida útil, la falta de material e infraestructura para su producción comercial y, sobre todo, porque su seguridad alimentaria se tiene que documentar científicamente antes de ser aprobado como alimento o ingrediente en nuestras latitudes.

Parece ser que la investigación sobre las propiedades nutricionales relacionadas con la salud del consumo del baobab es lo suficientemente amplia y acreditada como para esperar que comencemos a verlo pronto introducido como ingrediente de distintos productos alimenticios y bebidas.

De diciembre a abril, el árbol del baobab se llena de frutos que cuelgan de sus ramas en forma de cápsulas alargadas, las cuales albergan en su interior las semillas que se separan de la rica pulpa con apariencia de pan y a la que se le dan numerosos usos tradicionales.

La pulpa de la fruta se come como un dulce y con ella se hacen helados. En Sudán el “gubdi” es una bebida refrescante hecha con pulpa de baobab y agua fría y destaca por su valioso aporte vitamínico. También se utiliza en la cocina en la elaboración de postres, zumos y helados. Por ejemplo, en relación a los conocimientos tradicionales del valor nutritivo de la fruta, considerada rica en calcio, es costumbre que las mujeres embarazadas la tomen si es posible natural, no desecada, si tienen suerte de que les coincida el embarazo con la estacionalidad de la fruta. La pulpa de la fruta baobab se ha revelado como una inusitada fuente de este mineral al contener unos 295 miligramos de calcio por 100 gramos, por lo que sirve como fuente dietética natural de dicho mineral.

Con posible efecto bífidus
Los prebióticos son ingredientes no digeribles que tienen la capacidad potencial de mejorar la salud debido a que favorecen el crecimiento selectivo de bacterias intestinales beneficiosas. La pulpa de baobab contiene una apreciable cantidad de fibra soluble e insoluble (5,4 gramos/100 gramos). En estudios de laboratorio, como los llevados a cabo por el Departamento de Microbiología, de la Facultad de Ciencias Naturales, de la Universidad de Agricultura, en Abeokuta (Nigeria), se ha observado que esta fibra puede estimular el crecimiento de cultivos de microflora intestinal.

La fracción soluble de la pulpa del baobab podría estimular el crecimiento de lactobacilos y bifidobacterias lo cuál provocaría una mejora del equilibrio de la microflora intestinal, una mejora en la digestión de la lactosa, la prevención de diarrea y una positiva actividad inmunoestimulante. Por este motivo se promociona la pulpa desecada y molida como ingrediente antioxidante y prebiótico, también con propiedades en el campo de la tecnología alimentaria, por su contenido en pectina, que puede dar consistencia a una nueva generación de alimentos y bebidas funcionales: cereales de desayuno, barritas energéticas, batidos, galletas, productos de confitería, etc. En ello se está trabajando.

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