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Los precios de los alimentos se mantienen elevados a pesar de aumentar la producción

El indicador que elabora la FAO se situó en un promedio de 231 puntos en agosto, siete puntos por debajo del máximo histórico de 238 puntos alcanzado en febrero

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  • Fecha de publicación: jueves 8 septiembre de 2011
Los precios mundiales de los alimentos se mantuvieron casi sin cambios entre julio y agosto de 2011, a pesar de registrarse incrementos en la producción, tal como recoge el último Índice de la FAO para los precios de los alimentos. El indicador se situó en un promedio de 231 puntos en agosto, frente a los 232 puntos de julio. En comparación con el mes de agosto de 2010, los precios se encarecieron un 26%, aunque el Índice se situó siete puntos por debajo del máximo histórico de 238 puntos alcanzado en febrero de este año.

Los precios de los cereales registraron una media de 253 puntos en agosto, con un aumento del 2,2% (5 puntos) desde julio y un 36% más que en agosto de 2010. La FAO explica que los precios de los cereales subieron a pesar de que se espera un incremento de la producción cerealera. Esto es debido a que este aumento no será suficiente para compensar la demanda adicional, de forma que las reservas de cereal aún son bajas y los precios continúan altos y volátiles.

Sin embargo, la firmeza de los precios de los cereales fue compensada en gran parte por los descensos de otros productos básicos incluidos en el Índice de precios de alimentos, en particular los aceites y los productos lácteos.

La subida de precios de los cereales es fruto de un equilibrio entre la oferta y la demanda que permanece ajustado, a pesar de los incrementos previstos de la producción. El rendimiento mundial de cereales en 2011 se prevé ahora que alcance los 2.307 millones de toneladas, un 3% más que en 2010. Pero esta última previsión es casi seis millones de toneladas más baja que las publicadas en julio. Entre los principales cereales, el suministro del maíz es motivo de preocupación tras la revisión a la baja de las perspectivas de la cosecha de este cereal en EE.UU., el principal productor mundial, debido a las altas temperaturas que se prolongaron durante julio y agosto, explica la FAO.

En cuanto a los precios medios del trigo, se elevaron un 9% en agosto debido a la fuerte demanda de trigo para piensos y la disminución de los suministros de trigo de alta calidad. Sin embargo, está previsto que la producción mundial de trigo se incremente este año en un 4,3% (28 millones de toneladas), tan solo 4 millones de toneladas por debajo del récord de 2009. La producción mundial de cereales secundarios podría alcanzar un nivel récord de 1 147,5 millones de toneladas, lo que supone una subida del 2,4% (27 millones de toneladas) desde 2010, a pesar de las previsiones de una menor producción de maíz en Estados Unidos.

Los precios del arroz también cotizaron al alza. El del arroz Thai -que se utiliza como referencia- se ha encarecido un 5% desde julio, debido a un cambio de política en Tailandia, el principal exportador mundial de este cereal, que establece que el arroz paddy se comprará a los campesinos por encima de los precios de mercado. Las previsiones de la producción mundial de arroz permanecen sin embargo favorables, con una producción que deberá alcanzar un nuevo máximo de 479 millones de toneladas, un 2,5 por ciento por encima con respecto a 2010.

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