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Recomiendan alimentar a los bebés con leche materna durante los seis primeros meses de vida

Después habría que compaginarla con la alimentación complementaria hasta los dos años

  • Autor: Por
  • Fecha de publicación: miércoles 9 junio de 2010
Los bebés deberían alimentarse al menos durante los seis primeros meses de vida mediante lactancia materna y continuar con esta forma de alimentación, junto con las comidas complementarias, hasta los dos años de edad o más. Así lo ha afirmado el doctor Juan José Lasarte, miembro del Comité de Lactancia de la Asociación Española de Pediatría.

Sin embargo, los últimos datos disponibles del Instituto Nacional de Estadística (INE) reflejan que si bien el 80% de las madres opta por la lactancia materna en el momento de dar a luz, esta cifra se reduce al 68% como alimento único a las seis semanas del nacimiento, al 52% a los tres meses y al 25% a los seis meses. "El abandono se debe a la obligada incorporación al puesto de trabajo y al ritmo de vida de muchas mujeres que les impide compatibilizar la lactancia con sus actividades laborales", señaló Lasarte. "Se debería flexibilizar el momento de la reincorporación e impulsar medidas que favorezcan mantener durante el mayor tiempo posible la lactancia", apuntó.

El doctor explicó que las dudas más frecuentes entre las madres que dan el pecho a sus hijos están relacionadas con la ganancia de peso (si la leche de la madre le alimenta lo suficiente o si se queda con hambre) y con el momento de abandonar la lactancia y empezar a introducir nuevos alimentos en la dieta del niño. "La sensación por parte de la madre de que no tiene suficiente leche o de que no es de buena calidad y que, por tanto, no alimenta a su bebé es el motivo que con más frecuencia se consulta a los profesionales y el que más se aduce para el abandono de la lactancia materna", aseguró. La mayoría de las veces "se debe a malas prácticas como posturas erróneas, pero también al inicio tardío de la lactancia natural y la utilización de suplementos", precisó.

"Prácticamente, todas las mujeres producen la leche necesaria para alimentar de forma natural a uno e incluso dos hijos", afirmó Lasarte. Sin embargo, el doctor recalcó que en los casos de recién nacidos muy prematuros o enfermos, "cuando una madre no dispone de leche para su propio hijo o no produce suficiente volumen, la leche humana donada pasteurizada es la opción más recomendable".

Lasarte subrayó que la leche materna contiene todo lo que el niño necesita durante los primeros meses de la vida. Además, "los beneficios no son sólo para el niño, sino también para las mujeres que amamantan", ya que "recuperan su figura con más rapidez, previene la aparición de la anemia tras el parto y también tienen menos riesgo de hipertensión y depresión postparto", detalló. "La osteoporosis y los cánceres de mama y de ovario son también menos frecuentes en estas mujeres", concluyó.

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