Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Cal distreure als nens perquè mengin?

Entretenir als petits amb tauletes, mòbils o altres dispositius perquè mengin és perjudicial des del punt de vista nutricional i pot provocar diverses alteracions
Per Carlos Casabona Monterde 4 de abril de 2018

En les últimes setmanes s’ha generat un important renou en les xarxes socials rere la presentació d’un artefacte dissenyat per distreure als petits mentre mengen : una cullera que permet encaixar el telèfon mòbil i projectar imatges hologràfiques per entretenir als nens quan els adults els alimenten. L’objecte s’ha quedat en fase de prototip i no es comercialitza, però seria una versió tecnològica del clàssic avioncito: prometia “facilitar” la tasca als pares i ajudar a què els bebès mengessin “millor”. Però en realitat és necessari entretenir als nens amb tecnologia perquè mengin bé? Té algun risc distreure’ls? Aquestes qüestions s’analitzen en el següent article.

En la vida diària se senten amb freqüència frases com “aquest nen és bon menjador” o les seves contràries com “aquest nen és mal menjador”. L’habitual és que, en absència de malaltia, el menor coma segons les seves necessitats, mitjançant un mecanisme fi i eficient comprovat durant mil·lennis: la fam . L’alimentació d’un nen no deuria requerir de distraccions de cap mena perquè compleixi un marc teòric concret. En altres paraules: no hi ha necessitat de distreure-ho perquè no s’assabenti de què se li fica una cullerada de farinetes quan ja havia mostrat clars signes de rebuig (tancar la boca, apartar la cara, moviments de braços, irritabilitat, plor, crits…).

Distreure per menjar, una estratègia perillosa

No hi ha cap espècie animal en la que els progenitors animin, encoratgin, impulsin, atiin o empenyin a les seves cries a menjar, ni amb dies de vida, ni amb dos o tres anys d’edat. Les mamàs gates maúllan als seus gatets en un to especial perquè mamin o es tomben perquè siguin ells els que s’acostin a alimentar amb la seva llet? Les gossetes fan salts o borden perquè els seus cadells s’aproximin a mamar? Atès que la raça humana és una espècie animal, cal preguntar-se si no es deuria seguir, a l’hora d’alimentar, l’instint natural de la fam com mètode per poder saber la quantitat d’aliment que es necessita en un determinat moment.

En els primers mesos de vida, estem més desvalguts que la resta d’éssers vius, doncs depenem de què siguem llocs al pit de la nostra mare. També és obvi que en la nostra espècie existeix, en la actualitat, un component social i lúdic en alimentar-nos. Tanmateix, això no deuria predominar sobre els aspectes relacionats amb la salut. Precisament, menjar per sobre de les nostres necessitats, sense reconèixer els signes de sacietat , és un dels factors de l’epidèmia de sobrepès i obesitat que està assolant el planeta, com recorda amb certa periodicitat la. Organització Mundial de la Salut (OMS).

Per tant, intentar que els bebès mengin distraient-los és una equivocada i perillosa estratègia que els podria portar a ser nens i adolescents amb excés de greix, amb altes probabilitats de desenvolupar problemes de salut (com diabetis, hipertensió arterial, malalties cardiovasculars, trastorns articulars, depressió o algunes menes de càncer) tant en etapes adolescents i juvenils com en l’etapa adulta.

La (excessiva) preocupació pel menjar infantil

Img vegetarians faltessin ferro fill hd
Imatge: oksun70

Per què estem tan obsessionats amb la pretensió de què els petits mengin que nosaltres pensem que deuen menjar? Potser portem molt endins el temor, freqüent en etapes passades, de l’aparició d’una malaltia, ja que la pèrdua d’apetit era un dels primers signes de moltes patologies mortals en èpoques pretèrites.

Cal tenir en compte que la mortalitat infantil era molt elevada per la gran freqüència de malalties infeccioses greus, ja que, entre altres factors de salut comunitària, no existien les vacunes i els tractaments eren ineficaços, una cosa que, per fortuna, ha canviat de manera espectacular. En l’actualitat, i en el nostre entorn, la mort d’un nen degut a malalties infeccioses és notícia en qualsevol mitjà informatiu pel poc comú que és.

Les tensions i el conflicte a l’hora de menjar

Hi ha famílies que pensen que la culpa de què el fill mengi “mal” és seva, perquè no han preparat de forma apropiada el menjar, i consideren el problema com una cosa personal. Altres l’hi prenen com una espècie d’acte rebel o pervers del petit, que només està pensant en fotre al familiar que li està donant menjar (succeeix sobretot amb nens una mica més grans, d’entre un i tres anys d’edat). També estan els qui senten que l’actitud del menor en rebutjar el menjar té la finalitat de recaptar més atenció dels cuidadors, que propiciaria que aquesta associació es mantingui en el temps.

En aquest ambient enrarit, que succeeix amb bastant freqüència, l’hora de menjar es converteix en una batalla campal amb una durada exagerada . Quantes vegades sentim els pediatres frases com: “estic una hora o dues fins que l’hi menja tot; li costa menjar a aquest fill”? No seria millor jugar durant aquesta hora o dues i després posar a menjar junts, perquè en haver passat aquest temps, el nen ja tindrà una mica més de fam? És clar que quan algú, sigui un bebè o un adult, triga una hora en menjar un plat, és perquè no té gens de fam. Com diu el reconegut pediatre Carlos González en el llibre ‘El meu nen no em menja’, “molts nens passen a vegades sis hores al dia barallar amb la seva mare al costat d’un plat de menjar. No se sap per què”.

L’aterratge de la tecnologia en el menjar dels nens

Les culleres-avió no són l’únic invent tecnològic per distreure als bebès a l’hora de menjar. En l’actualitat, s’ha estès l’ús de tota mena de pantalles (mòbil, tauleta, televisor, ordinador, etc.) com mig eficaç -gairebé hipnotitzador- perquè el nen s’acabi el menjar que se li ha posat davant.

Que, tanmateix, deu ser conegut per tots, és la posició dels experts com el psicòleg Alberto Soler sobre aquest assumpte, que coincideixen amb l’opinió de la. Acadèmia Americana de Pediatria : “Evitar totalment l’exposició a la televisió i altres pantalles abans dels dos anys d’edat”. És a dir, l’ús de pantalles no sols és perjudicial en el pla nutricional, doncs molts bebès acaben menjant per sobre de les seves necessitats al no ser veritablement conscients de la quantitat de menjar que ingereixen, sinó que afecta també al llenguatge, a l’atenció, a la memòria i al somni , entre altres alteracions.

L’hora d’alimentar suposa un excel·lent espai per la comunicació, l’afecte, el contacte i les relacions entre el petit i el cuidador, de tal manera que es respectin les decisions, com anar més a poc a poc o no desitjar més menjar. Les actituds dels adults amb els bebès i nens deuen basar en la confiança i en l’alè, estant atents a que expressen, tant de manera oral com no verbal, i això no es pot aconseguir amb exposició a pantalles o una altra mena de distraccions.

El. dietista-nutricionista Julio Basulto explica molt bé en aquest article la importància de menjar amb els fills en un ambient agradable i relaxat i, per descomptat, sense imatges electròniques. Podem parlar, cantar i divertir-nos amb els nostres bebès a l’hora de menjar, però sense pantalles ni coaccions ni enganys.