Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Fi de la publicitat d’aliments insans dirigida a menors

Adéu als anuncis de xocolatines en horari infantil. I als de galetes, gelats, begudes energètiques i sucs. Consum posarà fre a la publicitat de productes poc recomanables
Per Salomé García 1 de abril de 2022
publicidad de alimentos prohibidos menores de edad
Imagen: Getty Images
Gairebé un de cada dos nens espanyols (el 41%) entre els sis i els nou anys sofreix sobrepès o obesitat, segons dades de l’informe Aladino 2019 . “Són xifres alarmants i preocupants”, explicava el ministre de Consum, Alberto Garzón, a la fi de l’any passat. A continuació comunicava la seva intenció de. regular la publicitat d’aliments i begudes no saludables dirigida expressament a menors de 16 anys .

“Tenim els informes pertinents per adaptar els perfils nutricionals de l’Organització Mundial de la Salut (OMS) al sistema de regulació i ja s’ha parlat amb la Comissió Nacional dels Mercats i la Competència”, anunciava. Malgrat ser una mesura que molts professionals de la salut i l’alimentació (dietistes-nutricionistes, pediatres, endocrins…) portaven anys reclamant, la notícia va causar un enorme renou.

La sorpresa es barrejava amb el desconeixement del. que són els perfils nutricionals i amb la confusió d’una part de la població que va entendre que s’anaven a prohibir certs productes, quan es tracta només de limitar la seva publicitat, no la venda, i només en el cas de què es dirigeixi expressament a menors de 16 anys , per exemple, en els horaris infantils de televisió o en les xarxes socials, pàgines webs o aplicacions dirigides al públic infantil i adolescent . Això inclouria també la publicitat encoberta que fan alguns youtubers , influencers o streamers patrocinats per productes poc saludables, com snacks o begudes energètiques.

Així mateix, es deixa marge a les empreses perquè voluntàriament estableixin la seva pròpia autoregulació, sempre que suposi una protecció superior a la norma.

Què són els perfils nutricionals?

Per atallar el creixent problema de l’obesitat infantil, l’Organització Mundial de la Salut, al costat de les autoritats sanitàries europees, va presentar en 2015 la proposta dels perfils nutricionals. Els va definir com “la ciència de classificar els aliments segons la seva composició nutricional per raons relacionades amb prevenir la malaltia i promoure la salut”.

Els aliments habituals en la cistella de la compra de les llars es distribueixen en 17 categories i, en cadascuna d’elles, s’especifica què percentatge màxim de nutrients crítics (greix total, greixos saturats, sucres afegits, sucres totals, edulcorants, sal i aportació calòrica) poden portar per cada 100 grams perquè es puguin publicitar als menors.

L’objectiu inicial dels perfils nutricionals és determinar un límit a partir del qual un aliment no es considera saludable i, per aquesta raó, es prohibeix la seva publicitat dirigida de forma específica al públic menor de 16 anys. En cap cas es prohibeix la seva venda ni la seva publicitat per adults.

Segons aquesta estratègia de l’OMS, no hi ha problema amb la publicitat de fruites i verdures fresques, però es tanca el pas sense pal·liatius a les melmelades, begudes energètiques, fruita en almívar o els gelats. En el cas dels iogurts, panets i bastons o els cereals de desdejuni sí s’estableixen límits en certs nutrients.

Perfils nutricionals: un document amb adaptacions a cada país

El document de l’OMS és, en qualsevol cas, un marc i la Unió Europea no ha regulat de forma unitària per tots els països membres. Per aquest motiu cada país pugui adaptar-lo a la seva cultura o peculiaritats de la seva població. Portugal, per exemple, no tanca la porta a cap categoria i per totes estableix límits nutricionals.

“Que no hi hagi un criteri estandarditzat podria portar a incongruències, com que unes patates fregides amb un determinat percentatge de sal no puguin publicitar en Alemanya, però sí en Portugal. Sense oblidar que hi ha indústries productores molt potents en cada país que poden influir en els valors màxims, com la del formatge en França o la del pernil en Espanya. És un dels riscos que veurem si Europa no regula aviat, perquè cada país emmotlla la seva regulació com millor creu”, apunta Alba Santaliestra, presidenta del Col·legi de Dietistes Nutricionistes d’Aragó.

➡️ Com s’apliquen els perfils nutricionals en Espanya

La proposta del ministre Garzón determina quines categories de productes no podran fer publicitat en horari infantil “independent del contingut de nutrients”.

  • La primera categoria és la de xocolates, llaminadures, barretes energètiques i cobertures dolces i postres.
  • En la següent es troben els productes de pastisseria, com brioixos, pastels o galetes dolces.
  • Tampoc es podran publicitar sucs, begudes energètiques i gelats. És igual que estiguin enriquits amb vitamines i minerals. No es podran anunciar.

Per. la resta de categories s’estableix un límit de contingut en nutrients per cada 100 grams. Es podran anunciar sempre que els nutrients crítics es mantinguin per sota dels límits establerts per cada producte. El tecnòleg dels aliments Miguel Ángel Lurueña el resumeix així: “Hi ha categories premium , a les que òbviament corresponen els aliments saludables, com la fruita, els peixos o els ous. D’altra banda, hi ha categories ‘maleïdes’, com les begudes energètiques, les xocolates o els productes de pastisseria”.

L’objectiu és salvaguardar la correcta nutrició d’una població que encara no té formada la seva educació nutricional i que demana certs aliments als seus pares per motius emocionals. També protegeix als progenitors de reclams publicitaris confusos. És el cas de les galetes o els cereals de desdejuni amb molt sucre, però als que s’afegeixen vitamines o minerals i es promocionen com que “alimenten com un bistec”.

➡️ Quins són els nutrients crítics

Hi ha aliments que no figuren en la llista per motius obvis, com les begudes alcohòliques. No és casual: el consum d’alcohol està prohibit a menors de 18 anys, com també ho està la seva publicitat en horari infantil.

Altres, com els iogurts, poden estar en la llista vermella o en la d’aliments permesos, segons sigui la seva composició. “Per exemple, pels iogurts es mostra uns límits de 2,5% de greix, 2% de greixos saturats, 0,2% de sal i 10% de sucres totals. Això vol dir que els iogurts amb molta quantitat de sucres afegits difícilment podrien publicitar”, explica el tecnòleg dels aliments Miguel Ángel Lurueña.

Aquesta mesura posa el focus en aquells productes que en principi són saludables, però als que s’afegeixen ingredients que els converteixen en bombes hiperazucaradas, altes en greixos o ultrasaladas . És el cas dels iogurts, que contenen de forma natural un 4,5% de sucres procedents de la llet, però poden superar el 12% en el cas dels ensucrats.

D’altra banda, es talla el passo a aliments gens saludables pel seu altíssim contingut en nutrients crítics, però que semblen beneficiosos en afegir minerals i vitamines . En aquest grup estarien els batuts de xocolata ensucrats, però enriquits amb calci i vitamines.

➡️ Per què es posa en marxa ara?

El concepte de perfils nutricionals no és nou ni es tracta d’una iniciativa aïllada sorgida del Ministeri de Consum espanyol. Països europeus com Portugal, Irlanda o Noruega ja els han integrat en les seves regulacions. En Espanya és la primera vegada que s’aborda obertament el tema.

Ànima Palau, presidenta del Consell General de Col·legis Oficials de Dietistes-Nutricionistes, recorda que la Comissió Europea va aprovar els perfils nutricionals “res menys que en 2006, però realment s’han posat en marxa arran de l’informe emès en 2020 per l’estratègia ‘Del camp a la mesa’, que posava en relleu la importància i necessitat d’implementar-los”.

Per Ànima Palau, “el retard en posar en marxa els perfils nutricionals es deu a la pressió de part de la indústria alimentària, que no espera mai a què li diguin com deu fer les coses. Prefereixen avançar a proposar models. Conten amb equips científics, però es queden sempre amb la part que empresarialment els interessa més, deixant de costat els aspectes que els beneficien menys”. Polítics, distribuïdors i fins els petits productors tampoc ho han vist com una prioritat. En qualsevol cas, “no és un tema fàcil de resoldre, ni cal esperar una resposta ràpida”, apunta la dietista-nutricionista.

Massa anuncis dirigits a menors

publicitat menjada insana menors edatImatge: Getty Images

Els nens de poca edat passen moltes hores davant el televisor. Un estudi publicat en 2019 en Obesity Reviews i fet en 22 països mostra que el 23% de tots els anuncis de televisió estan relacionats amb aliments o begudes. De tots ells, la presència dels productes que l’OMS considera que no deurien ser objecte de publicitat és quatre vegades major que la de productes permesos.

Les dades empitjoren si només es miren les franges horàries dirigides a audiència infantil, amb un 35% més d’aliments poc recomanables , sobretot, refrescos i altres begudes ensucrades, xocolates i productes de confiteria, cereals pel desdejuni, pastels i galetes.

L’estudi llança una altra dada molt reveladora: les 10 empreses del sector de l’alimentació amb més presència en els anuncis analitzats són signatàries de l’Aliança Internacional d’Aliments i Begudes (IFBA), un compromís a escala internacional per una publicitat responsable. Això demostra que els codis d’autoregulació voluntaris no es compleixen.

El ganxo de la publicitat d’aliments menys saludables

Molts aliments poc recomanables i de consum ocasional són agradables al paladar i fàcils de menjar. Es venen bé i donen peu a campanyes publicitàries plenes de. missatges feliços . “Quan un nen veu en un anunci de cereals de desdejuni a un esportista d’elit o a un influencer que entrena, surt amb els seus amics, viu en una casa estupenda i és feliç, resulta complicat explicar-li que aquest aliment és hiperazucarado, que no és saludable i que és molt probable que ni tan sols l’inclogui en el seu desdejuni habitual”, destaca Pablo Ojeda, dietista i membre de la Societat Espanyola d’Obesitat (SEEDO).

També sedueix a les famílies i aprofita el seu desig de fer el millor als seus fills perquè comprin aliments poc recomanables. “No és fàcil convèncer a aquest pare que només veu i escolta en l’anunci com aquests cereals porten totes les vitamines que el seu fill necessita per créixer de què que té davant els ulls és tot, menys saludable”, recalca Ojeda.

Prohibir la publicitat en aquestes franges horàries o en els continguts dels youtubers evita part de les conseqüències negatives per la salut dels nens, “però no acaba de resoldre un problema de base: el reclam de ‘enriquit en ferro o calci’ sol tenir més força que l’advertiment de què és alt en greixos o sucres ”, adverteix el dietista-nutricionista.

La persistència d’aquesta mena de productes en els suports publicitaris evidencia el fracàs del codi d’autoregulació PAOS vigent des de 2005. El seu article 23 estableix que “els missatges publicitaris d’aliments o begudes no deuran promoure o presentar hàbits d’alimentació o estils de vida poc saludables com ara menjar o beure de forma immoderada, excessiva o compulsiva”.

Les empreses signants no sols es comprometien al seu compliment, sinó al pagament de sancions d’entre 6.000 i 180.000 euros si incorren en infraccions. Des de llavors, els casos d’anuncis en els que els nens mengen de forma exagerada aquesta mena d’aliments han estat constants, però Autocontrol a penes ha rebut una trentena de reclamacions.

Aliments protegits que es lliuren de la regulació

Els perfils nutricionals, no obstant això, contemplen dues excepcions que sí podrien publicitar independentment de la seva composició nutricional. Són els. productes inclosos en una Denominació d’Origen Protegida (DOP) o una Indicació Geogràfica Protegida (IGP) . D’aquesta forma, no podrien publicitar magdalenes, però sí sobaos pasiegos (DOP) o pastís de Santiago (IGP).

La solució divideix als nutricionistes. Ànima Palau es posiciona a favor. “Aquesta exempció és probablement raonable i adequada, perquè són segells o certificats de qualitat. Els perfils nutricionals poden ser molt similars a altres productes alimentaris de producció industrial, però el seu abast geogràfic i poblacional és molt menor. A més, el procés d’elaboració pot ser també de molta major qualitat. I parlem de patrimoni cultural, tradició, història…”, opina Palau.

En aquest sentit, Ànima Palau se suma a altres dietistes-nutricionistes en afirmar que no es pot pretendre atallar el problema de l’obesitat infantil sol regulant els perfils nutricionals. “Cal acompanyar-ho amb campanyes d’educació i alfabetització alimentària”, conclou.