Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Què diuen els gens sobre la nostra relació amb el menjar?

L'ADN té molt a dir sobre la nostra alimentació: a mesura que avancen les recerques es coneix més sobre com incideixen unes certes mutacions en problemes metabòlics concrets
Per Salomé García 11 de maig de 2022
genética y obesidad
Imagen: Getty Images
L’estudi del genoma humà es remunta a mitjan segle XX, però no ha estat fins a abril d’enguany quan s’ha publicat el primer genoma complet. En el nostre ADN s’amaga encara molta informació que pot millorar la nostra salut. Cada vegada es coneix més sobre la influència dels gens en l’obesitat , en les intoleràncies alimentàries o en el risc cardiovascular. Això és el que diu el nostre ADN en el terreny de l’alimentació.

Vincles entre l’alimentació i els gens

L’ésser humà té més de 40.000 gens que es codifiquen de diferent manera en cada individu, fent-li únic. Es coneixen més de 50 trets genètics que fan que els mateixos hàbits no tinguin efectes idèntics en persones diferents. Per aquesta raó, els. test genètics s’han convertit en una prometedora eina per a la medicina preventiva .

Es realitzen a partir d’una mostra de saliva , que s’envia al laboratori per a extreure l’ADN, analitzar la seva seqüència i buscar els possibles polimorfismes relacionats amb unes certes patologies. A partir d’aquí, es pauta una dieta.

Ara com ara, la sanitat pública no els cobreix, són cars (uns 300 euros) i es duen a terme en clíniques privades. Algunes seqüencien el genoma complet. Unes altres, més assequibles, només busquen aquells gens relacionats amb les patologies associades a un determinat problema.

A mesura que avancen les recerques es van descobrint com incideixen unes certes mutacions en problemes metabòlics concrets. Més encara, conèixer aquesta associació no implica necessàriament que sempre es puguin donar recomanacions nutricionals contrastades. Queda molt camí per recórrer.

➡️ Perdre pes segons els teus gens?

A prop, però no a l’abast de tots. L’ús de les tecnologies genètiques en l’àmbit de l’alimentació i la nutrició comença a democratitzar-se. Així, per exemple, avui és possible adquirir en farmàcies o en Internet tests que detecten diferents intoleràncies alimentàries (alguna cosa que exigeix al consumidor prendre unes certes cauteles , perquè no existeix una regulació específica per a aquests productes).

Però arribar a dietes personalitzades basades en la genètica de cada persona serà una fita que requereix encara de llargs anys de recerca. Algunes línies de treball són les següents:

  • Fam i sacietat. Amb l’estudi dels gens es pot buscar si hi ha alguna alteració en els mecanismes hormonals que regulen el binomi fam/sacietat.
  • Tendència a engreixar. S’analitza la resposta de l’organisme a les modificacions en la dieta i a l’exercici físic, això és, si comença a cremar els dipòsits de greix amb facilitat o si, per contra, opta per la destrucció muscular.
  • Metabolisme. L’anàlisi dels gens relacionats amb l’absorció, metabolización i acumulació dels greixos i hidrats de carboni permet configurar dietes personalitzades variant la proporció de l’un o l’altre nutrient.
  • Intoleràncies alimentàries. Moltes es deuen a alteracions genètiques dels enzims que intervenen en el metabolisme del nutrient específic. És el cas de la intolerància a la lactosa o la mala absorció de la fructosa.
  • Risc cardiovascular. S’analitza, per exemple, si una dieta amb alt contingut en omega 3 redueix el risc de malaltia cardiovascular en un determinat perfil de persones o no. O si hi ha una mutació en el gen LDLR (el famós “colesterol genètic”).

Malgrat els avanços dels últims anys, encara queda molt per descobrir per a desenvolupar completament la nutrició de precisió . “Hem avançat, però no al punt que un rellotger donaria per bo per a vendre el seu rellotge”, il·lustra José María Ordovás , investigador en el Centre de Recerca en Nutrició Humana i Envelliment (HNRCA) a Boston (els EUA).

Quant temps es pot trigar a aconseguir oferir recomanacions personalitzades a cada pacient? “Aquesta és possiblement la pregunta més difícil de contestar. Quan vaig iniciar aquesta àrea de la recerca en els vuitanta assegurava que en els pròxims cinc anys, i he continuat dient el mateix durant més de quatre dècades. Però crec que ara serà veritat”, opina Ordovás, que fa seva una frase del físic danès Niels Bohr: “Predir és molt difícil, especialment si és sobre el futur”.