Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Quin és el paper dels gens en l’obesitat

La genòmica nutricional estudia la influència genètica en la predisposició a desenvolupar obesitat i cerca obrir un camí cap a la nutrició personalitzada
Per Salomé García 1 de maig de 2022
nutrición y genética
Imagen: Arek Socha
Cada persona té un genoma únic. Aquest codi determina si serà més alta o més rossa, però també com assimilarà determinats nutrients o si tindrà major tendència a l’obesitat. Actuar sobre la dieta sabent què diuen els nostres gens permet prendre decisions de salut a la mesura . És la. nutrició personalitzada .

Informació genètica única

Imaginem el nostre cos com una figura de Llec. Tenim diferents peces i, per muntar-ne, fan falta instruccions. Si hi ha algun error, les peces no encaixaran o la figura quedarà desquadrada. El genoma humà (o ADN) ve a ser el manual d’instruccions genètiques que es troba en cada cèl·lula. Ho formen els 23 parells de cromosomes localitzats en el nucli, així com un petit cromosoma que es troba en els mitocondris cel·lulars. 

Cada conjunt de 23 cromosomes conté aproximadament 3,1 mil milions de bases de la seqüència d’ADN, una cosa així com una llarga frase amb la descripció completa de l’organisme. Els gens són les paraules d’aquesta frase. Per si no fos prou, cada gen pot tenir una sola funció o vàries. Si està danyat o té alguna alteració (mutació), la lectura de les instruccions serà errònia i aquestes funcions podrien veure alterades. 

Com una funció més dins del nostre cos, una mala codificació en algun dels mecanismes lligats a la nutrició pot fer que algunes persones tinguin més predisposició a l’obesitat o a la hipercolesterolemia , per citar dos exemples. 

Es pot corregir l’ADN?

Seqüenciar el genoma ens permet conèixer el manual d’operacions del nostre cos, aventurar com es comportarà en el dia a dia i, si escau, crear pautes per prevenir riscos de salut. Genetistes, biòlegs i biotecnólogos són els professionals que s’encarreguen de “decodificar” el genoma. 

Això sí, abans d’abordar qualsevol estudi, deixen clar que els gens no es poden canviar. Per dir-ho així, no es poden modificar les lletres d’aquesta llarga frase. Tanmateix, podem posar comes, punts o accents, per “corregir” la gramàtica del nostre genoma que en la vida real es tradueix en prendre decisions de salut. I la nutrició és una d’aquestes palanques on es pot actuar. 

Què és la genòmica nutricional

La genòmica nutricional és encara una disciplina jove i poc coneguda. S’estudia com una àrea de recerca molt àmplia que integra al seu torn altres disciplines:

  • La nutrigenética , que investiga com el nostre cos respon als diferents nutrients en funció del nostre perfil genètic individual. Per exemple, analitza els gens que poden fer que una persona tingui dificultats per metabolizar certs nutrients, que podria augmentar la seva predisposició a patir certes malalties. 
  • La nutrigenómica , per part seva, estudia la forma en la que els nutrients dels aliments poden afectar als nostres gens. Per exemple, examina per què els hidrats de carboni poden engreixar molt a una persona, però asseure-li molt bé a altra. 
  • La nutriepigenética aborda com els aliments que ingerim poden modificar la forma en la que funcionen els nostres gens.

En l’actualitat, tots aquests conceptes s’engloben en un: la. nutrició de precisió . Un dels grans referents en aquesta matèria, José María Ordovás , director del Programa Nutrició de Precisió i Obesitat de l’Institut IMDEA Food i investigador en el Centre de Recerca en Nutrició Humana i Envelliment (HNRCA) en Boston, reconeix que encara no hi ha una definició única per aquesta disciplina. 

“Com ciència, la nutrició de precisió busca descobrir i entendre els efectes en la salut d’aquesta complexa interacció entre els nostres factors interns (la genètica) i externs (la microbiota, l’entorn alimentari, l’activitat física, el somni, així com les seves característiques econòmiques, socials, mediambientals…). Aquest enfocament multidimensional ens permetrà respondre preguntes com ara quines, quan, on i com menjar. A més, fer-ho d’una manera més personalitzada en lloc de les recomanacions nutricionals generals que es fan avui dia”, explica Ordovás. 

Existeix un gen de l’obesitat? 

Una de les preguntes que més es repeteix en les consultes dels nutricionistes i endocrins és per què certes persones tenen més dificultat per controlar el seu apetit i com aquest factor pot derivar en predisposició a l’obesitat. I una de les respostes pot estar en el gen FTO, el famós “gen de l’obesitat”. 

“Aquest gen codifica una proteïna —en concret, una desmetilasa— que modifica l’ARN missatger i això implica que modula el funcionament d’altres gens. Té una elevada influència en el cervell i exerceix una funció important en els mecanismes que regulen l’apetit i el comportament alimentari. També s’ha observat que modula el desenvolupament del teixit adipós i l’acumulació de greix”, explica Lídia Daimiel, directora del Grup de Control Nutricional de l’Epigenoma en l’IMDEA. 

Algunes variants d’aquest gen s’associen a una pitjor capacitat del cos per sentir sadollat i a respostes neuronals més fortes cap a imatges de menjar, en regions cerebrals involucrades en la regulació de l’apetit. I a. més fam, més dificultat per contenir l’impuls de menjar i, per tant, major predisposició a l’obesitat i a l’acumulació de teixit gras. 

Daimiel assenyala que “també s’ha observat una relació entre la presència d’aquestes variants i el comportament alimentari. Així, els qui presenten les variants en el gen solen menjar més, especialment grasses i proteïnes, i tenen una major tendència al picotejo ”. 

Detectar-ho és fàcil: es fa a través d’una PCR o amb la seqüenciació genètica. El següent és aplicar una nutrició personalitzada , no amb pautes generals, sinó atenent a aquestes peculiaritats genètiques. “Quan s’identifica una alteració de l’apetit i del comportament alimentari d’un individu, podem treballar atenent a la capacitat saciante dels diferents aliments i a la distribució dels menjars al llarg del dia per evitar els picoteos i fartaneres”, destaca Daimiel. 

prova per detectar gen d'obesitat
Imatge: Getty Images

Una altra via d’acció és regular el metabolisme basal (la quantitat de calories que necessita l’organisme per fer les seves funcions metabòliques bàsiques), per exemple, augmentant la pràctica i intensitat d’activitat física.

Ultraprocesados i ADN: com es relacionen

La nutrigenética obre una nova via de recerca entorn dels aliments ultraprocesados , molt qüestionats ja per la seva possible relació amb l’aparició de certes menes de malalties no transmissibles, com el càncer o l’obesitat.

La doctora Celia Martínez participa en l’actualitat en un estudi sobre la. metilació de l’ADN relacionada amb els nutrients continguts en els aliments ultraprocesados. “La metilació actua com un interruptor que encén o apaga certs gens potencialment vinculats a la predisposició de patir certes malalties, com l’obesitat. Aquesta alteració de l’expressió de l’ADN pot tenir lloc degut a la dieta, inclogui o no aliments processats , però és sempre reversible a llarg termini si s’intervé sobre el menú habitual que cadascun elegeix”, adverteix. 

Que s’investiga en aquest estudi, denominat METHYL-UP , és determinar si un alt consum d’aliments ultraprocesados pot afectar a la metilació de l’ADN i, com conseqüència, si augmenta el risc d’obesitat. “Encara no tenim suficients dades per treure conclusions, però hem observat diferències en la metilació de l’ADN en persones amb alt i baix consum d’aliments ultraprocesados. Les conseqüències d’aquestes diferències en relació amb el risc a patir obesitat estan encara per determinar”, analitza Martínez. 

Nutrició personalitzada

Com més s’avança en el coneixement de la genètica aplicada a la nutrició, més força cobra la idea de què l’obesitat és una malaltia d’origen multifactorial . No n’hi ha prou amb portar una nutrició equilibrada i uns hàbits saludables. El genoma condiciona quins aliments o quin esport i a quina intensitat aconseguiran els millors resultats per una persona determinada. També, com influeixen en el seu microbiota intestinal. 

Conèixer el genoma ve a ser una cosa similar a que succeïa en la pel·lícula Minority Report , en la que Tom Cruise detenia a delinqüents abans que cometessin les seves malifetes. Actuar sobre la dieta segons la lectura del genoma contribueix a reduir el risc de desenvolupar malalties cròniques, com l’obesitat o les patologies cardiometabólicas. 

Amb això s’estalvien molts costos en tractaments i el pacient guanya anys de salut. El professor José María Ordovás matisa, no obstant això, que “ amb la nutrició de precisió no tractem de desenvolupar prescripcions úniques per persones individuals , sinó més aviat d’estratificar a les persones en diferents subgrups de població, similar a que fem habitualment amb les talles de les sabates o de la roba”. És que es coneix com nutritipos. 

Nutrició de precisió: devem analitzar el nostre genoma? 

La publicitat dels tests genètics i test nutrigenéticos a vegades els planteja gairebé com una exigència per tota la població, fins i tot per aquelles persones amb hàbits saludables quant a nutrició, activitat física o somni. “Penso que per una persona sana, amb bons gens i bons hàbits, conèixer el seu genoma no tindria un major impacte en la seva vida. Tanmateix, aquesta persona avui dia és una minoria, una rara avis , i la major part de nosaltres vivim en un ambient obesogénico [entorn que estimula hàbits i comportaments que condueixen a l’excés de pes]”, destaca Ordovás. 

Que la nutrició no sigui una ciència exacta i que les recomanacions respecte a certs aliments, com els greixos o les carns vermelles, canviïn cada cert temps condiciona també la possibilitat d’arribar a una dieta perfecta conformement al genoma. “En la pràctica de la nutrició de precisió existeix encara molta imprecisió. Estem aprenent a predir com cadascun de nosaltres respon a uns aliments o altres, i això és clau pel següent pas, que és fer les recomanacions d’hàbits saludables —no sols de nutrició— personalitzats ”, apunta Ordovás. 

La. nutrició de precisió també obre la porta a la crononutrición, és a dir, no sols què mengem, sinó quan i com distribuïm que mengem en els diferents moments del dia. “Existeix una moda ara precisament de menjar uns dies sí i altres no, o concentrar el període dels menjars en un número reduït d’hores. Però insisteixo que cadascun de nosaltres és diferent. Per que anem descobrint, és millor abans que després, és a dir, sembla ser més saludable desdejunar, menjar i sopar aviat que tard”. Però això encara està en estudi.