Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Són inofensius els edulcorants?

El consum d'edulcorants s'ha disparat en els últims anys, en detriment del sucre, però recerques recents posen en dubte la seva innocuïtat
Per Sara Rivas 18 de gener de 2019

Amb la costa de gener arriben els penediments nadalencs… i les dietes. I quan algú vol baixar de pes, el primer que fa és reduir el número de calories que consumeix, a l’una que intenta menjar més sa. En aquest context apareixen en escena els edulcorants. Ajuden en la pèrdua de pes? En aquest article abordem aquesta qüestió, a més de. explicar els efectes que té el seu ús en la salut .

Els edulcorants són substàncies que s’afegeixen als aliments per fer-los sabor dolç. Durant anys s’ha cregut que tenien efectes beneficiosos, mentre que el sucre era assenyalat per estar fortament relacionat amb malalties com la diabetis, l’obesitat i, fins i tot, amb problemes cardíacs i moltes altres afeccions.

En aquest temps, l’ús del sucre ha anat descendint, mentre que opcions com la. estevia , la sacarina i més d’una desena d’edulcorants no ensucrats no han deixat de proliferar i guanyar adeptes. De fet, en Estats Units, una enquesta nacional sobre el consum d’aquesta mena de productes elaborada entre 1999 i 2012 pel centre d’estudis de Salut Pública de Washington va revelar que l’ús d’edulcorants s’havia incrementat en un 54% entre la població adulta i fins en un 200% entre els nens. Quant als països del nostre entorn, la Unió Europea va autoritzar la venda i l’ús de l’estevia en 2011, i el seu consum es va triplicar en tan sols cinc anys, segons la signatura investigadora Euromonitor International. Però ara en tornes podrien canviar.

Dubtes sobre les bondats dels edulcorants

Un total de 56 treballs fets per més de 14.000 investigadors i publicats en la revista mèdica British Medical Journal asseguren que no hi ha proves convincents que demostrin que el consum d’edulcorants redueixi el sobrepès . A més, no descarten que la seva utilització pugui comportar danys per l’organisme. Per dur a terme l’estudi, els científics van tenir en compte el pes, el control del sucre en sang, la salut bucal, l’humor, el comportament dels participants i, fins i tot, l’existència de malalties renals o cardíaques, fent una comparativa entre els qui no consumien o consumien pocs productes amb edulcorants alternatius al sucre i els qui prenien altes quantitats.

Img stevia educorante hd
Imatge: HeikeRau

“En general, els edulcorants no serveixen per aprimar”, afirma rotundament la nutricionista Yolanda García. “S’ha demostrat que en el còmput general del dia les persones que prenen edulcorants consumeixen les mateixes calories que aquelles persones que consumeixen sucre”, explica l’experta. De fet, l’efecte psicològic que comporta la seva ingesta pot portar al seu consumidor a guanyar pes , ja que la gent que presa edulcorants creu que pot excedir en altres menjars, perquè ja està fent un esforç en eliminar el sucre de la seva dieta.

Segons dades de la FDA (Administració d’Aliments i Medicaments) d’Estats Units, aquestes substàncies són entre 100 vegades (la planta Luo Han Guo) i 20.000 vegades més dolces (l’advantamo, un nou edulcorant d’alta intensitat) que la sacarosa . Per això, “els edulcorants fan que el nostre llindar de dolç augmenti, fent que el nostre organisme tingui més necessitat de consumir aliments cada vegada més dolços”, afegeix l’especialista. Quant als seus efectes en la salut, García recorda que alguns estudis atribueixen als edulcorants la capacitat de perjudicar a nostra microbiota intestinal que podria fer lloc a diferents malalties intestinals a llarg termini. D’altra banda, aquest desequilibri intestinal pot fer créixer en el nostre sistema digestiu bacteris no saludables, provocant que no siguem capaços de regular bé la relació entre apetit i sacietat.

Davant la. polèmica , la. Associació Internacional d’Edulcorants , que reuneix a bona part de la indústria, ha reaccionat a l’estudi i ha assegurat que sí existeix connexió entre el consum d’edulcorants i la pèrdua de pes i la higiene bucal. A més, qüestiona que la recerca no hagi considerat alguns estudis que tenen en compte la relació entre la pèrdua de pes, i el seu manteniment, en els joves que beuen refrescos edulcorats enfront dels que consumin begudes ensucrades.

Edulcorants naturals i químics

Dins dels edulcorants podem trobar varietats naturals, com la fructosa o l’estevia, i edulcorants artificials com la sacarina, l’aspartam o la sucralosa. La diferència està que els naturals s’extreuen dels propis aliments, mentre que els artificials es fabriquen a partir de composicions químiques. Però la realitat, tal com indica Yolanda García, és que, quan els anomenats edulcorants naturals arriben als supermercats, estan molt processats. ” La majoria han estat sotmesos a processos químics deixant de ser un producte natural “, assegura García.