Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alimentació durant la quimioteràpia

La dieta constitueix una ajuda de gran importància en el tractament mèdic del càncer
Per Elena Piñeiro 3 de juliol de 2009
Img comida quimio
Imagen: Jenny Mealing

La quimioteràpia, a més de destruir les cèl·lules canceroses, també altera el sistema digestiu, l’apetit i la capacitat de menjar. Nàusees, vòmits, anorèxia entesa com a falta d’apetit, diarrea, restrenyiment, nafres en la boca i gola, pèrdua o guany de pes i canvis en el sabor són alguns dels temuts efectes secundaris que apareixen en el camí cap a la curació del càncer. Per a aquests pacients, les recomanacions moltes vegades són contràries a les quals es donen a la població general ja que se centren a ajudar-li a menjar aliments rics en calories, proteïnes i amb un baix contingut en fibra per no empitjorar problemes com la diarrea o les úlceres en la boca. L’alimentació va encaminada al fet que la persona recuperi la força i l’energia.

Les persones amb càncer solen tenir dificultats per alimentar-se correctament. És molt important menjar bé mentre es rep tractament per a aquesta malaltia, perquè una alimentació que conté tots els nutrients que necessita el cos assegura l’aportació d’energia i manté les reserves de proteïnes necessàries per refer els teixits sans que el tractament danya.

Menjar bé ajuda

La quimioteràpia és un tractament mèdic dirigit a eliminar les cèl·lules canceroses que no són normals perquè creixen de forma molt ràpida i sense control. El problema d’aquest i altres tractaments anticancerosos és que també es destrueixen cèl·lules sanes com les del pèl, boca, esòfag, estómac, medul·la òssia o intestí, entre uns altres, que també creixen ràpid però de forma controlada i normal. Els efectes secundaris que origina aquesta destrucció de cèl·lules sanes són els que poden donar lloc a problemes alimentaris.

La meta alimentària és mantenir l’aportació d’energia i proteïnes per a la reconstitució de l’organisme i el reforç del sistema de defenses

Els símptomes més comuns produïts per la quimioteràpia són anorèxia, nàusees i vòmits, diarrea, mucositis oral i esofágica (inflamació de la mucosa que recobreix la boca i l’esòfag), alteració del gust, restrenyiment i astènia. La seva aparició depèn del tipus de fàrmacs que s’usin i dels medicaments o tractaments que s’administrin al mateix temps, i de l’estat nutricional i de salut previ del pacient.

La meta alimentària és mantenir l’aportació d’energia i proteïnes per a la reconstitució de l’organisme i per al reforç del sistema de defenses. Durant el tractament convé manejar al màxim les circumstàncies que afecten a les ganes de menjar i intentar alimentar-se de la forma més completa possible. En aquest moment, l’ajuda professional és fonamental. Els especialistes del Servei d’Oncologia Mèdica de l’Hospital General de Catalunya i de l’Hospital de Sabadell han confeccionat una guia pràctica i enriquidora titulada “Receptes de cuina i d’autoajuda per al malalt oncològic” que recull de forma molt fàcil i completa consells dietètics i receptes per ajudar als pacients a manejar els efectes secundaris del tractament quimioterapéutico.

Problemes digestius

Les nàusees i l’astènia (fatiga psíquica i física) són les principals raons per les quals els malalts que es tracten amb quimioteràpia amb prou feines tenen apetit.Les nàusees i vòmits poden començar durant el tractament i duren unes poques hores, encara que es poden instal·lar també durant diversos dies, depenent del pacient i dosi de fàrmac que se li estigui administrant. La bona notícia és que aquests símptomes poden solucionar-se gairebé sempre amb dieta i amb medicaments antieméticos que ajuden a millorar les causes del malestar.

Per prevenir aquests temuts efectes secundaris digestius dels tractaments és aconsellable menjar entre una i tres hores abans de la sessió de quimioteràpia. Es recomana seguir una dieta baixa en greixos de fàcil digestió durant els dies de tractament i els dos o tres dies posteriors. Si hi ha inapetencia o digestions difícils, una molt bona idea és fraccionar l’alimentació en sis preses diàries o més, és a dir, menjar poc volum de menjar en ingestes freqüents. També és molt recomanable prendre menjars tebis, ni molt fredes ni calentes, el més inodores possibles, sense grans aromes ni condiments forts.

Els aliments de baix contingut en greix ajuden a buidar l’estómac més ràpidament i faciliten les digestions; els peixos i les carns blanques, els làctics descremats i tecnologies culinàries com el vapor i la planxa són bons aliats per combatre la nàusea. És preferible no beure durant els menjars i els líquids s’han de prendre unes dues hores després del vòmit. Encara que sembli curiós, ja que és una beguda que es desaconsella pel seu alt contingut en sucres i calories, en aquests casos un refresc de cua ajuda a calmar les molèsties digestives.

Menjar sense dolor

Un problema greu que afecta a l’aparell digestiu i dificulta enormement l’alimentació és l’aparició d’inflamació i nafres en la boca i l’esòfag. La quimioteràpia repercuteix de forma important en la boca perquè és en la cavitat oral on hi ha cèl·lules en constant renovació. A més, els fàrmacs minven les defenses que protegeixen la boca de les infeccions i s’és més propens a contagiar-se en aquesta temporada. En aquests casos, els aliments fàcils d’ingerir, amb una consistència molt suau i amb un alt valor energètic, són la solució.

Les preparacions toves i hidratades i, sobretot, a temperatura ambienti o més aviat fredes, com els liquats de fruites dolces, gelats de crema, flams, budines i suflés de verdures, purés, truites o gelatines són receptes fàcils que poden ajudar a millorar la situació. Una de les claus està a evitar sabors àcids, salats, irritantes o picantes.

El cafè, l’alcohol, les fruites cítriques, el tomàquet, els embotits i formatges forts i els condiments tipus pebre, all, ceba o pimentón, millor deixar-los de costat. Una bona idea que apareix en la guia és la de tenir a mà aliments infantils, els popularment coneguts “potitos”, que poden constituir una ajuda d’emergència ja que la seva composició és completa i equilibrada.

La pèrdua de l’apetit

Les alteracions en la percepció del sabor, la repugnància per certs aliments i, sobretot, la falta d’apetit apareixen també amb freqüència. Encara que les ganes de menjar solen reaparèixer unes setmanes després d’acabar el tractament, mentre dura és un risc deixar de menjar per no tenir les molèsties que això comporta. L’objectiu dietètic en aquests casos és evitar la pèrdua de pes corporal i proteïnes, tots dos factors essencials en la recuperació. Per a això, oferir menjars petits i fraccionades, riques en aliments amb alt valor calòric, d’aromes i sabors atractius és un bon començament.

Enriquir els plats amb salses energètiques fetes amb ou o làctics, els llegums en les amanides, la fruita seca i les postres dolces són algunes idees per fer més atrayente el moment de menjar.

DIETA ENTRE ‘QUIMIOS’

L’alimentació de protecció entre cicles de quimioteràpia és la base que convé seguir de forma consolidada mentre duri el tractament. Segons Josep Maria Borràs, de l’Institut Català d’Oncologia, els punts clau en dietètica per a aquests pacients són:

  • Prendre cinc racions al dia de fruites i verdures.
  • Evitar el sobrepès i l’obesitat.
  • Menjar entre 600 i 800 g al dia de llegums, tubercles i altres aliments d’origen vegetal.
  • No prendre alcohol.
  • Limitar la carn vermella (és preferible prendre peix, pollastre, gall dindi o conill).
  • Restringir el consum de greixos saturats presents en brioixeria industrial o aliments precuinats.
  • Limitar el consum d’aliments conservats en sal.
  • No prendre les parts cremades o chamuscadas després de la cocció dels aliments (pa torrat, carn o peix a la brasa, vegetals horneados, etc.).

És convenient recordar la importància de la prescripció facultativa de qualsevol tipus de suplement dietètic, ja que actualment mancada evidència científica que avali la presa d’aquest tipus de productes com una ajuda en el tractament del càncer. Sí poden ser d’interès els productes hiperenergéticos i hiperproteicos que, amb diferents textures (líquid, batut, flam, buding) i sabors (cafè, vainilla, maduixa, cacao, verdures, peix, fruites), poden complementar un menjar i assegurar una interessant aportació d’energia, proteïnes i altres nutrients.