Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Alimentació infantil: de l’apetit voraç a la negativa per menjar

És fonamental que els nens tinguin al seu abast una varietat d'aliments adequada i racional, sense sadollar sempre el seu apetit amb els productes que més els agraden
Per Juan Revenga Frauca 22 de setembre de 2010
Img menu infantil
Imagen: ali edwards

Els progenitors es preocupen per l’alimentació dels seus fills. L’aparent falta d’apetit o unes ganes de menjar insaciables, la negativa a provar mos, consumir certs aliments i la lentitud en el ritme d’ingesta són les dificultats més comunes. Cada situació respon a unes circumstàncies pròpies de la curta edat dels nens i té un abordatge senzill en la majoria dels casos, encara que és essencial mantenir la calma i no exagerar el problema.

Apetit impredictible

La inestabilitat en l’apetit del nen, que un dia no vol menjar i al següent deixa net el plat, suposa un quebradero de cap per a progenitors i monitors de menjadors escolars. Sovint, fins i tot, les ganes de menjar es relacionen amb l’estat d’ànim. No obstant això, els canvis d’apetit en els nens en curts períodes de temps són habituals i, per tant, previsibles en algun moment de la infància. Per comprendre’ls, prou conèixer les variacions que registren les necessitats calòriques dels petits en funció de la seva edat i ritme de creixement.

L’apetit dels nens petits canvia perquè varia el seu ritme de creixement i, per tant, les seves necessitats energètiques

En els primers mesos de vida, el 35% de les calories que ingereix un bebè es destinen al creixement, creació o ampliació de noves estructures corporals, etc. Amb un any, encara que el pes i la talla augmentin, el ritme de creixement és molt menor i, per tant, el propi organisme requereix destinar menys calories a aquesta funció. En 2009, el “Pediatric Nutrition Handbook” (Manual de Nutrició en Pediatria), editat per l’Acadèmia Americana de Pediatria, afirmava que “l’apetit del nen pot ser usat com a indicador de les seves necessitats calòriques”. Excepte en rares excepcions, i descartats trastorns o malalties infantils, si un nen no menja més és perquè no ho necessita. Ara bé, resulta imprescindible que tingui al seu abast una oferta d’aliments adequada i racional, sense que coma per qualsevol mitjà només els aliments que més li agradin. Caure en aquesta postura i mantenir-la en el temps pot condicionar la conducta del nen i que sigui capritxós amb el menjar.

Des del naixement i fins als dos anys de vida, les necessitats calòriques de dos nens de la mateixa edat poden ser molt diferents, fins al punt de duplicar-se en un pel que fa a l’altre, tal com es va posar de manifest en un estudi del Centre de Recerca en Nutrició Infantil del Ministeri d’Agricultura d’Estats Units realitzat en 2002. Aquesta evidència convida a evitar la pràctica del “greuge comparatiu”, tan freqüents entre progenitors amb fills en edats similars o entre els propis germans.

La negativa a provar i a menjar

La negativa a provar determinats plats, amb l’excusa de “no m’agrada”, és recurrent en els més petits al voltant d’una taula. Als pares els preocupa que l’alimentació dels menors no s’ajusti a les recomanacions de dieta equilibrada per a la seva edat. Sobretot, en grups d’aliments com el peix, les fruites i les hortalisses. Un document recent de l’European Food Information Council (EUFIC) afirma que, quan els nens tenen un any i mitjà o dos, “coincidents amb una major autonomia motriu”, la neofobia els dissuadeix de provar aliments que, “de forma atàvica, els farien pensar que poden ser verinosos”. Per tant, és una resposta innata, per la qual no ha de catalogar-se sistemàticament als nens com a “mals menjadors”.

Proposar repetides vegades l’aliment rebutjat, amb naturalitat i sense retrets, augmenta la probabilitat que el nen ho provi

El mateix document aporta també missatges tranquil·litzadors cap a pares i cuidadors. Afirma que el rebuig a provar i les noves negatives a acceptar uns aliments que abans es rebien bé són circumstàncies passatgeres, sempre que s’abordin amb racionalitat. Es recull com una actitud positiva la repetida exposició de l’aliment, de manera que s’augmentin les probabilitats que el nen ho acabi per acceptar de bon grat. Amb aquest consell coincideix la doctora Marta Garaulet en el seu llibre “Nens, a menjar. Evita l’obesitat del nen i adolescent”, on explica que poden ser necessaris fins a deu intents perquè el paladar accepti un nou sabor o una nova textura.

Ara bé, la paciència amb el menjar dels nens ha de ser una constant. Cal que cada nou oferiment es realitzi amb naturalitat (sense pressions, sense forçar i sense insistir), alternar diferents receptes i presentacions dels plats, i deixar un temps prudencial entre la ingesta d’un aliment nou i un altre.

NOMÉS TRES CULLERADES MÉS

Img nino comiendo art

La pressió que exerceixen pares i/o educadors amb diverses estratègies, com animar al nen a menjar “només tres cullerades més”, pot resultar molt útil.

L’estudi “Just three habiti bites” (Només tres bocades més), publicat en 2007, va posar en relleu que, amb aquest missatge, el 85% dels cuidadors participants va aconseguir que els nens mengessin més que la quantitat que volien al principi i el 38% va aconseguir que mengessin “notablement més”.

No obstant això, l’efecte d’animar a menjar pot tenir conseqüències contraproduents si el nen té bon apetit. L’excés d’energia ingerida es pot traduir en més pes per a la seva edat, un problema d’acord a les elevades taxes d’obesitat infantil.