Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aliments congelats: veritats i mentides

En els últims anys, el consum d'aliments congelats s'ha popularitzat gràcies a l'estalvi de temps i diners que suposen

Img verdura congelada Imatge: notfrancois

Els hàbits de vida han canviat molt en les ultimes dècades. El ritme actual, més frenètic, ha modelat els costums, entre elles, l’alimentació. Ja no mengem com abans. A causa de les presses, la falta de diners o la cerca de comoditat, els aliments congelats s’han popularitzat. Gairebé set de cada deu llars consumeixen congelats, com a mínim, una vegada per setmana. Aquests aliments es presenten com a bons candidats per a substituir i acompanyar els productes frescos. No obstant això, la qualitat dels frescos sempre se suposa superior. És així? Per què els congelats són més barats? Perden propietats, sabor o textura? El següent reportatge respon a aquestes preguntes, explica per què la clau del sabor està en la descongelació i quins són els avantatges dels aliments congelats.

Img verdura congelada
Imatge: notfrancois

Quatre preguntes sobre els aliments congelats

Al voltant del 70% de les llars consumeixen aliments congelats una vegada a la setmana com a mínim, segons afirma un estudi conjunt elaborat per la Societat Espanyola de Dietètica i Ciències de l’Alimentació (SEDCA) i la Confederació de Consumidors i Usuaris (CECU). L’estalvi econòmic i de temps que suposa la compra d’aquests aliments és la principal causa de l’augment del seu consum, encara que encara se’ls percebi com una opció de pitjor qualitat que els productes frescos.

  1. Els congelats són “pitjors” que els frescos? Sí i no. Processar un aliment sempre comporta alguna alteració. La congelació, en concret, suposa la pèrdua d’algunes de les qualitats organolèptiques dels aliments. No obstant això, si el procés es realitza de manera adequada, aquestes pèrdues són mínimes i a penes es noten. Els aliments congelats poden mantenir-se durant llargs períodes, però també poden deteriorar-se si el frigorífic no és adequat o si es manipulen malament. En el cas dels aliments frescos, el trajecte des de la seva recol·lecció fins al seu consum pot ocasionar importants deterioracions.
  2. Per què són més barats? Segons una coneguda cadena de productes congelats, el menor cost s’explica perquè els aliments previstos per a congelar-se, es recol·lecten en èpoques de major oferta o abundància, amb el que el seu preu és mes econòmic. Aquests aliments es congelen i es mantenen en perfecte estat i amb un baix cost fins al seu consum.
  3. Els congelats, perden propietats? El procés de congelació a penes afecta el contingut nutricional dels aliments. En l’actualitat, s’utilitza la tècnica de la ultracongelación, que segons els experts garanteix un 100% del contingut nutricional. Els aliments es congelen el més ràpid possible a temperatures que aconsegueixen -40 °C. D’aquesta manera, es conserven les propietats nutricionals i, també, les qualitats organolèptiques (sabor, textura, color i olor). Si bé la pèrdua de nutrients és gairebé imperceptible, cal recordar que sempre hi ha risc d’alterar alguna de les seves qualitats. Aquest aspecte no es dóna en els aliments frescos, encara que la pèrdua de nutrients que poden experimentar des que es recol·lecten i es preparen fins al seu consum pot ser igual o major a les alteracions durant la congelació. Així doncs, els aliments congelats de manera segura i adequada no tenen res a envejar als frescos.
  4. Es ressent el sabor? Afecta la seva textura? Fruites, verdures, hortalisses, peix, carn… Tots els aliments han de congelar-se en el seu moment òptim, sense alteracions i en condicions immillorables. Per això, la congelació es duu a terme poc després de collir-se, o elaborar-se, quan reuneixen les seves millors qualitats nutritives. El paper de la tècnica de congelat és decisiu en el resultat final: una bona tècnica garanteix unes qualitats excel·lents dels aliments, mentre que una mala congelació suposa una pèrdua important de nutrients, sabor i textura. En aquest aspecte, és important esmentar el congelat casolà. Al no disposar a casa de les tècniques adequades, els aliments frescos que congelem sí que poden perdre qualitat nutricional, el sabor i la textura originals.

Descongelació, la clau per a un bon sabor

Els aliments que s’adquireixen congelats procedeixen de la indústria i, atès que en aquest àmbit s’utilitzen tècniques meticuloses, la diferència amb els frescos és a penes perceptible. De fet, si el procés de congelació és l’adequat, només un tastador excel·lent podria apreciar alguna diferència amb els aliments frescos. No obstant això, hi ha molt de recel cap als aliments congelats i el consumidor assegura notar diferències quant a la textura i el sabor. Com s’explica?

  • La clau està en la descongelació dels aliments i en la preparació posterior. Han de seguir-se les instruccions de l’envàs una vegada que vagi a cuinar-se l’aliment. Una mala praxi pot suposar la pèrdua immediata del sabor, de les seves qualitats nutricionals i de la seva textura.
  • Mai s’ha de tenir pressa a descongelar, perquè d’això depèn el sabor final dels aliments. S’han de seguir les pautes indicades en els envasos i, en el cas d’aliments congelats pel propi consumidor, han de descongelar-se primer en el frigorífic i després, cuinar-se.
  • És possible que els aliments congelats no arribin al nostre congelador en les seves òptimes condicions, ja que durant el trajecte pot trencar-se la cadena de fred i, en aquest cas, s’alteren les qualitats del producte. Per això s’aconsella deixar per al final la compra dels congelats i col·locar-los en fred tan aviat com es pugui.
  • També pot ocórrer que se superi el temps de congelat, és a dir, tenir els aliments durant massa temps en el congelador. Si bé es mantenen assegurances allí, és preferible no sobrepassar els sis mesos o un any, o el període que indiqui l’envàs.
  • En congelar aliments nosaltres mateixos, no s’aconsegueixen unes condicions tan eficaces com en la congelació industrial, amb el que la qualitat dels aliments serà menor i les pèrdues poden ser majors.

Cinc avantatges de la congelació

  1. Els aliments congelats són còmodes, permeten comprar-los en qualsevol moment de l’any, es conserven en bones condicions i es gaudeixen quan el consumidor vol.
  2. Suposen un estalvi en temps i diners. Encara que pot ser que algun aliment congelat superi el preu del seu homòleg fresc, això es deu a la qualitat de l’aliment quan es va congelar i a les tècniques utilitzades.
  3. Són de fàcil preparació. La gran majoria ja estan preparats per a cuinar, nets i sense desaprofitaments.
  4. Garanteixen la seguretat dels aliments, entre altres, en el cas de l’Anisakis , un paràsit present en el peix cru que requereix congelació per a poder eliminar-lo.
  5. La congelació evita la proliferació de patògens i la degradació dels aliments. No obstant això, els bacteris no moren, poden reactivar-se durant el descongelat. És essencial una bona praxi.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions