Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Aliments funcionals: uns ‘funcionen’ i uns altres no

Els aliments funcionals suposen gairebé la quarta part de les vendes dels productes alimentaris a Espanya, però no tots són tan necessaris o efectius com semblen

Imatge: Bogdan Sanfira

Font de polèmica (i, de vegades, de nutrients), els anomenats aliments funcionals s’han instal·lat en els lineals de supermercat i en les nostres vides com a productes habituals amb la intenció de millorar la nostra salut. El seu èxit és indiscutible, i aquests aliments s’utilitzen com un reclam per a el consumidor. El que sí és discutible és la seva necessitat, la seva efectivitat i el seu preu. Què hi ha de cert en els beneficis que prometen? Ho expliquem en el següent article.

Durant milers d’anys, als aliments els
hem demanat que aportessin els seus nutrients.
Sembla obvi, però no ho és tant: avui
els demanem molt més. Els consumidors
dirigeixen la cerca cap a productes
nous amb propietats funcionals que, a més de la
simple nutrició, proporcionin composts amb activitat
fisiològica per mantenir o millorar l’estat de salut. Les
marques, al seu torn, creen necessitats que, en realitat, els
ciutadans no tenen habitualment. L’Acadèmia Nacional
de Ciències d’Estats Units va definir aliment funcional
com “aquell que proporcioni un benefici per la
salut superior al que aporten els nutrients que contingui“.
Segons dades del centre tecnològic Ainia, en 2015 els aliments
amb al·legacions saludables van suposar el 23,4 % de
les vendes de productes alimentaris a Espanya. Aquesta xifra
reflecteix que l’èxit d’aquest tipus de productes és indiscutible. Però què hi ha de la seva efectivitat?

No és alguna cosa nou

L’ús d’aliments concrets per millorar la salut ha
estat pràctica comuna durant dècades, sobretot en la
cultura oriental. Fa 1.600 anys s’incloïen llimadures de
ferro en el vi dels soldats perses per enfortir-los
i augmentar la seva resistència. Avui això ens sembla una barbaritat,
però acceptem que, si afegim col·làgen a un
aliment, va directe als nostres tendons, alguna cosa que la
ciència ja ha desmentit. I no té més argumentació
una que l’altra. Ara ja sabem que ingerir un compost
no és garantia d’efecte en el nostre organisme. Això
sí, en alguns moments concrets, enriquir un producte
sí ha suposat una millora en la salut de la població.
Un exemple: la sal yodada va disminuir la incidència
de goll en una gran quantitat de persones. Cert és que
la seva dieta era deficient en iode, cosa que en l’actualitat no
ocorre en gairebé cap cas. Si tinguéssim mancada d’algun
nutrient seria probablement per alguna malaltia,
i la suplementación hauria de ser prescrita pel metge.

Els primers passos dels aliments funcionals
els vam veure a Japó en els anys trenta, quan es va iniciar
una recerca sobre la llet fermentada i les seves propietats
en malalties gastrointestinals. El posterior
augment de la longevitat de la població no estava
relacionat exclusivament amb aquest producte, sinó amb
la combinació d’altres motius com la millora de la
sanitat.

A partir dels anys vuitanta, en augmentar la
esperança de vida, es va pensar que enriquir els aliments
podria millorar la salut dels ciutadans. A Europa no
van arribar fins als noranta, afavorits per un augment
en la innovació de la indústria alimentària. Aquesta innovació
aconsegueix que la indústria vagi per davant del marc normatiu i, durant més de 20 anys, el mercat
es va omplir d’aliments funcionals amb declaracions nutricionals,
que avui dia la normativa no permetria, i que
els consumidors tenen molt interioritzades.


Imatge: Foundry

Cal recelar de tots?

No, no de tots. De fet, alguns aliments funcionals
són necessaris. Un producte al que se li ha eliminat
o substituït un ingredient –per exemple, un al·lergogen–
també es considera funcional. També hi ha aliments
enriquits que tenen efectes demostrats i estan autoritzats
per l’Autoritat Europea en Seguretat Alimentària
(EFSA). Un clar exemple: els productes enriquits amb
fitoesteroles –com el Danacol o el Benecol– bloquegen la
absorció del colesterol, provocant la seva eliminació per
la femta. De fet, s’assumeix que un consum d’1,5-3
grams d’esteroles a la setmana (un Danacol, per exemple,
conté 1,6 g) podria disminuir el colesterol sobre un 11 %.
Aquesta quantitat no s’aconsegueix exclusivament amb la dieta,
encara que sigui equilibrada, perquè l’aportació d’aquests nutrients
en la ingesta de fruites i verdures no és suficient. Però,
com a aliments amb un component per a la salut, cal
seguir una sèrie de precaucions:

  • No es poden prendre en tots els casos. Igual que amb un
    medicament, cal tenir en compte les seves indicacions.
  • No funcionen “per prevenir”. No impedeixen que augmenti el
    colesterol, així que no serveix de res que es prenguin si la persona
    no té valors fora dels marges.
  • No es poden usar en nens, ni en dones embarassades o
    que estiguin en període de lactància. Els esteroles (colesterol
    vegetal) que posseeixen competeixen amb el colesterol animal (essencial
    per a la construcció d’hormones de creixement) i est
    perdria abosorción, per la qual cosa es reduirien els nivells de
    colesterol en sang.
  • No es recomana prendre més de 3 grams al dia (a partir de
    aquesta quantitat, no redueix el colesterol).
  • El seu efecte, per si mateix, no va a evitar alts nivells de colesterol,
    si no es complementa amb una dieta equilibrada.
  • Al mateix temps, és necessari augmentar la ingesta de fruites i verdures, perquè eliminen el colesterol, però també
    afecten a altres nutrients. Per exemple, quan els esteroles
    es prenen en dosis altes, interfereixen amb l’absorció de les
    vitamines liposolubles, principalment amb els carotenos.
  • Han de prendre’s amb coneixement del metge per si tenen
    contraindicacions en barrejar-se amb altres fàrmacs
    amb el mateix objectiu.

La lentitud de la normativa

Totes les declaracions nutricionals autoritzades tenen
una base científica, si bé, en ocasions, la ciència
avança més ràpid que la normativa. Est és el cas de
els aliments enriquits amb omega 3 o col·làgen, que les seves
bondats, s’ha demostrat, manquen d’evidència
científica. Un exemple: un recent estudi elaborat per
Cochrane en 2018 va demostrar que augmentar la ingesta d’omega 3 a través de suplements o aliments enriquits
té poc o cap efecte en el risc de sofrir una
malaltia cardíaca o un accident cerebrovascular.

El col·làgen, per la seva banda, està format per un conjunt
d’aminoàcids que, presos en la dieta amb aliments
enriquits, arribaran al nostre estómac i es
trencaran perquè l’organisme els utilitzi com a millor
consideri. La mala notícia és que no ha de ser precisament
pel que nosaltres esperem, és a dir, no afecten
necessàriament a la formació de nou col·làgen.

El preu just?


Imatge: Peter Stanic

En alguns casos, el preu està justificat i en uns altres, no.
Evidentment, si afegim un ingredient (normalment
més car) al producte, semblaria justificat un
augment de preu. Ocorre el mateix amb aliments que
tenen característiques especials, per exemple, aquells
sense gluten. La neteja prèvia i posterior de tota la planta
de fabricació, els controls analítics, la substitució de
uns ingredients per uns altres, etc., justificarien la diferència
(molt significativa) en l’import.

Però en altres casos podríem dir que l’augment
de preu està més relacionat amb els efectes del màrqueting
en la ment del consumidor que els de el propi producte
sobre la salut. No obstant això, estem disposats a
pagar un extra per un aliment al que se li ha afegit, o
eliminat, un component que ens fa pensar en una
millora per a la salut. Cada vegada exigim més novetats
al mercat i, des del punt de vista de la indústria, el
ús d’aliments funcionals és un filó. Sempre hi haurà
alguna cosa que afegir per crear en el consumidor aquesta necessitat
que desconeixia. I que pagui per ella.

Necessitem aquests aliments?

Depèn. Per qui té intolerància a la lactosa, l’aliment
funcional de “llet sense lactosa” sí és necessari.
A qui està intentant eliminar el sucre de la seva dieta, trobar productes amb edulcorants diferents del sucre
també li semblarà necessari.

Però existeix una diferència entre aquests aliments i els ultraprocesados als quals es els
afegeix certa quantitat de nutrients per justificar una millora
que no existeix. A partir de la nostra alimentació, en la
que disposem de productes suficients com per completar
totes les necessitats nutricionals, no necessitem
cap aliment amb suplements vitamínicos. Això no significa
que no siguin útils en llocs on l’alimentació
és deficient en certs nutrients i sí puguin suplementarse
en aliments bàsics de la seva dieta. Hi ha molts països
en els quals la ingesta de certs nutrients és molt limitada
i aquesta suplementación podria suposar una millora social.

Això diu la legislació sobre els aliments funcionals

Tarda, però va arribar. La regulació va començar amb el Reglament 1924/2006 del Parlament Europeu i del Consell relatiu a les declaracions nutricionals i de propietats saludables en els aliments. En aquest document es recollien al·legacions com a “baix en sal” o “light” i, posteriorment, es va incorporar el Reglament 432/2012 amb la llista de declaracions autoritzades de propietats saludables de nutrients, substàncies o categories d’aliments com a carbó actiu, minerals o vitamines. Perquè un aliment funcional pugui informar en l’envàs de les seves propietats, ha de complir els següents requisits:

  • Ha de demostrar-se la relació causa-efecte entre el consum de l’aliment i l’efecte declarat en humans.
  • La substància ha d’estar present en una quantitat significativa per produir l’efecte beneficiós. El Reglament 432/2012 regula la dosi de cada substància.
  • En l’etiquetatge ha de figurar la quantitat d’aliment que hauria de consumir-se per produir aquest efecte beneficiós.
  • L’ingredient ha de ser assimilat per l’organisme.

Amb la finalitat de confirmar aquests requisits, l’EFSA va fixar un llistat de criteris bàsics per permetre la sol·licitud de declaracions nutricionals. No haurien de ser sol·licituds vagues i tergiversades, sinó clares i definides. Aquest llistat es va publicar en el Reglament 432/2012. Va rebre més de 44.000 propostes de la indústria alimentària que es van agrupar en 4.637. Van avaluar al seu moment gairebé 3.000d’elles i solament 222 van ser aprovades; és a dir, un 0,5 % de les sol·licituds inicials. En molts casos, el mal ja estava fet: van ser retirats, però per llavors ja s’havien comercialitzat sense evidència.

Novembre 2019 Imatge: CONSUMER EROSKI

Para acceder a más contenidos, consulta la revista impresa.

Etiquetas:

aliment funcional

Quan publiques un comentari acceptes la Llei orgànica de protecció de dades (LOPD)

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions