Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Al·lèrgia al cacauet

La introducció primerenca d'aquest aliment en la dieta infantil i la seva presència en nombrosos productes processats expliquen l'augment de la seva incidència
Per Maite Zudaire 4 de novembre de 2008
Img cacahuetes cascara
Imagen: sanja gjenero

El cacauet és un dels aliments que amb més freqüència causa reaccions al·lèrgiques, i en ocasions amb conseqüències greus. La seva participació en aquestes reaccions ha augmentat en els últims anys, en part a causa de l’augment del consum d’aquesta leguminosa, en ser més habitual en la dieta europea i presentar-se de diverses maneres: en aperitiu, fresc, fregit, rostit, en mantega o en forma d’oli.

Imagen: llenties i pèsols i, fins i tot, anacards i llavors de sèsam. Aquest fet explica en part la reacció immunològica croada que experimenten un important percentatge de persones al·lèrgiques al cacauet, en consumir diversa fruita seca i leguminosas diferents a aquest aliment.

El problema d’aquesta al·lèrgia alimentària és que és rar que desaparegui amb els anys. Fins i tot hi ha experts que suggereixen la possibilitat que l’al·lèrgia al cacauet tingui un fonament genètic, encara que en aquest assumpte queda molt per dilucidar.

Ingredients ocults, etiquetatge trasparente

A través d’una notícia es va conèixer que una persona al·lèrgica als cacauets va experimentar una greu reacció al·lèrgica en consumir mantega d’ametlla. Després de la recerca, es va trobar que el 10% de la mantega d’ametlla produïda per una determinada planta processadora estava contaminada amb proteïnes de cacauet, a causa que a la fàbrica s’alternava la producció de mantega de tots dos fruita seca. Aquest problema de sensibilització a un aliment concret a través d’una font dietètica desconeguda també ha ocorregut amb productes, com a caramels i galetes, procedents d’indústries on els fabricants elaboraven alternativament productes amb i sense cacauets en les mateixes màquines.

La gravetat de la situació va portar a la Comissió Europea a revisar amb fermesa la normativa relativa a l’etiquetatge d’aliments. Al novembre de 2003 va entrar en vigor la nova normativa comunitària, la Directiva 2003/89/CE, relativa a la indicació dels ingredients dels productes alimentosos, que fa obligatòria la descripció en l’etiqueta d’ingredients reconeguts entre els alergenos alimentaris més corrents.

Entre ells s’inclouen la llet i els seus derivats, leguminosas (inclosos els cacauets i la soia), ous, crustacis, peixos, hortalisses, blat i cereals que continguin gluten, fruits de pela, api, mostassa i grans de sèsam, i productes derivats de tots aquests aliments, a més de sulfits. Després d’un període d’adaptació previst per a la indústria alimentària a les noves disposicions, des del 25 de novembre de 2005 tots els productes comercialitzats han de complir aquesta normativa.

Així, els diferents productes que puguin contenir encara que siguin “traces”, és a dir, quantitats insignificants d’aliments al·lergògens, han d’incloure en les seves etiquetes la llegenda que adverteixi d’aquesta possibilitat. Per exemple, si es revisa l’etiquetatge de diversos productes s’observa com l’etiqueta d’una xocolata 70% cacao els ingredients de la qual són pasta de cacao, sucre, llard de cacao i lecitina, adverteix que “pot contenir traces de derivats de la llet, avellanes, ametlles, cacauets i altres fruits de pela”. L’etiqueta d’unes galetes farcides de xocolata inclou un apartat d’informació per a al·lèrgics que diu “conté gluten, llet i els seus derivats i soia. Pot contenir traces d’ou i cacauets”.

D’altra banda, les persones amb al·lèrgia al cacauet també han de tenir en compte que alguns restaurants de menjar asiàtic (xinesos, vietnamites o tailandesos) tenen costum d’emprar mantega de cacauet per unir els extrems dels “rollitos de primavera”, i evitar així que es desprenguin mentre es fregeixen, o empren aquest aliment per donar sabor o aromatizar determinats plats.

EUROPREVALL: NOVETATS EN AL·LÈRGIES

EuroPrevall és un projecte finançat per la UE integrat per més de 53 centres de recerca de 17 països europeus, a més de Suïssa, Islàndia, Ghana, Nova Zelanda, Austràlia, Rússia, Índia i Xina. L’objectiu és investigar les complexes interaccions entre la ingesta d’aliments i el metabolisme, el sistema immunològic, els antecedents genètics i els factors socioeconòmics, per determinar els principals factors de risc implicats en l’al·lèrgia alimentària.

Europrevall té set objectius principals, que convergeixen en un objectiu comú: el de millorar la qualitat de vida de les persones amb al·lèrgies alimentàries. Aquests objectius són els següents:

  • Establir la prevalença de les al·lèrgies alimentàries en adults i nens, i els patrons de reactivitat als cinc principals aliments alergénicos en tota Europa.
  • Identificar noves i emergents al·lèrgies alimentàries a Europa oriental i en el Llunyà Orient.
  • Investigar la relació de les al·lèrgies alimentàries i factors genètics i ambientals.
  • Proveir informació actualitzada sobre els principals al·lergògens alimentaris.
  • Desenvolupar nous diagnòstics i eines de predicció d’al·lèrgies alimentàries.
  • Proporcionar informació sobre l’efecte de la transformació dels aliments en la modulació de les propietats alergénicas dels aliments.
  • Determinar l’impacte socioeconòmic i el cost de les al·lèrgies als aliments i els seus tractaments en la Comunitat Europea.