Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Al·lèrgies d’origen alimentari

La incidència de les al·lèrgies ha augmentat considerablement en els últims anys, aconseguint nivells cada vegada més preocupants...
Per maitezudaire 11 de novembre de 2003

Així, és cada vegada més freqüent trobar persones que han de prescindir de certs aliments en la seva dieta, a causa de les reaccions adverses que els causen.

Què és l’al·lèrgia? L’al·lèrgia és una reacció o resposta inapropiada de l’organisme davant una substància (alergeno) que és ben tolerada per la resta dels individus. En l’al·lèrgia alimentària, l’alergeno és un aliment amb el qual normalment entrem en contacte per ingestió, però que pot també causar símptomes per contacte o inhalació. Els alergenos són en general proteïnes o glicoproteïnes (proteïnes amb un component hidrocarbonado) presents de manera natural en la naturalesa. En els aliments poden trobar-se tant en animals com en plantes. Aquestes proteïnes estimulen el sistema immunològic d’algunes persones donant lloc a una resposta excessiva i patològica, que és el que es coneix com a reacció al·lèrgica.

Per què es produeix l’al·lèrgia? A més de factors genètics i ambientals, existeixen altres circumstàncies que pel que sembla influeixen de manera molt important en l’augment d’aquesta mena de al·lèrgies: el baix pes en néixer, la supressió primerenca de la lactància materna, la introducció inadequada d’aliments nous en la dieta del lactant, les alteracions en el sistema immunològic i el consum de aliments nous o originaris d’altres països als quals el nostre organisme no està acostumat.

Sota pes en néixer Els bebès que neixen amb un pes inferior als 2,5 kg, mostren una resposta immunològica alterada i deficient i són més propensos a les reaccions al·lèrgiques i a les infeccions. Quan se sospita que el bebè té un pes baix segons el moment de gestació (“falta de creixença”), en general s’indica a la mare que dugui a terme una dieta amb quantitats extres i importants d’aliments que contenen principalment hidrats de carboni: cereals (pa, arròs, pastes alimentoses, etc.), patates i llegums. Lactància materna A Espanya, l’opció per la lactància natural enfront del biberó és molt superior, després de l’injustificat abandó massiu que es va produir en la dècada de 1950, provocat per la idea errònia que les fórmules infantils eren superiors a la pròpia llet materna. Els coneixements actuals demostren que la llet humana inclou almenys un centenar d’elements que no es troben en les fórmules que la substitueixen, si bé són correctíssimes quant a la seva composició nutricional.

Introducció inadequada d’aliments nous en la dieta del lactant La llet com a aliment únic a partir dels sis mesos no proporciona l’energia i nutrients que precisa el lactant a partir d’aquesta edat, i a més, com les seves funcions digestives han madurat, s’ha d’incloure una alimentació complementària (beikost), això sí, seguint unes normes reglades. La forma habitual d’introduir l’alimentació complementària és anar substituint, d’una en una, les preses de llet que rep el lactant per els diferents components de l’alimentació complementària (cereals, fruites, purés…), amb interval suficient perquè el nen vagi acceptant els nous aliments, provant la tolerància del nen als mateixos abans d’introduir un nou i donant temps a l’adaptació del seu organisme.

La introducció progressiva d’aliments, ajuda als pares a identificar qualsevol al·lèrgia o intolerància davant aliments específics. En aquest període és de vital importància la introducció tardana en la dieta de cereals amb glútens (proteïna que es troba en el blat, sègol, civada, ordi, triticale i aliments que contenen aquests cereals o algun dels seus components) per a reduir el risc de celiaquía o intolerància al gluten. És més, com més tardana és la introducció del gluten, més benigne i menys agressiu del debut de la malaltia, si és que es produeix. També cal destacar la importància de retardar aquells aliments més al·lergògens (que poden donar lloc a reaccions al·lèrgiques) com l’ou, el peix o algunes fruites com la maduixa o el préssec, a un moment en què la permeabilitat intestinal sigui menor i disminueixin les possibilitats de desenvolupar una al·lèrgia alimentària, i en nens amb antecedents atòpics, mai abans de l’any.

Aliments nous o originaris d’altres països El consum de fruites exòtiques, de recent introducció en el mercat, pot ser a vegades desencadenant de reaccions al·lèrgiques en persones sensibles o propenses a les reaccions al·lèrgiques.

Aliments més comunament implicats en les al·lèrgies Els aliments que amb major freqüència produeixen reaccions al·lèrgiques són: llet, peix, ou, llegums, fruita seca i fruites, ja sigui en forma natural o com a ingredient o component o additiu de qualsevol producte manufacturat.

Manifestacions clíniques més importants Les manifestacions clíniques poden ser molt variades, fins i tot un mateix aliment no desencadena sempre la mateixa simptomatologia, ja que està influït per una sèrie de factors: edat, quantitat i qualitat de l’aliment, malalties associades, etc. Aquestes manifestacions poden ser lleus o molt greus i afectar diferents nivells. Els símptomes poden ser molt variables, oscil·lant entre una lleugera picor en la boca que desapareix espontàniament (síndrome oral) a quadres greus que precisen d’ingrés hospitalari. Símptomes cutanis: Són els més freqüents i, afortunadament, els menys greus, encara que poden ser els més cridaners. Pot aparèixer urticària, enrogiment generalitzat de la pell, edema (inflor) de llavis i parpelles i dermatitis. Símptomes gastrointestinals: Vòmits, diarrees i rebuig de l’aliment. Símptomes respiratoris: * Lleus: esternuts en salva (amb molta mucositat, clara i abundant, com a aigua) i congestió nasal. * Greus: afectació de les vies respiratòries baixes (asma), alteracions de la veu i dificultat per a empassar juntament amb dificultat a l’entrada d’aire en la gola (edema de glotis). Reacció anafilàctica: Molt greu, requereix d’ingrés hospitalari. Es tracta d’un procés que es caracteritza per l’aparició d’urticària generalitzada, angioedema (grans faves en la superfície de la pell, especialment al voltant d’ulls, llavis, que pot també afectar mans, peus i gola.), dispnea (dificultat respiratòria), cianosi (coloració blava de la pell per falta d’oxigen), descens de la tensió arterial i pèrdua de consciència. Els aliments implicats amb major freqüència són fruita seca, ous, peixos i crustacis. Pot desembocar en xoc anafilàctic, que sense tractament pot arribar a provocar la mort.

Tractament de l’al·lèrgia als aliments En l’al·lèrgia als aliments, el més freqüent és que amb el pas del temps es produeixi una tolerància. No obstant això, existeixen casos en els que la sensibilització pot persistir tota la vida. Quan és així, l’únic tractament provat i eficaç és l’estricta eliminació de l’aliment de la dieta. Per això ha d’instruir-se adequadament a la persona al·lèrgica i el seu entorn a prop de: * La necessitat de llegir atentament les etiquetes. * Saber reconèixer els ingredients que s’han d’evitar. * Així com proporcionals una bona educació dietètica per a evitar dèficits nutritius en substituir els aliments al·lergògens per uns altres.