Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Antioxidants, arma contra l’envelliment i les malalties degeneratives

Contribueixen a reduir el risc de nombroses malalties...
Per EROSKI Consumer 20 de agost de 2001

En els últims anys, s’han investigat els antioxidants en relació amb el seu paper dins de les malalties de màxim impacte en occident, com són les malalties cardiovasculars, nombrosos tipus de càncer, sida, i fins i tot unes altres directament associades amb el procés de envelliment, com les cataractes, l’Alzheimer i altres alteracions del sistema nerviós.

Els radicals lliures i l’oxidació “”… La respiració en presència d’oxigen és essencial en la vida cel·lular del nostre organisme, però com a conseqüència de la mateixa es produeixen unes molècules, els radicals lliures, que ocasionen al llarg de la vida efectes negatius per a la salut a través de la seva capacitat d’alterar l’ADN (els gens), les proteïnes i els lípids o grasses (“oxidació”). En el nostre cos existeixen cèl·lules que es renoven contínuament (de la pell, de l’intestí…) i unes altres que no (cèl·lules del fetge, neurones…). Amb els anys, els radicals lliures poden produir una alteració genètica sobre les primeres contribuint a augmentar el risc de càncer (mutació genètica) o bé, reduir la funcionalitat de les segones (disminueix el número de mitrocondrias), el que és característic de l’envelliment. Existeixen determinades situacions que augmenten la producció de radicals lliures, entre ells: l’exercici físic excessiu, la contaminació ambiental, el tabaquisme, dietes riques en greixos i la sobre exposició a les radiacions solars.

Però, què són els antioxidants? Hi ha un grup de vitamines, minerals, colorants naturals i altres compostos de vegetals i enzims (substàncies pròpies del nostre organisme que intervenen en múltiples processos metabòlics) anomenades “antioxidants”, que bloquegen l’efecte nociu dels denominats “radicals lliures”.

A partir de la dieta, la majoria dels antioxidants es troba en aliments vegetals, la qual cosa explica part de les accions saludables de fruites, llegums, verdures i hortalisses i cereals integrals.

Els estudis sobre antioxidants se centren principalment en la vitamina C, Vitamina E, Beta-carotenos, flavonoides, Seleni i Zinc.

Vitamina C: Fonts alimentàries: guaiaba, kiwi, mango, pinya, caqui, cítrics, meló, maduixes, baies, pebrots, tomàquet, brasicáceas (verdures de la família de la col), fruites i hortalisses en general.

Vitamina E (tocoferol): Fonts alimentàries: oli de germen de blat, oli de soia, germen de cereals o cereals de gra sencer, olis d’oliva, vegetals de fulla verda i fruita seca.

Betacaroteno: El beta-caroteno pertany a la família dels carotenoides presents en els vegetals. L’organisme és capaç de transformar-ho en vitamina A, d’aquí la seva denominació “provitamina A”. El beta-caroteno posseeix conjuntament les propietats de la vitamina A i la dels antioxidants que actuen sobre els radicals lliures. Més recentment s’ha reconegut la seva acció sobre la prevenció de les cataractes, el seu efecte beneficiós en processos inflamatoris i els relacionats amb el procés d’envelliment. D’altra banda podria jugar un important paper dins de la prevenció de certes patologies degeneratives, encara que es necessiten més estudis. Fonts alimentàries de beta-caroteno: verdures de color verd o de coloració vermell-ataronjat-groguenc i certes fruites (albercocs, cireres, meló i préssec…). Suplements: no es recomana a dosis altes i menys encara en individus fumadors.

Flavonoides: Comprenen als flavonoles, els antocianidoles i a les flavonas, colorants naturals amb acció antioxidant que constitueixen el grup més important de la família dels polifenoles, molt presents en el món vegetal. S’ha demostrat que són factor protector del sistema cardiovascular. A més, activen els enzims glutation peroxidasa i catalasa, antioxidants naturals presents de manera natural en el nostre organisme. Fonts alimentàries: brasicáceas, verdura de fulla verda, fruites vermelles, morades i cítrics. Isoflavonas: Estan presents en la soia i alguns dels seus derivats com el tofu i el tempeh. Existeixen estudis científics que han demostrat que les dones asiàtiques que consumeixen habitualment soia, presenten una menor incidència de càncer de mama i matriu que les occidentals.

Àcid alfa-lipoico: És un carotenoide extret d’algunes verdures i fruites, que ajuda a neutralitzar els efectes dels radicals lliures en el nostre organisme potenciant les funcions antioxidants de les vitamines C, E i de l’enzim glutation peroxidasa. Abunda en el tomàquet cru, però està més inlcuso més disponible en el tomàquet fregit.

Seleni: Se’l relaciona amb un menor risc d’aparició de tumors de pell, fetge, còlon i mama. Així mateix està vinculat al funcionament de la glutation peroxidasa. Fonts alimentàries: carn, peix, marisc, cereals, ous, fruites i verdures.

Zinc: Fonts alimentàries: carns, vísceres, peix, ous, cereals complets i llegums.

Coure: Potència el sistema d’immune de l’organisme, participa en la formació d’enzims, proteïnes i neuro-transmissors cerebrals (renovació cel·lular i estimulant del sistema nerviós) i és un agent antiinflamatori i antiinfeccioso. Així mateix facilita la síntesi de col·lagen i d’elastina (constituents necessaris per al bon estat dels vasos sanguinis, del cartílag, dels pulmons i de la pell), actua com a antioxidant protegint les cèl·lules dels efectes tòxics dels radicals lliures i facilita la fixació del calci i del fòsfor. Són aliments rics en coure: fetge, peix, marisc, cereals complets i vegetals verds.

Antioxidants, tot són avantatges?… A pesar que la ingesta d’aliments rics en antioxidants disminueix el risc de certes patologies, aquests no modifiquen la deterioració normal de la vellesa, ni fan que visquem més anys. D’altra banda, s’ha demostrat que la suplir altes dosis amb preparats d’antioxidants fins i tot pot resultar contraproduent. Cada vegada se sap més sobre els antioxidants pel que hem de promocionar el seu consum a través dels aliments que els contenen de manera natural, encara que és ràpid per a saber si són convenients o no els suplements diaris, ja que de moment es desconeix quals són les dosis adequades. Per tot això, el preferible és dur a terme una alimentació variada i equilibrada, en la qual no faltin els vegetals, sense abusar per tant en nostra dieta, ni dels suplements ni dels aliments enriquits en aquestes substàncies.