Salta el menú de navegació i ves al contingut

EROSKI CONSUMER, el diari del consumidor

Cercador

logotip de fundació

Canals d’EROSKI CONSUMER


Estàs en la següent localització: Portada > Alimentació

Aquest text ha estat traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Begudes energètiques: l’imperi dels estímuls té súbdits molt joves

Una llauna de mig litre d'aquestes begudes conté 160 mg de cafeïna (igual que tres tasses de cafè) i més de 55 g de sucre, el mateix que 40 galetes María

  • Autor: Per
  • Data de publicació: Diumenge, 21deOctubrede2018
img_beverage cans drinks 3008

Estan a tot arreu: màquines expenedores, tendes d’alimentació, gasolineres… Patrocinen concerts i competicions esportives. Transmeten la sensació de que contenen energia extra i que, en beure-les, millorarem el nostre rendiment i acompliment en el que ens hàgim proposat fer, des de sortir de festa a practicar esport o estudiar per a un examen. Les anomenades begudes energètiques són el somni de qualsevol fabricant: un producte que serveix para gairebé tot i que, per tant, es ven molt bé. Però què contenen aquestes begudes? Per què generen tanta polèmica? Quin impacte té en la nostra salut consumir-les? Analitzem aquestes qüestions en el següent reportatge.

Img beverage cans drinks 3008 listg

El consum de begudes energètiques s’ha disparat en els últims anys. En l’actualitat, set de cada deu adolescents les prenen (molts d’ells, gairebé diàriament) i més de la meitat les barreja amb alcohol. I no solament això: també les beu un de cada cinc nens en edat escolar i, en el 16 % dels casos, a raó de gairebé quatre litres al mes.

La presència creixent d’aquestes begudes en la vida quotidiana i, sobretot, el seu consum cada vegada més habitual en edats primerenques, genera preocupació dins i fora d’Espanya. Fa ja quatre anys, Lituània es va convertir al primer país europeu a prohibir la venda de begudes energètiques a menors de 18 anys. El Regne Unit es planteja seguir aquest camí. Allí, el conegut xef Jamie Oliver ha llançat una campanya en Twitter (on té més de set milions de seguidors) perquè es prohiba el seu consum als menors de 16 anys, i tres cadenes de supermercats s’han apuntat a la iniciativa. A Espanya, la Comissió Mixta per a l’Estudi del Problema de les Drogues del Congrés dels Diputats va presentar en 2013 una proposta similar. De moment, sense resultats.

Per què generen tanta polèmica les begudes energètiques? Què contenen? Un repàs pel seu etiquetatge nutricional ens dona la resposta: cafeïna i sucre en quantitats ingents. Per situar-nos: una llauna de mig litre conté 160 mg de cafeïna (igual que tres tasses de cafè) i més de 55 g de sucre, el mateix que 40 galetes María. Per tant, no és la taurina ni la guaraná ni el ginseng; de tot el que hi ha dins d’una llauna de beguda energètica, el sucre i la cafeïna són els ingredients que més preocupen als investigadors, els nutricionistes i els metges.

La dada més amarga

El pediatre i escriptor Carlos Casabona explica que, a curt termini, l’excés de sucres pot provocar fermentació en el còlon, gasos, distensió abdominal i torçons. Però el més greu ve després, amb el consum sostingut de productes ensucrats. “A mitjà i a llarg termini, la diabetis de tipus 2 està servida per esgotament del pàncrees, que haurà de segregar insulina a dosis massives i amb una freqüència molt elevada”, resumeix. I no exagera: segons les xifres que maneja la Fundació per a la Diabetis, gairebé el 14 % de la població espanyola major de 18 anys pateix aquesta malaltia, estretament relacionada amb la dieta i l’estil de vida.

Entre les persones que prenen begudes energètiques, al voltant del 15 % presenten un “consum crònic alt” (4-5 vegades a la setmana, o més) i un “consum agut alt” (més d’un litre cada vegada). Gran part d’elles són adolescents i nens. Les dades es desprenen d’un rigorós informe realitzat en 2013 per l’EFSA, la màxima autoritat europea en seguretat alimentària. I, encara que la foto pugui semblar antiga, no ha perdut gens de vigència. Estudis posteriors confirmen aquest panorama i fins i tot assenyalen un empitjorament: avui comprem més begudes energètiques que llavors.

Atenció a la cafeïna!

Amb aquests nivells i freqüència de consum, l’altre ingredient, la cafeïna, també representa un problema. Ingerir-la a l’excés pot provocar diversos trastorns, que van des de l’insomni i el somni de pitjor qualitat fins a palpitacions cardíaques i alteracions de la tensió arterial. La cafeïna és una substància excitant, una molècula que estimula el sistema nerviós, disminueix la sensació de somnolència i restaura de manera temporal els nostres nivells d’alerta. No és dolenta per a la salut, però una cosa és prendre un parell de cafès i una altra, beure en una estona l’equivalent a sis tasses.

Per a José Manuel López Nicolás, doctor en Ciències Químiques, investigador i divulgador científic, és igual de perniciós consumir aquestes begudes de manera regular o fer-ho puntualment en grans quantitats. “Amb aquesta concentració de cafeïna i sucre, tots dos suposats són negatius i devastadors per a la salut”, emfatitza. I, si es barregen amb alcohol (alguna cosa que fan el 56 % dels adults i el 53 % dels adolescents), els riscos es multipliquen. Els estudis són contundents: la ingesta d’altes quantitats de cafeïna redueix la somnolència, però disminueix els efectes de l’alcohol, la qual cosa manté a l’individu despert per més temps i li dona l’oportunitat de continuar bevent.

I què passa amb els ingredients estavella, com la taurina, el ginseng o la L-Carnitina? Sorprenentment, gens. Cap d’aquestes molècules serveix per augmentar el nostre rendiment, concentració, vigília o energia. “No existeix evidència científica sobre la seva efectivitat davant el cansament”, postil·la López Nicolás.

El que sí funciona -i, de fet, està present en totes les begudes energètiques- són les vitamines del grup B. La vitamina B6, la B12, la niacina o l’àcid pantoténico sí han demostrat disminuir el cansament i la fatiga i influir de manera positiva en el metabolisme energètic normal.

En altres paraules, l’efecte estimulant de les begudes energètiques no deriva de les substàncies exòtiques que s’utilitzen com a reclam publicitari, sinó d’aquests macronutrientes i de la cafeïna, presents en aliments i begudes d’allò més quotidians. De fet, podríem aconseguir un efecte similar amb un parell de cafès i una truita de sardines amb bastant ou i pimentón.

Img portada consumer octubre 2018
Per accedir a més continguts, consulta la revista impresa.

RSS. Sigue informado

Et pot interessar:

Infografies | Fotografies | Investigacions