Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Begudes energètiques

Beure més de quatre unitats al dia pot ser perjudicial per a la salut
Per miren 9 de novembre de 2004

Els anuncis de televisió relacionen les begudes energètiques amb l’esport extrem i amb la música d’última generació. Potser per això es consumeixen sense atendre la seva composició o barrejades amb alcohol, alguna cosa que pot arribar a ser perjudicial per a la salut. I és que les begudes energètiques contenen nivells de cafeïna i taurina molt més elevats de l’habitual, per la qual cosa poden provocar insomni, nerviosisme i ansietat, i estan contraindicats per a embarassades. Però, a més, quan es combinen amb alcohol, emmascaren la sensació d’embriaguesa. Per tot això els experts recomanen moderar el seu consum i aconsellen no sobrepassar les quatre unitats diàries.

Amb alcohol resulten una mescla perillosa

La mescla és senzilla. En un got amb molt de gel s’aboca una part de beguda alcohòlica per cada dues d’una energètica. El resultat és un cúmul de combinats que s’han posat de moda en els últims temps. I segons es desprèn d’un estudi realitzat pel departament de Psicobiologia de la Universitat Federal de Sao Paulo, al Brasil, el seu èxit radica en la creença generalitzada que no embriaga. “Suposadament, les característiques de la nova generació de refrescos energètics -Xarxa Bull, Burn o Cicló, entre molts altres- aconsegueixen pal·liar els efectes depressors de les begudes esperitoses i, alhora, realcen les seves “virtuts excitants”, diu l’estudi. Aquesta circumstància facilita, segons el parer dels seus defensors, la ingesta de majors quantitats de begudes alcohòliques. “Tanmateix, això no és exacte”, subratllen des d’aquesta universitat brasilera. I, precisament aquí és on radica el perill del consum de combinats d’alcohol i begudes estimulants com les citades amb anterioritat.

Per què no es té la sensació d’embriaguesa després del seu consum? Es deu al fet que els refrescos energètics contenen, en general, estimulants com la cafeïna o la taurina que contraresten l’efecte sedant i els símptomes de la ingesta de licors. És a dir, en un primer moment produeixen entre els seus consumidors la sensació d’eufòria. No obstant això, quan la ingesta d’alcohol arriba a certs nivells de concentració en la sang apareixen els clàssics signes de marejos, somnolència o descoordinació, entre altres, que avisen que s’ha passat el llindar de tolerància.

Per a explicar el perillós d’una ingesta excessiva d’aquests combinats convé recordar que l’organisme humà triga un temps a eliminar l’alcohol. Ho fa mitjançant el treball a preu fet dels enzims hepàtics. Lògicament, com més gran és la quantitat d’etanol ingerida, més càrrega de treball requeriran el fetge i altres òrgans vitals. Si en les hores que dura aquest procés d’eliminació es consumeixen begudes energètiques, no apareixeran els signes propis d’embriaguesa. Així, encara que el metabolisme no pugui assumir l’excés d’aquest, el cervell no es donarà per al·ludit.

Conseqüències negatives

L’estudi elaborat pels científics brasilers i publicat en ‘Alcoholism: Clinical and Experimental Research’, indica que no hi ha evidències científiques que hi hagi una modificació dels efectes de l’alcohol després de la seva mescla amb refrescos energètics. Una altra de les conclusions de l’informe és que el consumidor dels combinats no és tan conscient de la seva progressiva intoxicació etílica, per la qual cosa continua bevent. D’aquesta forma, la ingesta prolongada en el temps d’aquestes mescles pot provocar patologies severes com a cirrosis, fetge gras, hepatitis o tumors, ja que el consumidor ingereix habitualment quantitats d’alcohol molt majors que les que el seu organisme pot assumir en condicions normals.

A més, alguns cardiòlegs adverteixen que els refrescos energètics, en contenir concentracions de cafeïna molt més elevades de l’habitual, poden provocar insomni, nerviosisme, i ansietat, i estan contraindicats per a embarassades. En persones sensibles al citat estimulant es poden donar alteracions en el ritme cardíac i en la tensió arterial. Així mateix, assenyalen que un excés de taurina, un altre dels excitants que abunda en aquestes begudes, pot derivar en l’aparició d’arrítmies o taquicàrdies. D’altra banda, convé tenir en compte que l’individu que abusa de la ingesta dels combinats d’alcohol i begudes estimulants pot no ser conscient del seu estat etílic i, per això, creure’s apte per a escometre tasques per als quals no està preparat, com la conducció.

Malgrat aquestes evidències, des del servei d’atenció a l’usuari de Xarxa Bull, líder mundial del segment de begudes energètiques, s’explica que “no existeix cap contraindicació” per la mescla del seu producte amb alcohol, encara que aquest “contraresta els efectes” de la beguda.

Quatre unitats al dia, límit per a la salut

Malgrat tot el que s’ha dit, la veritat és que els refrescos energètics no són perjudicials per si mateixos. De fet, estan composts per substàncies que poden donar una ’empenta’ a l’organisme en situacions de manques o d’esforços intensos. Fins i tot poden contenir vitamines -àcid pantotènic, biotina, niacina, B6 i B12, sucres, ginseng, inositol o guaranà, a més de les referides cafeïna i taurina-. Per això, el seu consum en molts casos està relacionat amb activitats esportives, ja que, de manera moderada, la seva ingesta abans o durant l’exercici provoquen l’augment del to de l’activitat física, de la taxa cardíaca i de la tensió arterial i la disminució de l’apetit. Encara que mai s’ha de confondre aquest tipus de refrescos amb altres considerats isotònics o rehidratadores -Isostar, Gatorade o Powerade, entre altres-, perquè poc o res tenen a veure amb aquests, ja que aquestes últimes busquen reposar l’equilibri de sals perdudes.

Per tant, les begudes energètiques aporten petites quantitats d’energia a l’organisme a través dels sucres senzills que contenen -sacarosa, glucosa o fructosa-. Entre aquestes tres substàncies poden completar fins al 12% de cada refresc energètic, contingut que també destaca per no albergar ni grasses ni proteïnes. Segons la revista ‘Consumer’, els referits sucres són absorbits de manera ràpida, fet que pot resultar beneficiós com a font d’energia i de líquids si la seva ingesta es produeix durant exercicis de llarga durada. Aquests productes també aporten minerals i components vitamínics en quantitats suficients perquè 100 mil·lilitres de beguda cobreixin la quantitat diària recomanada, per exemple, de la vitamina B6.

No obstant això, el signe distintiu més important d’aquestes begudes és la seva aportació de cafeïna. El contingut d’aquest excitant arriba a ser de fins a 340 mil·ligrams per litre, duplicant-se la quantitat normal que conté una beguda de cola, per exemple. Es dóna la circumstància que la cafeïna estimula al sistema nerviós central i pot ajudar a incrementar el rendiment muscular del consumidor, ja que provoca la despesa de greixos com a font d’energia per a l’organisme en detriment del glucogen, que és el principal focus energètic durant la pràctica de l’esport.

Ingestió excessiva

El problema arriba quan s’abusa de la seva ingesta. Fins i tot, es donen casos en els quals les mateixes marques dels citats refrescos aconsellen un consum moderat els mateixos. Així, per exemple, Xarxa Bull recomana no beure al dia més de quatre unitats del seu producte.

A més, hi ha països en els quals aquestes marques no es poden adquirir en bars o supermercats -no és el cas d’Espanya-. De fet, la seva venda està restringida i només es poden comprar en farmàcies. Això succeeix a França, Dinamarca i Noruega. A Colòmbia, Xile, l’Argentina o l’Equador estudien la possibilitat de restringir la comercialització d’aquestes begudes i, des d’aquest mateix any, la UE obliga els seus membres a etiquetar les ampolles o llaunes de líquids energètics avisant al consumidor de l’excés de cafeïna que contenen.

Hi ha també moltes veus que alerten del perill que suposa la combinació de begudes energètiques amb alcohol i les conseqüències i danys que tal circumstància pot implicar. L’Associació Nacional d’Administració d’Aliments de Suècia és una d’elles; adverteix del consum d’aquests combinats, sobretot, després d’haver estat sotmès l’organisme a un intens esforç físic, ja que tant la cafeïna com l’etanol actuen com poderosos diürètics i poden contribuir a la deshidratació de l’organisme. Malgrat això, no és estrany trobar com alguna de les empreses que comercialitzen aquests refrescos assenyala (www.ciclon.com) la possibilitat de barrejar aquesta beguda amb alcohol. Fins i tot, en la seva informació corporativa expliquen de com fer diverses mescles d’aquest tipus.

Des d’altres fòrums, com El Ministeri de Salut d’Àustria, país on va néixer la comercialització d’aquestes begudes i des d’on Xarxa Bull exporta els seus productes a més de 100 països, han validat els beneficis dels quals fa gala la marca austríaca.

Avisos institucionals

Amb tot el que s’ha dit, el Comitè Científic de l’Alimentació (CCA) de la Unió Europea ha posat el crit en el cel. Expliquen que el terme ‘beguda energètica’ és “subjectiu i comercial”, encara que dubten de la seva legalitat. De fet, aquest organisme considera que alguns dels components -taurina o derivats de la glucosa- dels referits refrescos poden causar problemes -diarrees, tremolors, arrítmies, o irritabilitat- quan es relacionen entre si després de la ingesta de més de tres o quatre llaunes, que sembla ser el límit innocu per al seu consum diari. En aquest sentit, l’agència sueca de seguretat alimentària considera que una unitat d’aquestes begudes energètiques conté la mateixa taurina que 500 gots de vi negre.

Per part seva, l’Associació Estatunidenca de Diabetis assenyala que l’”ús excessiu de ginseng -altre dels components d’aquestes begudes- pot derivar en la disminució del nivell de sucre de la sang, per la qual cosa pot implicar greus danys als diabètics”. A més, per la seva composició i efectes, l’Organització Mundial de la Salut (OMS) recomana titllar a aquests refrescos de ‘estimulants’, abans que qualificar-los de ‘energètics’.

Una beguda per a cada situació

L’OMS assegura que el desconeixement de la composició d’aquestes begudes pot provocar en els qui les consumeixen de manera habitual contratemps sensibles en el seu organisme. Aquests productes contenen suplements com a vitamines, proteïnes o hidrats de carboni que, en quantitats per sobre de les recomanades, poden ser contraproduents per a la salut humana. Convé llegir detingudament la seva composició i avaluar la seva ingesta en funció de les malalties o malalties de cadascun.

En aquest sentit, el mercat espanyol ofereix una àmplia gamma de begudes amb l’afegitó de ‘energètiques’. És important conèixer per a què estan recomanades, perquè cap d’elles és un refresc a l’ús. Així, es pot fer la següent distinció:

  • Begudes metabolizantes o estimulants. Són les descrites en aquest reportatge. Faciliten la crema de greixos en fer alguna activitat física. Són adequades per a beure amb la pràctica d’exercici aeròbic, com córrer o esquiar. El seu consum està recomanat per a abans o durant la realització d’activitats que impliquen un gran esforç, encara que no ho estan per a hipertensos.
  • Isotòniques. Estan pensades per a rehidratar a l’organisme durant l’exercici físic. Aporten minerals i vitamines i es poden ingerir abans, durant o després de la pràctica esportiva. Es tracta de productes com Isostar.
  • Begudes amb hidrats de carboni. Són ideals per a entrenaments intensos en els quals es crema gran quantitat de calories i es perd molt líquid (llargues carreres a peu o exercicis aeròbics, sempre que el consumidor no pateixi sobrepès. També es comercialitzen en forma de barretes i batuts energètics, molt apropiats en els casos en els quals no s’ha produït la ingesta d’aliments, ja que els seus sucres aporten l’energia necessària. La seva venda es pot trobar en gimnasos.
  • Begudes amb proteïnes i aminoàcids. Són les que es prescriuen per a fer exercicis de musculación i pesos. Reposen el glucogen en l’organisme. Si no s’ha realitzat una despesa d’energia considerable el seu ús pot ser contraproduent, ja que es farà treballar en excés al fetge. També les hi pot trobar en gimnasos o botigues especialitzades en la venda de complements esportius.