Article traduït per un sistema de traducció automàtica. Més informació, aquí.

Benzoatos i urticaria

Els benzoatos són additius conservants molt usats per allargar la vida útil d'aliments àcids, però poden provocar irritació de la pell i els ulls
Per Maite Zudaire 6 de febrer de 2008

Els benzoatos són additius molt emprats en nombrosos aliments i de molt diverses característiques i composició per la seva activitat antimicrobiana, especialment efectiva enfront de bacteris i fongs. Hi ha persones sensibles a aquestes substàncies que, per simple contacte amb la pell, manifesten símptomes típics d’una al·lèrgia en forma principalment d’urticaria.

Certs aliments com els nabius també contenen de manera natural benzoatos, i la concentració d’aquests compostos és molt més elevada en espècies com la canyella i el clau. No obstant això, els productes emprats en la indústria com a conservant s’obtenen per síntesi química.

Urticaria de contacte

Aquest tipus d’urticaria es produeix pel contacte de la pell amb substàncies químiques presents en els aliments, o també en els cosmètics i en les peces de vestir. Es tracta d’un procés inflamatorio a la zona superficial de la pell que se sol reconèixer fàcilment ja que apareixen habones o ronchas enrogides en la pell, molt molestes per la seva picor. L’àcid benzoico (una forma química dels benzoatos) és una de les moltes substàncies que poden provocar irritació de la pell, i també dels ulls si aquests es freguen amb les mans després d’haver tocat un aliment que porti l’additiu.

Les persones sensibles a l’àcid acetilsalicílico (més conegut com a aspirina) tenen més probabilitat de manifestar sensibilitat als benzoatos donada la semblança en l’estructura química de tots dos compostos. També són més propensos a reaccions de tipus al·lèrgic a aquests additius els qui manifesten sensibilitat a la tartracina (additiu colorant), així com els nens.

El consell dietètic per evitar el malestar és que les persones sensibles a aquests compostos llegeixin atentament les etiquetes dels aliments i excloguin de la seva dieta tots aquells aliments que incloguin benzoatos.

Dieta sense benzoatos

Aquests additius s’inclouen dins del grup de conservants i se’ls distingeix amb les següents denominacions: àcid benzoico (I 210), benzoato sòdic (I 211), benzoato potásico (I 212) i benzoato càlcic (I 213). La seva activitat antimicrobiana és major en un mitjà àcid. Per això està permès l’ús d’aquests additius (solos o en combinació amb altres conservants àcids) en productes àcids o lleugerament àcids com a begudes refrescants amb acidulantes, sucs, xiclets, adobats, determinats productes fermentats, melmelades i confitures, i diversitat de salses, condiments i aderezos, entre uns altres.

El Comitè Mixt FAO/OMS d’Experts en Additius Alimentaris (JECFA), després d’avaluar la ingesta mitjana de benzoatos de la dieta a partir de la informació proporcionada per diversos països, entre ells Espanya, estima com a acceptable una ingesta diària (ANADA) d’àcid benzoico i benzoato de sodi de 0-5 mil·ligrams per quilo de pes i dia. No obstant això, la tendència actual és utilitzar-los cada vegada menys i substituir-los per altres conservants de sabor neutre i menys problemàtics, com els sorbatos.

Més additius i reaccions al·lèrgiques

Img alergia1Els sulfits són additius conservants (de l’I 220 a l’I 228) que també poden causar urticaria i altres trastorns de salut com a opressió en el pit, torçons, diarrea, i fins i tot poden desencadenar atacs d’asma en persones asmáticas sensibles a aquests. Com a conservants són molt emprats en diversitat d’aliments com a sucs de raïm, mosts, vins, sidra, vinagre, conserves vegetals, olives o fruites dessecades, entre uns altres.

Els additius colorants són al costat de benzoatos i sulfits, els que major implicació tenen en reaccions al·lèrgiques. No obstant això, dels més de 40 additius colorants permesos actualment per la Unió Europea, són els additius azoics o azocolorantes, un tipus de colorants artificials, els potencialment més problemàtics. Dins d’aquest grup s’inclouen I102 o tartracina, I110 o groc ataronjat S, I122 o azorrubina (també anomenat carmoisina), I120 o vermell cochinilla i I129 o vermell allura AC.

De moment només s’han demostrat reaccions al·lèrgiques amb la tartracina. Aquest colorant pot afectar també a persones sensibles a l’aspirina, provocant-los afeccions cutànies o respiratòries, no greus però sí molestes, més manifestes entre el públic infantil. Precisament, els nens són els que estan més exposats a aquest tipus d’additius ja que es tracta de components habituals en les llaminadures de colors.